‘Woman’s Party’ Review: Im Krieg mit Ungleichheit und untereinander


Clubbed Thumb ist eine kleine New Yorker Theatergruppe, die sich “lustigen, seltsamen und provokanten” neuen Stücken von lebenden amerikanischen Schriftstellern verschrieben hat, deren “fragende, formal erfinderische, theatralische” Arbeit “substanzielle und herausfordernde Rollen für alle” enthält Geschlechter “sowie – hier ist der Mörder -„ Sinn für Humor “.

Ein großer Auftrag, aber Clubbed Thumb hat diesen Sweet Spot erstaunlich oft getroffen, in Werken wie “Men in Boats”, “Of Government”, “Wilder Gone”, “Lunch Bunch” und “Tumacho”, um nur jeweils einen zu nennen die letzten fünf Jahre. Leider war “Tumacho”, eine Pferdeoper mit einem Chor von Kakteen, das letzte, was wir von der Firma hörten. Die Show wurde am 2. März 2020 eröffnet und 10 Tage später mit dem Rest der Theaterwelt geschlossen.

Jetzt kehrt Clubbed Thumb wie eine Art verspätetes dramaturgisches Murmeltier mit „The Woman’s Party“ von Rinne B. Groff zurück, um ein lustigeres, seltsameres Theater vorauszusagen. Unter der Regie von Tara Ahmadinejad und bis zum 31. August online verfügbar, überprüft es jeden Punkt auf der Wunschliste des Unternehmens und noch einen: Es ist historisch.

Ich meine nicht nur, dass es bedeutsam ist, obwohl es in gewisser Weise so ist, wenn etwas so fast Dummes auch fast tiefgreifend sein kann. Ich meine, es basiert eng – und doch einfallsreich – auf der wahren Geschichte eines wichtigen Wendepunkts im amerikanischen Kampf für Gleichberechtigung. 1947 stand die Nationale Frauenpartei, die fast drei Jahrzehnte zuvor die Verabschiedung des Frauenwahlrechts in den Vereinigten Staaten gesichert hatte, vor einem noch größeren Sieg: der Verabschiedung des Equal Rights Amendment.

Im Jahr 1947?

Ja, und als Groff die Gründe auspackt, aus denen ein solcher Sieg nicht zustande gekommen ist, erkennen wir schnell die internen Konflikte, die seitdem so viele Durchbrüche schmerzhaft verzögert und in einigen Fällen rückgängig gemacht haben.

Im Fall der 1916 von Alice Paul und Lucy Burns gegründeten Nationalen Frauenpartei war ein Teil des Konflikts generationsübergreifend. Bis 1947, als Paul lange Zeit als Machtzentrum der Organisation verankert war – auch wenn ihre Macht nominell an andere delegiert wurde -, war ein Kampf zwischen ihren Anhängern und denen ausgebrochen, die der Ansicht waren, dass neue Strategien und neues Blut erforderlich waren, um den ERA-Kampf zu gewinnen. Wie ein Progressiver wie Paul (der den Änderungsantrag tatsächlich verfasst hat) als Reaktionär wahrgenommen wurde, ist eines der vielen Paradoxe, die Groff ordentlich aufstellt.

Dieses Setup ist in die dreiteilige Struktur des Stücks integriert. Im ersten Teil treffen wir die meisten relevanten Charaktere – alle Frauen über 50 -, die entweder einen „Coup“ am Hauptsitz der Organisation in Washington planen oder nach Möglichkeiten suchen, ihn zu vereiteln. Die Verschwörer wollen, dass die Partei eine breitere Agenda als nur Gleichberechtigung und eine breitere Bevölkerung als nur wohlhabende weiße Frauen einnimmt. Pauls Kader möchte seine Bemühungen auf das Gewinnen beschränken, um jeden Preis für den Aufbau der Koalition und die Vielfalt.

Obwohl das Casting größtenteils farbenblind ist, bleibt es bemerkenswert, dass Doris Stevens, Pauls Schützling und Anführerin des Aufstands, von Rosalyn Colman, einer schwarzen Schauspielerin, gespielt wird. Groff stellt sie als Noir-Antiheldin vor, die Rauchringe bläst, während Jazz spielt, was eine Herausforderung für das Establishment sowohl seiner Zeit als auch darüber hinaus darstellt. In Colmans schlauer Leistung ist Stevens auch kompliziert genug, um die Authentizität ihrer erklärten Motive zu untergraben. Obwohl sie ein Fan der Freudschen Analyse ist, bemerkt sie nicht, dass sie die Übernahme am Geburtstag ihres Mentors, dem 11. Januar, geplant hat.

Im zweiten Teil findet der Putsch zu einem gewissen Grad statt, basierend auf den tatsächlichen Ereignissen dieser Nacht, einschließlich des Singens von Hymnen, eines Notrufs an die Pinkertons und der Umnutzung von Bügelbrettern als Rammböcke. Groff, der 10 Charaktere jongliert, erzeugt manchmal eine Unschärfe, aber die feine Besetzung (einschließlich Alma Cuervo, Laura Esterman und Lizan Mitchell) korrigiert dieses Problem mit stilvollen Halbkarikaturen.

Wie in zoomartigen Kästchen zu sehen ist, die verschiedene Räume im Hauptquartier darstellen – das geniale virtuelle Puppenhaus-Set stammt vom Designkollektiv Dots -, sind die Frauen in ihren Loyalitäten vollkommen klar, auch wenn sie hoffnungslos in ihnen aufgeteilt sind.

Groffs Dialog, der ideologische Knoten knüpft und löst, während sie ihre Positionen skizziert, lässt die bleierne Exposition sprudeln. (Ahmadinedschads lebhaftes Tempo auch.) Allmählich verschmelzen die Knoten zu einem riesigen Gewirr, während sich die Geschichte zu Teil 3 und der letzten Konfrontation zwischen Stevens und Paul, gespielt von der fantastisch trockenen Rebecca Schull im Bademantel, entwickelt.

Hier erweitert sich das Spiel in mehrere nützliche Richtungen. Man führt zu einem shavianischen Orgasmus der Argumentation mit seiner Jenga-ähnlichen Ansammlung von Rhetorik, die es wagt, dieser Vereinbarung auf Schritt und Tritt zuzustimmen und sie dann zu dekonstruieren.

“Sollte die Organisation, die wir gründen, nicht die Prinzipien zusammenfassen, für die wir stehen?” Fragt Stevens.

“Nein”, antwortet Paul. „Die Organisation, die wir schaffen, sollte leisten die Prinzipien, für die wir stehen. “

Eine andere Richtung, die sich mit den „seltsamen“ und „formal erfinderischen“ Teilen der Agenda von Clubbed Thumb befasst, erweitert die Metatheatrik und Anachronismen des Stücks auf unheimliches Neuland. Zu Beginn der Geschichte, als die Charaktere schlau anerkannten, dass sie Schauspieler in einem Stück waren, schien die Entschuldigung dafür Humor zu sein – eine gute Entschuldigung in meinem Buch.

Aber jetzt, da Stevens und Paul sich gegenseitig mitteilen, was tief in der Zukunft passieren wird, ist der Effekt bissiger. Paul, der 1977 im Sterben lag und davon ausging, dass die ERA bald ein Gesetz sein würde, wird niedergeschlagen, um 1947 eine Vorahnung der Wahrheit zu erhalten. Und Stevens, der von ihren eigenen nachfolgenden Versuchen mit Rotködern und Nativismus erfährt, muss sie ansehen versuchte Sturz der Partei in einem neuen, weniger schmeichelhaften Kontext.

In dem Maße, in dem „The Woman’s Party“ uns auch auffordert, unsere aktivistischen Strategien im Lichte unserer gesellschaftlichen Ziele zu überprüfen – und umgekehrt -, ist dies eine Herausforderung für das politische Theater. Es ist aber auch Theaterpolitik in dem Sinne, dass sie uns auffordert, die Rolle des Dramas in einer Zeit des Umbruchs zu betrachten.

Deshalb passt Groff, der in Stücken wie „The Ruby Sunrise“ häufig historische Veränderungen verwendet, um aktuelle Konflikte zu untersuchen, so gut zu Clubbed Thumb. Während des letzten Jahrzehnts und insbesondere im letzten Jahr hatten die Spielmacher Mühe, die traditionellen Werte dramatischer Schönheit und Unterhaltung mit der Notwendigkeit in Einklang zu bringen, einen radikalen Moment radikal anzugehen.

“The Woman’s Party” erzählt nicht nur eine Geschichte über diesen Kampf, sondern ist auch mit seinem Witz und seiner leichten Hand und sogar seiner gelegentlichen Zackigkeit ein schönes neues Beispiel dafür.

Die Frauenparty
Bis zum 31. August; clubbedthumb.org



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