Xander Schauffeles PGA-Meisterschaftssieg verändert die Erzählung für immer

LOUISVILLE, Kentucky – Er sagt es so oft, dass man ihm nicht mehr glaubt. Zuerst war es „nur Donnerstag“. Dann waren es „nur noch 36 Löcher“. Dann sei es „nur ein weiteres Ergebnis“ gewesen. NEIN, Eigentlich ist es nur ein weiteres Ergebnis. Xander Schauffele kümmert sich entweder so wenig darum, oder er kümmert sich so sehr darum, dass er es immer tiefer verdrängen muss, sodass niemand auf der Welt jemals weiß, wie sehr er dieses Ding gewinnen möchte.

Er geht jedes Loch, als wäre es nur ein weiteres Loch. Er spielt den Platz, als wäre es nur ein weiteres Turnier. Schritt. Schwinge einen Arm. Schritt. Schwinge den anderen Arm. Schauffele ist so gut, weil er so agiert, ein 30-jähriger Golfroboter, der den Kopf gesenkt hält und Golf wie eine Excel-Tabelle behandelt, und für manche kann er aus demselben Grund nicht mehr gewinnen als er.

Bis er zum 6-Fuß-Putt geht und sein Vermächtnis auf der Linie steht. Er sei nervös, gibt er zu. Er sieht einen Bruch von links nach rechts. Moment, nein, geht es von rechts nach links? Er geht hin und her. „Oh mein Gott, das ist nicht das, was ich mir für einen erfolgreichen Putt wünsche“, denkt er. Wenn er es schafft, gewinnt er die PGA-Meisterschaft. Wenn er verfehlt, macht er einen kurzen Par-Putt und geht in ein Playoff. Wenn er das verliert, wird er als Quasi-Greg Norman dieser Ära gefestigt, der ohne Major immer näher kommt und einen Zwei-Schuss-Vorsprung auf den Back Nine verschenkt.

Er spielt es gerade und es geht nach links. So links erwischt es den Rand des Lochs, und von da an wird Schauffele für einen Moment praktisch ohnmächtig, ohne den Putt seines Lebens zu verarbeiten, der fällt. Er hört einfach das Gebrüll des Publikums im Valhalla Golf Club und verspürt nichts als Erleichterung. Er wirft seine Arme in die Luft.

„Einfach so viel Erleichterung“, sagt er.

Und dann geht der Roboter kaputt. Er lächelt. Er kann nicht aufhören zu lächeln. Die Ränder seiner Zähne drücken seitlich aus seinem Gesicht und es geht einfach nicht weg. Er wendet sich ab, dreht sich um und wirft seine Fäuste wieder in die Menge, ohne dass sein Lächeln verschwindet.

Dies war nicht nur ein weiteres Ergebnis. Xander Schauffele wollte das.


Schauffele schüttelte seinem Caddy Austin Kaiser sieben Tage zuvor in Charlotte die Hand, nachdem Rory McIlroy sie beim Signature-Event Wells Fargo Championship vernichtet hatte.

„Wir kriegen bald eins, Junge“, sagte Schauffele.

Für den Rest der Golfwelt wurden die Sonntage zu einer Sache für Schauffele. Sehen Sie, Schauffele war in den letzten sieben Jahren wohl der beständigste Golfer der Welt. Er ist erst 30 und hat über 100 Top-20-Platzierungen erreicht. Er landet scheinbar jede Woche zwischen dem zweiten und dem zehnten Platz. Als Rookie gewann er die Tour Championship und blieb einfach dort, immer unter den 5-10 besten Spielern der Welt.

Aber mehr konnte er nicht gewinnen. Nicht nur Hauptfächer. Irgendetwas. Schauffele spielte mehr als fast alle seine Mitspieler in Turnieren an die Spitze der Bestenliste, doch aus welchen Gründen auch immer vergingen bei ihm zwei oder drei Jahre zwischen den Siegen. Er hatte am Sonntag nur sechs PGA-Tour-Siege in seiner Karriere. Beständigkeit war sowohl Schauffeles Superkraft als auch das Hindernis, das ihn immer wieder zur Enttäuschung machte. Egal wie man es drehte, Schauffele war der beste Spieler ohne Major. Und es wurde nicht als Kompliment aufgenommen.

Anfangs war er nur der Typ, der seine Chancen nicht ganz nutzte, kein Würger an sich. Aber vor kurzem hat sich die Erzählung geändert. Er gewann in seinen acht Karriere-Events zweimal mit der Führung oder einem Anteil davon. Dreimal in dieser Saison – bei Riviera, den Players und Quail Hollow – schlug er an einem Sonntag in der letzten Gruppe ab. In allen drei Fällen ließ er auf der Strecke nach.

„All diese Anrufe für mich, sogar letzte Woche, dieses Gefühl, das packt einen irgendwann“, sagte Schauffele am Sonntagabend. „Das macht es nur noch süßer.“

GEH TIEFER

Analyse der PGA-Meisterschaft: 10 wichtige Hinweise zum Sieg von Xander Schauffele

Am Samstagabend schickte ihm sein Vater Stefan eine SMS in einer Variation von: Steter Tropfen höhlt den Stein. Es ist die deutsche Übersetzung des alten Sprichworts: „Ständiges Tropfen höhlt einen Stein.“ Denn für Schauffele war jede Niederlage ein weiteres Erlebnis. Es war ein weiterer Schritt, besser zu werden. Wie er immer wieder betonte, waren die Platzierungen alles nur Ergebnisse, und er beharrte darauf, dass ein sechster oder ein 20. Platz nur ein Ergebnis sei. Er konzentrierte sich viel mehr auf das eigentliche Golfspiel, das er spielte.

Minuten vor seiner Abschlagszeit am Sonntag stand Schauffele immer noch auf der Driving Range und schlug Schläge in den Himmel von Kentucky. Und die Laufwerke fehlten immer wieder. Sein Spielpartner Collin Morikawa, der punktgleich mit Schauffele mit 15 unter Par in Führung lag, war ganze zwei Minuten zuvor zum ersten Abschlag gegangen. Schauffele schwang weiter. Der linke Fehlschuss kam immer wieder. Die Zeit rückte näher und Kaiser war bereit, den Ball zum Abschlag zu bringen. Aber Schauffele sagte: „Noch eins.“ Also platzierte er noch einen Abschlag, legte einen Ball hin und machte einen letzten Schlag.

Ganz unten in der Mitte.


Ach nein. Es geschah. Geschehen so, wie man es auf dem Gelände spüren könnte. Abgesehen von vielleicht 20 Minuten am Samstagnachmittag führte Schauffele die ganze Woche über die PGA-Meisterschaft an und ging am Sonntag mit einem Vorsprung von zwei Schlägen bei 19 unter Par in die Back Nine. Aber er spielte den 10. Par-5-Platz falsch und endete damit, dass er einen 6-Fuß-Putt zum Bogey verpasste und auf 18-under fiel.

Schauffele ging benommen den Hügel hinauf zum 11. Abschlag. Er starrte auf den Boden vor sich, aber hinter seinen Augen war keine Aktivität zu erkennen. Hier war ein schwieriges Par 3 mit einem Pin nach links hinter einem engen Bunker. Sehen Sie, Schauffele ist so etwas wie ein „Datengolfer“. Er geht vorsichtig vor. Er geht keine unnötigen Risiken ohne klare Belohnung ein. Man ging einfach davon aus, dass er für Par das Mittelgrün erreichen würde.

Aber Schauffele ging an die Spitze. Und er hat es durchgehalten.

„In diesen Momenten kann man es irgendwie spüren“, sagte Schauffele, „und früher, als ich es nicht getan habe, war es einfach nicht da, und heute konnte ich spüren, dass es da war.“

Das ist jedoch nicht die Geschichte. Die Geschichte handelt von dem, was geschah, als Schauffele sich dem Putt näherte. Es gibt eine riesige Anzeigetafel mit Blick auf das 11. Grün, und er hat direkt darauf geschaut. Der norwegische Star Viktor Hovland stand auf einem Heizgerät und Schauffele sah, wie Hovland plötzlich mit einem Schlag vor ihm lag. Er verstand, dass er diesen Putt machen musste. Er musste hinterherlaufen.

Schauffele machte den Birdie-Putt. Ein Loch später schoss er direkt auf einen weiteren festgesteckten Stift und steckte ihn fest. Ein weiterer einfacher Birdie, um die Führung zurückzugewinnen.

Schauffele hatte vorher alles versucht. Er hatte versucht, sich die Bestenlisten erst in den letzten neun Spielen anzusehen. Er versuchte, nicht zu früh hinzusehen. Er versuchte, überhaupt nicht hinzusehen. Und rate was? Er hatte seit zwei Jahren nicht mehr gewonnen. Es hat nicht funktioniert.

„Heute habe ich sie mir angeschaut“, sagte er. „Ich habe sie den ganzen Tag angeschaut. Ich wollte wirklich alles spüren. Ich wollte alles ansprechen, was ich im Moment fühlte.“


Er wollte nicht in ein Playoff gehen. Nicht gegen Bryson DeChambeau, von dem er wusste, dass er ihn dank eines Blicks auf die Anzeigetafel mit 20-unter gleichgesetzt hatte. Nicht auf Distanz gegen einen der längsten Fahrer der Welt. Schauffele wusste, dass er nach 72 Löchern gewinnen musste. Genau dort, am 18. in Valhalla, brauchte er ein Birdie.

geh tiefer

GEH TIEFER

„Das bedeutet alles“: Wie Xander Schauffeles Familie und Freunde auf seinen großen Sieg reagierten

Aber als er eine scheinbar perfekte Fahrt hinlegte, konnte er nur lachen. Er drehte sich nach dem Schwung sogar zu seinem Caddy um und sagte: „Gut, ja?“ Aber nein, es landete genau auf dem ersten groben Schlag direkt rechts von einem Bunker. Die einzige Möglichkeit, ihn zu treffen, wäre, im Bunker zu stehen und einen Ball quasi wie ein Baseballschlag weit über seinen Füßen zu schlagen. Als er hinunterging und es sah, drehte er sich um, ging zehn Schritte weg und starrte nach vorne, während er sich beruhigte. „Mann, irgendjemand da draußen bringt mich gerade dazu, mir das zu verdienen“, dachte er lachend.

„Wenn man ein großer Champion werden will, muss man sich mit solchen Dingen auseinandersetzen“, sagte Schauffele später.

Aber was Schauffele fehlte, war der Lichtblick. Hier war ein Golfspieler, der weniger dafür bekannt war, dass er zusammenbrach, sondern vielmehr dafür, dass er kein Sieger war. Er verschluckte sich nicht. Er hat es einfach nicht geschafft, die berühmten Schläge zu erzielen und anderen die Siege aus den Händen zu nehmen. Hier war sie – seine Chance, das Gespräch in Echtzeit zu ändern.


Xander Schauffele musste am Sonntag einen schwierigen zweiten Schlag auf 18 machen. (Jon Durr / USA Today)

Er schlug einen schönen Schlag und lag 36 Yards vor dem Grün im Fairway. Auf dem Platz herrschte Stille für seinen Chip mit einer Stille, die einem in den Sinn kommt, und Schauffele platzierte den Ball 6 Fuß vom Loch entfernt. Du kennst den Rest. Der Putt ging rein. Schauffele beendete die Erzählung. Er gewann seinen ersten Major, kontextualisierte seine gesamte Karriere neu und festigte sich als derzeit zweitbester Spieler der Welt hinter Scottie Scheffler.

Aber wenn Schauffele davon spricht, diese Hürde zu überwinden, spielt er sie so weit wie möglich herunter, genauso wie er es getan hat, als die Siege ausblieben. „Es ist nur ein Ergebnis.“ Denn für Schauffele gab es am Sonntag nichts, was sich wirklich verändert hätte. Es ging immer um Wahrscheinlichkeiten. Wenn er gut spielte und sich an die Spitze vorarbeitete, bestünde eine gewisse Chance, dass es ihm am Ende zu Siegen gelingen würde. Es geht nur um Golfschläge.

Kaiser sagte nach dem Sieg: „Wenn man es nur statistisch betrachtet, klopft man weiter, dann wird es irgendwann klappen.“

Diejenigen, die am Sonntag in Louisville waren, selbst diejenigen, die gegen ihn waren, sahen den Unterschied.

Aber Schauffeles Gehirn funktioniert einfach nicht so. Er betrachtet es als einen positiven Schritt, denkt aber dennoch darüber nach, wie viel besser er werden kann. Er denkt an den Mann, den er immer noch verfolgt.

„Ich denke, wenn man versucht, diesen Berg hier zu besteigen, stellen wir Scottie Scheffler ganz oben auf den Gipfel, und alle anderen irgendwo unten am Hang, die um ihr Leben kämpfen, fühlen sich so an“, sagte er Samstag.

Konnte er es dennoch einfach genießen?

„Ich habe dort oben auf der Klippe einen guten Haken gefunden, und ich klettere immer noch“, sagte er am Sonntag. „Vielleicht trinke ich dort oben auf der Seite des Hügels ein Bier und genieße das.“

(Oberes Foto: Andy Lyons / Getty Images)


source site

Leave a Reply