Young Thug, Fall YSL RICO: 5 Dinge, die Sie zu Beginn des Prozesses wissen sollten


Atlanta
CNN

Nach fast zehn Monaten der Auswahl der Geschworenen soll diese Woche in Atlanta endlich einer der hochkarätigsten Prozesse des Landes beginnen.

Der Bezirksstaatsanwalt von Fulton County, Fani Willis, hat den mit einem Grammy ausgezeichneten Rapper Young Thug beschuldigt, Mitbegründer einer kriminellen Straßenbande zu sein, die seit einem Jahrzehnt für Gewalttaten verantwortlich ist. Laut Staatsanwaltschaft steht YSL – das Akronym für das Label des Künstlers, Young Stoner Life Records – auch für Young Slime Life, eine in Atlanta ansässige Straßengang, die mit der nationalen Bloods-Gang verbunden ist.

Der Künstler wurde zusammen mit mehr als zwei Dutzend anderen Personen nach dem weitreichenden Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act des Staates – bekannt als RICO – angeklagt. Es ist dasselbe Gesetz, das Willis im August verwendet hat, um den ehemaligen Präsidenten Donald Trump und 18 Mitangeklagte im Zusammenhang mit ihren angeblichen Versuchen, die Wahl 2020 zu kippen, anzuklagen.

Die scharfe Anklage, in der Young Thug benannt wird, hat die landesweite Aufmerksamkeit auf den Gerichtssaal in Atlanta gelenkt, wo am Montag die Eröffnungsplädoyers beginnen sollen, bevor es zu einem möglicherweise langwierigen Prozess mit einer hochkarätig besetzten Zeugenliste kommt. Der Fall stieß auch auf heftige Kritik, weil die Staatsanwälte Rap-Texte als Beweis für die Existenz der Bande verwendeten – ein Schritt, von dem einige sagen, dass er einen rassistischen Verstoß gegen die Meinungs- und künstlerische Meinungsfreiheit darstellt und den jüngsten Fall von Angriffen auf schwarze Kunst darstellt.

Hier erfahren Sie, was Sie wissen sollten.

Der junge Thug, der als Jeffery Williams geboren wurde, wurde im Mai 2022 verhaftet und zusammen mit 27 anderen Personen, darunter den Rappern Gunna und Yak Gotti, in einer fast 90 Seiten umfassenden Anklageschrift angeklagt. Mehrere Angeklagte haben im vergangenen Dezember Einigungen erzielt – darunter Gunna und der ältere Bruder von Young Thug –, während andere aus verschiedenen Gründen, unter anderem aus Vertretungsgründen, vom Verfahren ausgeschlossen wurden.

Sechs Angeklagte, darunter Young Thug, stehen noch vor Gericht. Seit seiner Festnahme befindet er sich weiterhin in Haft.

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Der Rapper Young Thug aus Atlanta hört sich am 26. September im Fulton County Courthouse die Auswahl der Geschworenen im YSL-Fall an.

In Gerichtsdokumenten argumentieren die Staatsanwälte, der Rapper sei ein gewalttätiger Bandenführer, und nennen angebliche Beispiele, die dies belegen: Unter anderem drohte er, einem Wachmann ins Gesicht zu schießen; er hatte mehrfach das angebliche Handzeichen der Bande gezeigt, unter anderem in Social-Media-Beiträgen; und er rappte über die kriminelle Gruppe. Die Staatsanwälte behaupteten außerdem, Mitglieder der Bande hätten darüber gesprochen, die Erlaubnis von Young Thug einzuholen, den Rapper YFN Lucci, den mutmaßlichen Anführer einer rivalisierenden Straßenbande, zu töten.

Der Verteidiger von Young Thug hat die Anschuldigungen vehement zurückgewiesen und auf eine andere Seite im Leben des Rappers hingewiesen. Bei einer Anleiheanhörung letztes Jahr sagte ein Medienmanager und langjähriger Freund des Künstlers aus, dass Young Thug „hierher gebracht wurde, um die Menschen um ihn herum zu verändern“.

„Der Jeffery, den ich kenne? „Der Jeffery, den ich kenne, hat mir die Klamotten vom Leibe gerissen“, sagte der Musikindustrie-Veteran Kevin Liles.

Ein 15-jähriger Junge sagte aus, der Künstler habe ihn unterrichtet, auf Touren mitgenommen und ihn dazu gedrängt, sich von Kriminalität und Drogen fernzuhalten. „Ich habe ihm gesagt, dass mein YSL „Young Successful Life“ bedeutet, weil er das geschaffen hat“, sagte der Teenager Corey Jackson dem Richter.

Der 32-jährige Künstler wuchs in Sozialwohnungen in einem Viertel im Süden von Atlanta auf, das seit langem für seine Armut und Gewalt bekannt ist, und entwickelte sich zu einem der innovativsten und einflussreichsten Hip-Hop-Künstler der Branche, der nicht nur musikalische Grenzen, sondern oft überschritt auch kulturelle – unter anderem in seiner Entscheidung, für das Cover seines 2016er Albums „Jeffery“ ein ikonisches lila Kleid zu tragen.

Im selben Jahr gründete er das Plattenlabel YSL, mit dem der Rapper enge Freunde und Familienmitglieder zum Branchenerfolg verhalf. Seine Tracks haben ihn mehrfach an die Spitze der Charts gebracht und er hat mit Künstlern wie Camila Cabello, Travis Scott und Drake zusammengearbeitet. „Business is Business“, das Album, das er im Sommer aus dem Gefängnis veröffentlichte, schoss sofort nach der Veröffentlichung auf Platz 1.

Young Thug habe „kein Verbrechen begangen“, sagte sein Anwalt Brian Steel gegenüber CNN. CNN kontaktierte Steel vor der Eröffnungsrede um einen Kommentar.

„Das Gericht hört, wie die Staatsanwälte sagen, dass Mr. Williams eine kriminelle Straßenbande leitet und seinem Wort nach Menschen sterben können“, sagte Steel dem CNN-Tochterunternehmen WXIA in einem Interview. „Und das stimmt einfach nicht.“

Steve Schaefer/Atlanta Journal-Constitution/TNS/ABACA Press/Reuters

Der Rapper Young Thug aus Atlanta sitzt am 26. September neben seinem Verteidiger Brian Steel.

Young Thug werde „in jeder Hinsicht zu Unrecht angeklagt“, sagte Steel und beschrieb seinen Mandanten als „einen erstaunlichen Menschen, der aus Hunger, Armut und mangelnden Möglichkeiten stammt“.

„Er versucht, andere aus der Armut zu befreien“, sagte Steel. „Das ist seine Lebensaufgabe.“

Nach Angaben der Staatsanwaltschaft begann die YSL-Bande 2012 in der Gegend der Cleveland Avenue, in der Nähe des Ortes, an dem der Rapper aufgewachsen ist.

„Ich, der Bürgermeister und der Polizeichef haben darüber gesprochen, dass Cleveland in unserer Gemeinde als ‚Bleveland‘ bezeichnet wird“, sagte Willis in einer Pressekonferenz im Mai 2022 und wies damit auf die offensichtliche Verbindung der Gegend mit der landesweiten Bloods-Gang hin. „Es ist ein Ort, an dem es zu Gewalt kommt, wo sie Territorium abstecken, Blut-Territorium. Es ist schrecklich.”

Joe Raedle/Getty Images

Fani Willis, Bezirksstaatsanwältin von Fulton County, spricht am 14. August während einer Pressekonferenz im Regierungsgebäude von Fulton County in Atlanta.

Um ihre Vorwürfe einer Straßenbande zu untermauern, führten die Staatsanwälte in der Anklageschrift mehr als 180 Taten auf, die die Gruppe der Angeklagten aus dem Jahr 2012 begangen haben soll, darunter Mord, schwere Körperverletzung, bewaffneter Raubüberfall, Autodiebstahl, Drogenhandel, Diebstahl und Besitz von Schusswaffen während der Begehung eines Verbrechens.

Zu ihren Beweisen gehörten auch Social-Media-Beiträge, Handzeichen, Tätowierungen auf Kleidung und Liedtexte.

Young Thug wurde zunächst wegen Verschwörung zum Verstoß gegen das RICO-Statut und Beteiligung an kriminellen Aktivitäten von Straßenbanden angeklagt. In einer im August 2022 eingereichten erneuten Anklage erhob die Staatsanwaltschaft gegen ihn weitere Anklagepunkte im Zusammenhang mit Bandenaktivitäten sowie Verstößen gegen Drogen und Schusswaffen. Die zusätzlichen Anklagen gingen auf einen von den Behörden erlassenen Durchsuchungsbefehl in dem Haus zurück, in dem der Rapper wohnte, wo angeblich Drogen und Schusswaffen gefunden wurden, sagte Steel gegenüber WXIA.

Young Thug wird wegen acht der insgesamt 65 Anklagepunkte der Angeklagten angeklagt.

Zu den schwerwiegenderen Vorwürfen gegen ihn gehört, dass er 2015 ein Auto gemietet hatte, das bei der Ermordung eines rivalisierenden Bandenmitglieds eingesetzt wurde. Der erneuten Anklage zufolge wurde die tödliche Schießerei drei Tage später von Mitgliedern der YSL-Bande verübt.

Zu den anderen Angeklagten, die noch vor Gericht stehen, gehören Marquavius ​​Huey, Deamonte Kendrick (bekannt als Yak Gotti), Quamarvious Nichols, Rodalius Ryan und Shannon Stillwell.

Weitere Angeklagte bekannten sich im Dezember 2022 vor der Auswahl der Geschworenen in verschiedenen Anklagepunkten schuldig. Unter ihnen war Gunna, der mit bürgerlichem Namen Sergio Kitchens heißt. Der Rapper reichte ein Alford-Plädoyer wegen einer einzigen mutmaßlichen Verschwörung zum Verstoß gegen das RICO-Gesetz ein. Ein Alford-Plädoyer ermögliche es den Angeklagten, ihre Unschuld aufrechtzuerhalten, während sie anerkennen, dass es in ihrem besten Interesse sei, nicht vor Gericht zu stehen, sagte Strafverteidiger Devin Rafus, der nicht mit dem Fall befasst ist.

Gunna wurde zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, wobei ein Jahr in verbüßte Zeit umgewandelt und die restlichen vier Jahre zur Bewährung ausgesetzt wurden.

Scott Garfitt/AP

Rapper Gunna tritt 2021 auf beim Wireless Music Festival um Crystal Palace Park in London.

Der ältere Bruder von Young Thug, Quantavious Grier – bekannt als Unfoonk – bekannte sich nach Angaben der CNN-Tochter WSB in einem Fall des Verstoßes gegen das RICO-Gesetz und in einem Fall des Diebstahls durch die Entgegennahme von gestohlenem Eigentum schuldig.

Trontavious Stephens, bekannt als Tick, bekannte sich im Dezember im Rahmen einer ausgehandelten Vereinbarung ebenfalls einer RICO-Anklage schuldig und gab zu, dass er eines der Gründungsmitglieder von YSL war und dass Mitarbeiter der Gruppe Verbrechen begangen hatten.

Der Angeklagte Antonio Sledge, bekannt als Mounk Tounk, bekannte sich in einem Anklagepunkt der Verschwörung zum Verstoß gegen das RICO-Statut und einer Anklage wegen Schusswaffen schuldig. Vor Gericht räumte er ein, dass YSL ein kriminelles Unternehmen sei und dass er im Namen und als Teil der Gruppe mehrere Verbrechen begangen habe.

Er gab auch zu, dass er von Young Thug Geld erhalten hatte, um sich einige Tage nach der tödlichen Schießerei auf das rivalisierende Bandenmitglied laut Staatsanwaltschaft „zu verstecken“.

In der Liste der Taten, die zum Beweis der Verschwörung einer kriminellen Straßenbande aufgeführt sind, verwendeten die Staatsanwälte eine Reihe von Rap-Texten, und Anfang des Monats sagte der Vorsitzende Richter des Fulton County Superior Court, Ural Glanville, er werde die Verwendung von 17 Sätzen im Prozess zulassen.

Dazu gehören Auszüge aus „Young Thug“, in denen der Rapper sagt: „Habe viele Follower, einen perfekten Anführer … Ich bin ein Boss, ich habe das Sagen“; „Kommen Sie und melden Sie sich an der YSL-Schule an, und ich schwöre, ich bin der Schulleiter“; und „Ich habe nie jemanden getötet, aber ich habe etwas mit dieser Leiche zu tun.“

Die Einbeziehung von Texten in den Prozess ist ein Schritt, der von Verteidigern, Befürwortern der Meinungsfreiheit und Künstlern seit langem als diskriminierend angeprangert wird.

„Wenn Sie ein Verbrechen begangen haben und der Staat es beweisen kann, dann beweisen Sie es einfach mit den Beweisen, dass jemand ein Verbrechen begangen hat. Warum muss man sich mit ihren künstlerischen Profilen befassen?“ sagte Rafus.

Experten sagen, Rap-Texte seien die einzige Kunstform, die wiederholt in Gerichtssäle gebracht wurde, meist als belastendes Beweismittel gegen farbige Künstler. Die YSL-Anklage entfachte dieses Gespräch neu und löste eine Bewegung gegen diese Praxis aus.

Im September 2022 unterzeichnete der demokratische Gouverneur von Kalifornien, Gavin Newsom, einen Gesetzentwurf, der die Verwendung von Rap-Texten in Strafverfahren einschränkt. Im darauffolgenden Monat hob ein Richter aus Nordkalifornien die Verurteilungen wegen Mordes gegen zwei schwarze Männer auf und entschied, dass die Verwendung von Rap-Texten durch die Staatsanwälte, die Jahre vor dem Mord entstanden waren, wahrscheinlich zu rassistischer Voreingenommenheit in das Geschworenenverfahren geführt habe. Und in diesem Jahr unterzeichnete der demokratische Gouverneur von Louisiana den „Restoring Artistic Protection Act“, der es verbietet, den „kreativen oder künstlerischen Ausdruck“ eines Angeklagten als Beweismittel zu verwenden.

Aber Willis, die Bezirksstaatsanwältin von Fulton County, beharrt auf der offensichtlichen Verwendung von Liedtexten durch ihr Büro und erklärt Reportern im Jahr 2022: „Ich glaube an den Ersten Verfassungszusatz, es ist eines unserer wertvollsten Rechte.“ Der erste Verfassungszusatz schützt die Menschen jedoch nicht davor, dass Staatsanwälte (Liedtexte) als Beweismittel verwenden, wenn es sich um solche handelt.“

Der Prozess könnte Monate dauern und Stars beinhalten

Das langwierige Auswahlverfahren für die Geschworenen und zahlreiche Gerichtsverhandlungen haben bereits für chaotische Schlagzeilen gesorgt, von einer mutmaßlichen Drogentransaktion vor Gericht über die Verhaftung eines Anwalts bis hin zur richterlichen Bestrafung einer Frau, die das Land verlassen hat und nicht zum Geschworenendienst zurückgekehrt ist.

Es wurden zwölf Juroren und sechs Stellvertreter ausgewählt. Der Jury gehören laut WSB sechs schwarze Frauen, zwei schwarze Männer, eine weiße Frau, ein weißer Mann, eine hispanische Frau und eine weitere Frau an.

Der Prozess wird voraussichtlich Monate dauern und könnte eine hochkarätig besetzte Liste von Zeugen umfassen. Auf einer Anfang des Jahres von der Staatsanwaltschaft vorgelegten Liste derjenigen, die möglicherweise Stellung beziehen könnten, gehörten der Rapper YFN Lucci und die Rapperin Lil Wayne, während auf der Liste potenzieller Zeugen von Young Thug Killer Mike stand.

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