‘Zoetrope’ Review: Und Sie dachten, Ihre Wohnung sei klein?


Auf diesem Immobilienmarkt finden Makler in Brooklyn Mieter für so ziemlich jede Wohnung, sogar für eine auf einem freien Grundstück gegenüber einer U-Bahn und einem Smoothie King an der Grenze zwischen Fort Greene und Clinton Hill. Ein Liliputaner sogar für New Yorker Verhältnisse.

Treffen Sie die Mieter: eine schwarze Frau namens Angel (Starr Kirkland) und ihre weiße Freundin „Bae“ (Leana Gardella), die sich den Raum in der fantasievoll konzipierten und spielerisch ausgeführten „Zoetrope“ der Exquisite Corpse Company teilen, einer interaktiven Live-Show, die im Inneren aufgeführt wird – Überraschung – ein 8 x 12 Trailer. Eine Handvoll Zuschauer spähen durch Glasausschnitte an drei Seiten und lauschen über Plastikkopfhörer, die an einen Mini-MP3-Player angeschlossen sind.

Es ist 2020, gleich zu Beginn der Pandemie, und zunächst landen die Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause wie die Nachricht von einem Schneetag: Angel und Bae tanzen in der Wohnung herum, rauchen Schüsseln, sehen fern. Aber die Dinge lösen sich schnell auf. In verschiedenen Versionen der etwa 35-minütigen Handlung geht es um Rasse und Privilegien. anderswo eine emotionale Verbindung finden; und kämpfen um den Kampf, Lebensmittel zu kaufen oder eine Grippeimpfung zu bekommen.

Das Ende des Stücks ist unvermeidlich, aber der Weg dorthin variiert je nach Publikum. Unter der Regie von Porcia Lewis und Tess Howsam ist „Zoetrope“ sowohl ein surreales Diorama der jüngeren Vergangenheit als auch eine voyeuristische Performance im Stil eines eigenen Abenteuers.

Vergessen Sie traditionelle Sitzmöglichkeiten wie Zwischengeschoss oder Balkon. Für “Zoetrope” können Sie zwischen “TV”, “Zeit (ein Kalender)”, “Porträt” und “Aquarium” wählen. Dies sind die Öffnungen, durch die Sie das Pandemieleben von Angel und Bae untersuchen.

Von meinem Platz am Fernseher aus spähte ich im „Truman Show“ -Stil durch den Bildschirm, irritiert von den Blicken des Paares, als sie sich hinsetzten, um Netflix zu sehen, und starrte tatsächlich direkt durch das Glas auf mein Gesicht.

Das Stück wurde von Leah Barker, Emily Krause und Elinor T. Vanderburg geschrieben und hat über zwei Dutzend mögliche Handlungsstränge: Jeder Autor hat drei Szenen beigesteuert, wobei die Zuschauer auswählen, wie die Erzählung von einem Setup zum anderen fortschreiten soll, indem sie zwischen den mit illustrierten Schaltflächen wählen scheinbar zufällige Bilder.

Die Bilder geben nur wenige Hinweise darauf, welche Handlungswechsel kommen könnten: Meine eigenen Optionen waren ein VHS-Band, ein Goldfisch-Cracker mit einer Sonnenbrille auf dem Kopf und eine Flasche Absolut-Wodka mit der Aufschrift „Drink me“.

Ich werde dir nicht sagen, was ich ausgewählt habe (deine Erfahrung, sollte du gehen, wird deine eigene sein). Aber meine Auswahl war nebensächlich; Der kleine Maßstab von „Zoetrope“ ermöglicht es, wirklich interaktiv zu sein, so dass größere Produktionen logistisch nicht erfolgreich sind. Die Show lässt das Publikum auf eine kleine, aber bedeutende Weise die Autoren der Geschichte sein.

Obwohl ich nicht kurz darauf eingehen sollte tatsächlich Autoren, die ein gesteigertes Sprachexperiment mit häufigen Sprüngen ins Surreale liefern. Ein Haustierfisch spricht; der Fernseher bietet Prophezeiungen der Zukunft; Szenen werden angehalten und vorgespult.

Währenddessen teilen Angel und Bae eine Art skurriles Traumgespräch, unterbrochen von Momenten brutaler Ehrlichkeit und kühner Selbstdefinition. “Früher waren alle luftigen, hohlen, weichen Räume und diese Räume füllten sich fest, und jetzt habe ich nicht mehr das Gefühl, jemandem etwas zu schulden”, sagt Bae in einer Szene, fast als Bedrohung.

Kirkland und Gardella, die Schauspieler bei meinem Auftritt (Vanessa Lynah und Jules Forsburg-Lary spielen an anderen Abenden die Hauptrolle), haben keine Chemie, aber sie nutzen das flüchtige Brio des knappen Austauschs des Drehbuchs und der passiv-aggressiven Nebeneffekte.

Bae, die zu einer liberalen feministischen Bösewichtin abgeflacht ist, bricht in viele Szenen ein, als Unterbrechung der Gedanken und Monologe ihrer Freundin. Angel, den das Drehbuch eindeutig bevorzugt, wirkt real und vertraut, gefangen zwischen Wut und Erschöpfung bei einem wegwerfbaren Kommentar oder Satz von Bae. Ihr Gesicht ist plötzlich angespannt und behütet.

Das größte Vergnügen von „Zoetrope“ ist es, dieses Paar in seinem Raum auszuspionieren, das wunderschön von Emily Addison und Dominica Montoya entworfen wurde. Das schwarz-weiße Interieur erfüllt doppelte Aufgaben, fällt auf, spiegelt aber auch die rassistischen Spannungen wider. Das Set kombiniert die schicke Raffinesse einer Kunstinstallation (der Liebessitz im viktorianischen Stil, die Büste der weißen Eule) und die selbstbewusste Verspieltheit des tausendjährigen Lebens in Brooklyn. (Ich mochte die Lucky Charms-Box sehr, die ohne die üblichen fröhlichen Farben gerendert wurde.)

Strobe-Effekte und abrupte Farbverschiebungen (Beleuchtung von Krista Smith) unterstreichen die plötzlichen absurden Wendungen. Das Sounddesign von Ran Xia ist eher ein Hit oder Miss. zu oft waren die billigen Kopfhörer der alltäglichen Straßenmusik von Brooklyn nicht gewachsen.

Angesichts der Entscheidung, in die dunklen frühen Tage der Sperrung zurückzukehren, würde ich absolut bestehen. Aber bei „Zoetrope“ geriet ich in eine anomale Nostalgie – eine Art historische Fiktion, in der die Seltsamkeit der Isolation die Möglichkeit zulässt, dass alles passieren kann.

Nach einer meiner Szenenauswahlen kniete Angel vor dem Fernsehbildschirm nieder und fragte mich: “Gehen wir jemals wieder so, wie wir waren?”

Meinte sie eine Welt ohne soziale Distanz und Masken? Oder meinte sie eine Welt, die uns, zwei schwarzen Frauen, weniger (offen) furchterregend erschien?

Das Beste, was ich tun konnte, war mit den Schultern zucken. Immerhin war ich nur ein Gesicht auf einem Bildschirm und schaute durch das Glas.

Zoetrope
Bis zum 23. Mai in der Vanderbilt Ave 134 in Brooklyn, NY; exquisitecorpsecompany.com



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