Wissenschaftler entdecken wichtige Nährstoffe in Lebensmitteln, die mit langsamerer Alterung des Gehirns in Verbindung stehen: ScienceAlert

Das Verständnis der biologischen Prozesse des Alterns könnte uns dabei helfen, länger zu leben und im Alter gesünder zu bleiben – und eine neue Studie bringt die Geschwindigkeit, mit der unser Gehirn altert, mit den Nährstoffen in unserer Ernährung in Zusammenhang.

Forscher der University of Illinois und der University of Nebraska-Lincoln verglichen Gehirnscans mit der Nährstoffaufnahme von 100 Freiwilligen im Alter zwischen 65 und 75 Jahren und suchten nach Zusammenhängen zwischen bestimmten Diäten und langsamerer Alterung des Gehirns.

Sie identifizierten zwei unterschiedliche Typen der Gehirnalterung – und die langsamere Alterung war mit einer Nährstoffaufnahme verbunden, die der bei der Mittelmeerdiät ähnelte, die sich in früheren Studien als eine der besten für unseren Körper herausgestellt hatte.

„Wir haben bestimmte Nährstoff-Biomarker wie Fettsäureprofile untersucht, von denen in der Ernährungswissenschaft bekannt ist, dass sie möglicherweise gesundheitliche Vorteile bieten“, sagt der Neurowissenschaftler Aron Barbey von der University of Illinois.

„Dies steht im Einklang mit der umfangreichen Forschung auf diesem Gebiet, die die positiven Auswirkungen der Mittelmeerdiät auf die Gesundheit belegt, wobei der Schwerpunkt auf Nahrungsmitteln liegt, die reich an diesen nützlichen Nährstoffen sind.“

Wichtig dabei ist, dass sich die Forscher nicht auf Angaben der Studienteilnehmer zu ihrer Ernährung verließen. Stattdessen analysierten sie Blutproben, um nach Nährstoff-Biomarkern zu suchen: solide wissenschaftliche Beweise dafür, was diese älteren Menschen aßen und tranken.

Zu den positiven Biomarkern, die identifiziert wurden, zählten Fettsäuren, wie sie in Fisch und Olivenöl vorkommen, und Antioxidantien wie Vitamin E, das in Spinat und Mandeln vorkommt, sowie Carotinoide, Pflanzenpigmente, die in Karotten und Kürbis vorkommen und von denen man bereits früher herausgefunden hatte, dass sie Entzündungen im Körper lindern und Zellen vor Schäden schützen. Ein weiterer positiver Biomarker, der in dieser Forschung mit langsamerem Altern in Verbindung gebracht wurde, war Cholin, das in hohen Konzentrationen in Eigelb, Innereien und rohen Sojabohnen enthalten ist.

Die Forscher untersuchten die Alterung des Gehirns sowohl durch MRT-Gehirnscans als auch durch kognitive Tests. Diese beiden Ansätze lieferten ein Bild der praktischen geistigen Beweglichkeit sowie der subtileren Details der Neuronenkonfiguration.

„Dadurch können wir die Beziehung zwischen diesen Faktoren besser verstehen“, sagt Barbey.

„Wir untersuchen gleichzeitig die Struktur, Funktion und den Stoffwechsel des Gehirns und weisen einen direkten Zusammenhang zwischen diesen Gehirneigenschaften und kognitiven Fähigkeiten nach.“

Mittlerweile mehren sich die Belege, dass die Ernährung einen wesentlichen Einfluss auf die Alterung des Gehirns hat und jede neue Studie liefert neue Erkenntnisse darüber, wie eng unser Gehirn mit allen anderen Teilen und Funktionen unseres Körpers verbunden ist.

Diese Forschung erfasst nur eine Momentaufnahme und ist nicht umfassend genug, um Ursache und Wirkung zu beweisen. Zu ähnlichen Schlussfolgerungen kam jedoch eine Studie aus dem Jahr 2023, die die Teilnehmer 12 Jahre lang begleitete und ebenfalls einen Zusammenhang zwischen der Mittelmeerdiät und einem geringeren kognitiven Abbau feststellte.

Als nächstes möchte das Team klinische Studien über einen längeren Zeitraum hinweg untersuchen, um herauszufinden, wie sich Ernährung und Nährstoffe auf die Alterung des Gehirns auswirken. Es ist möglich, dass einfache Änderungen unserer Ernährung dazu beitragen könnten, das Risiko neurodegenerativer Erkrankungen wie Alzheimer zu senken.

„Die vorliegende Studie identifiziert bestimmte Nährstoff-Biomarkermuster, die vielversprechend sind und günstige Assoziationen mit Messungen der kognitiven Leistungsfähigkeit und der Gehirngesundheit aufweisen“, sagt Barbey.

Die Studie wurde veröffentlicht in npj Altern.

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