‘Stillwater’ ist ein Mainstream-Film, der sich jeder Konvention widersetzt


Der Regisseur Tom McCarthy ist bekannt für subtile, gut gespielte Charakterdramen, die überraschende erzählerische Wendungen nehmen. Sein neuster Film ist keine Ausnahme.

Jessica Forde / Focus-Funktionen

StillwasserDie Prämisse ist einfach: Was wäre, wenn Sie der Vater von Amanda Knox wären? Dieses Projekt des Regisseurs Tom McCarthy mit Matt Damon in der Hauptrolle basiert nur lose auf der Realität, aber das Dilemma, mit dem der rohe Oklahoma-Vater Bill Baker (gespielt von Damon) konfrontiert ist, hat den gleichen sensationellen Haken: Seine Tochter wird in Europa inhaftiert, nachdem sie des Mordes für schuldig befunden wurde ihre Mitbewohnerin in einem spritzigen Prozess. Die meisten Zuschauer werden sich daran erinnern, dass Knox letztendlich entlastet wurde und erwarten könnten Stillwasser um ein ähnliches Streben nach Gerechtigkeit zu handeln. Und es ist … bis es nicht mehr ist.

Dies ist McCarthys Nachfolger des Oscar-Preisträgers für den besten Film Scheinwerfer (er hat zwischendurch einen Kinderfilm für Disney+ gedreht), und obwohl er einige der nüchternen Fakten dieses großartigen Films enthält, erinnert er eher an frühere McCarthy-Werke wie Gewinnen und Der Besucher– subtile, gut gespielte Charakterdramen, die überraschende erzählerische Wendungen nehmen. Viel von Stillwasser‘s Eröffnungsakt verfolgt Bills dilettantische Bemühungen, den abgeschlossenen Fall seiner Tochter in Marseille wiederzubeleben, obwohl er kein Französisch spricht und keinen Hintergrund in der Strafjustiz hat. Aber McCarthys exzellentes, wenn auch weitläufiges Drehbuch interessiert sich mehr für die Menschen hinter den Schlagzeilen und die chaotische Art und Weise, wie Menschen versuchen, ihre Trauer und Schuld nach unbeschreiblichen Traumata zu versöhnen.

Die Parallele im wirklichen Leben ist in Wirklichkeit kaum mehr als ein Ausgangspunkt – und einer, der Knox frustriert hat. McCarthy verwandelt die vertraute Situation in eine innige Geschichte von gebrochenen Menschen, die nach einer Verbindung suchen, und schafft einen Film, der den Dardenne-Brüdern ebenso verpflichtet ist wie den Brüdern Vergriffen. Er hat mitgeschrieben Stillwasser mit Marcus Hinchey, einem Amerikaner, und Thomas Bidegain und Noé Debré, zwei französischen Drehbuchautoren, die dieser Fisch-aus-dem-Wasser-Geschichte lokale Authentizität verleihen. McCarthy möchte eindeutig, dass sich das Publikum desorientiert fühlt, und benutzt den oft verwirrten Bill, der sich durch eine Stadt und ein Justizsystem abmüht, mit denen er nicht vertraut ist, als Ersatz. Aber Stillwasser schreitet voran, und als Bill sich von seinem amerikanischen Lebensstil entfernt, wird der Ton warm und romantisch, was die Sicht des Films völlig neu orientiert, ohne ein Gefühl von Schleudertrauma.

Bill Baker ist ein herausfordernder Held, für den man sich begeistern kann, ein akzentuierter Schwachkopf und selbsterklärender Mistkerl, der nie ohne seine Trucker-Mütze und die umlaufende Sonnenbrille auskommt. Aber Damons Auftritt hält den Charakter davon ab, in Parodie zu kippen, auch wenn die Franzosen, die er trifft, kichernd fragen, ob er für Donald Trump gestimmt hat und eine Waffe besitzt. Damon spielt Bill mit verletzter Aufrichtigkeit, vermischt Selbstironie und Härte, während er versucht, sich in einer anderen Kultur zurechtzufinden und eine frostige Beziehung zu seiner inhaftierten Tochter Allison (Abigail Breslin) zu reparieren. Seine angespannte Maske der schroffen Höflichkeit rutscht im Laufe von 140 Minuten langsam ab, als Bill versucht, Allisons Fall zu entwirren, dann trifft und beginnt eine ungewöhnliche Beziehung mit einer französischen Schauspielerin namens Virginie (Camille Cottin) und ihrer Tochter Maya (Lilou Siauvaud).

Diese Art von Ausweichmanöver in der Mitte des Films ist eine Spezialität von McCarthy; Er ist jemand, der sehr spezifische Charaktere aufbaut und ihnen dann in organischen Richtungen folgt, anstatt sie in vorhersehbare Handlungsformeln einzurasten. In Stillwasser‘s Vorband beschließt Bill, seiner Tochter zu helfen, indem er den Mann ausfindig macht, von dem sie glaubt, dass er tatsächlich für den Tod ihres Mitbewohners verantwortlich ist, aber sie ist skeptisch und betrachtet ihn als einen toten Vater, der dieser Aufgabe nicht gewachsen ist. Virginie, eine Nachbarin des Hotels in Marseille, in das Bill eincheckt, interessiert sich für Allisons Fall und bietet ihre Hilfe an, aber McCarthy ist mehr in ihre wachsende Bindung und Bills zärtliche Verbindung zu Maya investiert, die zu seinem Versuch einer Elternüberholung wird nach seinen Fehlern mit Allison.

Dennoch lässt McCarthy die Wolke des Mordfalls nie ganz verschwinden, auch wenn Bill zunächst nur wenig Fortschritte macht. Der süße zweite Akt von Stillwasser, das auf seine vertiefte Beziehung zu Virginie folgt, ist das stärkste des Films. Die dritte, die eine neue Entwicklung in der Untersuchung heraufbeschwört, ist viel chaotischer und arbeitet daran, endgültige Antworten auf ein Rätsel zu geben, das wahrscheinlich nicht gelöst werden musste. Stillwasser gedeiht in mehr zweideutigem Terrain, wenn es nur auf die Details des Mordes hinweist, für den Allison verurteilt wurde, und Bills frühere Misserfolge als Vater.

Aber selbst die etwas abgedroschenen letzten Wendungen unterstreichen das umfassendere Thema des Films, nämlich die außergewöhnliche Fähigkeit der Menschen, sich selbst unter seltsamen Umständen zu verändern. McCarthy präsentiert Charaktere, die leicht in eine Schublade zu stecken scheinen, und widersetzt sich dann einfachen Bezeichnungen. Das Ergebnis ist viel fesselnder als ein gewöhnliches Drama über wahre Kriminalität. Während das Kinogeschäft nach der Pandemie wackelig wieder aufgenommen wird, dominieren Blockbuster mit großem Budget, die den bekannten Erzählungen entsprechen, die Multiplexe; Stillwasser ist ein Mainstream-Werk, das vorgefassten Meinungen widerspricht und dafür umso faszinierender ist.

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