X ist der beste Buchstabe im Alphabet


Und natürlich markiert X bekanntlich die Stelle. Soweit ich das beurteilen konnte, wurde noch nie eine Piratenkarte gefunden, die tatsächlich X verwendet, um vergrabene Schätze zu markieren, aber das spielt keine Rolle; Die Legende hat die Geschichte in den Schatten gestellt.

X’s Besitz von Raum in der Identität scheint neuer zu sein. Der Führer der Nation of Islam, Elijah Muhammad, ermutigte seine Anhänger, die Nachnamen abzulegen, die von den Versklavten ihrer Vorfahren stammten; 1952 wurde Malcolm Little zu Malcolm X – der Buchstabe, der markierte, was ausgezogen und gestohlen wurde.

Es passt zur Geschichte von X, dass der Buchstabe für Sex und Gender jenseits des Binären verwendet wurde. Im Jahr 2003 erhielt ein Australier namens Alex MacFarlane, der intersexuell ist, als erste bekannte Person einen Pass, in dem das Geschlecht des Inhabers als X angegeben ist, um eine nichtbinäre Antwort anzuzeigen. MacFarlane sagte einer australischen Zeitung: “Es war unmöglich, eine Nische zu finden, in die ich kriechen konnte, also habe ich meine eigene gemacht.” MacFarlane hatte darum gekämpft, Dokumente zu erhalten, die ihrer Identität entsprachen; X war der einzige andere Buchstabe als M oder F, der für die Maschinen, die Pässe lesen, lesbar war. X erklärte gleichzeitig MacFarlanes Geschlecht und erklärte es gleichzeitig für unbestimmt, bekannt und unbekannt. Mitte der 2010er Jahre gelangte das Wort „Latinx“ in den populären amerikanischen Gebrauch, sein X sowohl inklusiv als auch weitläufig.

Ich liebe das X in meiner Lizenz und begrüße sogar die Art und Weise, wie es für alles steht, was vollständig erkennbar ist. Kürzlich saß ich nachts mit einer anderen trans-maskulinen nichtbinären Person in einem Auto, als wir von einem Polizisten angehalten wurden. Sie fuhren und erstarrten vor Angst. Was ihre Lizenz angab, stimmte nicht mehr mit ihrer Identität überein.

Nachdem der Beamte uns weiterfahren ließ, überlegte mein Begleiter, dass sie vielleicht irgendwann kein X, sondern ein M bekommen würden, um sich weniger auffällig durch die Welt zu bewegen.

Erst als sie das laut sagten, wurde mir klar, dass ich es nie tun würde. Wie das Kind, von dem ich einmal gelesen habe, werde ich mein X behalten. Ich habe Freunde, die ihr Geschlecht als immer fließend erleben – Freunde, die sich daran erfreuen, undurchschaubar zu sein, die sich zu Recht fragen, warum der Staat das Geschlecht verfolgen und X genauso zurückweisen sollte wie jedes Etikett.

Aber wenn ich etikettiert werden muss, ist X der Buchstabe für mich. Wir leben in einer Zeit, in der ein Großteil unserer Sprache nicht ausreicht, um die komplizierte Welt zu beschreiben, in der wir uns befinden. Es fühlt sich richtig an, mit etwas Bestimmtem benannt zu werden, das auch das Unbekannte markiert – ein Ziel, das sich wie wir alle zwangsläufig und immer weiterentwickeln wird.


Alex Marzano-Lesnevich, Assistenzprofessor für Englisch am Bowdoin College, ist der Autor von „The Fact of a Body: A Murder and a Memoir“ und der in Kürze erscheinenden Memoiren der nichtbinären Identität „Both and None“.



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