William T. Wiley, “Funk Artist”, der Convention verschmähte, stirbt im Alter von 83 Jahren


William T. Wiley, der einflussreiche Künstler und Pädagoge, der dazu beigetragen hat, die Funkkunstbewegung zu gründen und die Kunstszene in der San Francisco Bay Area als ungefilterte Alternative zu dem zu etablieren, was er als den flagranten Kommerz New Yorks ansah, starb am 25. April in einem Krankenhaus in Greenbrae, Kalifornien. Er war 83 Jahre alt.

Die Ursache waren Komplikationen der Parkinson-Krankheit, sagte sein Sohn Ethan.

Die Funkkunstbewegung erhielt ihren Namen von „Funk“, einer wegweisenden Ausstellung, die 1967 vom Kurator Peter Selz in San Francisco organisiert wurde. Darunter waren unter anderem Herr Wiley, der Maler Joan Brown, der Bildhauer Robert Hudson und der Keramiker Robert Arneson.

Keiner, so schien es, konnte sich jemals vollständig darauf einigen, was Funkkunst war, nur auf das, was es nicht war. Für den Anfang erinnerte es nicht an New York in der Blütezeit des Minimalismus. Es war figurativ, zugänglich, oft weitgehend politisch und aus Materialien hergestellt, die man in einem Kunstgeschäft seltener als auf dem Boden eines Schrottladens verstreut vorfand.

Funk-Künstler zeichneten sich durch den Wunsch aus, den Handel zu vermeiden, ein negatives Unterfangen, bei dem sie in ihren frühen Jahren größtenteils Erfolg hatten. Viele nahmen Lehrpositionen ein, und als Kalifornien in den 1960er Jahren zur Hauptstadt der Kunstschule des Landes wurde – eine Auszeichnung, die es immer noch hat -, gewann Herr Wiley an Statur. Er lebte an der University of California in Davis und teilte seine eigenwillige Weisheit oder „Wiz-dumm“, wie er es nannte, ein Wortspiel, das in seiner Arbeit wieder auftaucht. Manchmal klimperte er im Unterricht mit der Gitarre und ermahnte seine Schüler, für alles offen zu bleiben, außer für Theorie oder Ideologie.

Zu seinen Doktoranden gehörte der zukünftige Konzeptmeister Bruce Nauman. “Wiley war eine große Attraktion für viele andere Künstler, weil sein Studio immer geöffnet war”, sagte Nauman in einem Telefoninterview. „Wenn die Leute nicht wüssten, was sie tun sollen, würden sie einfach seine Arbeit kopieren. Wenn er Fragezeichen machen würde, würde jeder Fragezeichen machen. In vielen Zeichnungen verwendete er Fragezeichen. Großartige. “

Es macht Sinn, dass Herr Wiley in Fragezeichen verliebt war, die Form der Interpunktion, die den kosmischsten Zweifel trägt. In Interviews beschrieb er sich selbst als selbsternannten Dadaisten in der Linie von Marcel Duchamp. Er drückte auch Jasper Johns eine Schuld aus, der die amerikanische Kunst mit philosophischer Tiefe durchdrang. Aber anstelle von Duchamps schneidendem französischem Witz und Mr. Johns Wahrnehmungsrätseln war Mr. Wileys Humor eher dem rauhen und sozial spitzen Rippen von R. Crumb, dem Comix-Pionier, den er als Bekannten zählte, näher.

In den späten 1960er und frühen 1970er Jahren, als der Minimalismus an der Westküste florierte und sich Würfel und Gitter vermehrten, was den Triumph der formalistischen Reduktion signalisierte, ging Herr Wiley in die entgegengesetzte Richtung. Obwohl er als Maler, Bildhauer und Zeichner über große Fähigkeiten verfügte, ist er vor allem für seine kleinen Aquarelle bekannt. Sie haben die Intimität eines Tagebuchs und lösen die Grenze zwischen dem Persönlichen und dem Politischen auf. Sie könnten Figuren in einer Landschaft zeigen, insbesondere eine wiederkehrende Figur namens Mr. Unnatural, ein Stellvertreter des Künstlers, der eine spitze Dummkopfmütze und einen Kimono trägt und seine Angst vor nuklearen Verschmutzungen und der Despolation der natürlichen Welt zum Ausdruck bringt.

Am allermeisten gab es Wörter und mehr Wörter, die oft in Satzform an den Rändern seiner Arbeit eingeschrieben waren, um einen Zeichenstil zu ergänzen, der selbst in einheimischen Formen verwurzelt ist: Comics, Straßenkarten und Kinderbuchillustrationen. Seine Arbeit nahm die Besessenheit vom Geschichtenerzählen vorweg, die eine Generation später die zeitgenössische Kunst dominieren würde.

Sogar seine Titel waren ketzerisch. Im Gegensatz zu Sol LeWitts trockenem Titel “Wall Drawing # 87” umwarb Mr. Wiley Wortspiele in Hülle und Fülle – “The Good Old Daze”, “Victory Guardians”, “Andy’s Deck Aid” (in Bezug auf Warhols Jahrzehnt) und ” Es ist nur eine Bezahlung pro Mond. “

Einmal, wie er sich in einem Interview mit dem Archiv für amerikanische Kunst der Smithsonian Institution erinnerte, sank sein Herz, als eine Skulptur von ihm mit dem Titel „Bleibt gesehen werden“ – die „Überreste“ beziehen sich auf Äste, baumelnde Baumwurzeln, eine Aerosolspraydose und ein Stück Tierhaut – wurde von einem Kunsthändler ruiniert, der den Titel gedankenlos in “Es bleibt zu sehen” änderte.

Mr. Wiley, ein großer, feuriger Mann mit einem dicken Schnurrbart, lebte tief in den Wäldern von Marin County und trug Jeans und Cowboystiefel. Er fischte gern auf wilden Lachs und rauchte ihn dann zu Hause.

Er benannte seinen ersten Sohn Ethan nach der Figur Ethan Edwards, die 1956 von John Wayne im Western “The Searchers” gespielt wurde. Sein zweites Kind ist nach Zane Gray benannt, dem einst beliebten Cowboy-Schriftsteller. Neben seinen Söhnen überlebt ihn seine zweite Frau, Mary Hull Webster, eine Künstlerin.

Mr. Wileys Zuneigung zur westlichen Überlieferung und zum Mythos des einsamen Reiters wurde durch eine entgegengesetzte Faszination für die meditativen Neigungen des Fernen Ostens untergraben. Er war ein Anhänger des Zen-Buddhismus, in dem er tief gelesen wurde, und seine Freunde fragten sich, ob dies seine permanente Atmosphäre losgelöster Milde erklärte.

William Thomas Wiley wurde am 21. Oktober 1937 in Bedford, Indiana, im südlichen Teil des Bundesstaates als Sohn von Sterling und Cleta (Abel) Wiley geboren. Sein Vater war Straßenvermesser und seine Mutter Hausfrau und später Bankangestellte. Er hatte eine peripatetische Kindheit. Die Familie lebte in einem Wohnwagen und machte längere Zwischenstopps in Texas und Kalifornien, bevor sie sich in Richland, Washington, niederließ.

Mr. Wileys frühe Bemühungen um Kunst wurden von einem Highschool-Lehrer in Richland bewundert, der ihm half, ein Vollstipendium für das San Francisco Art Institute (damals die California School of Fine Arts) zu gewinnen. Dort erwarb er sowohl einen Bachelor als auch einen MFA. “Ich habe es geliebt”, sagte er einmal. „In eine Kunstschule zu gehen war in gewisser Weise wie in den Himmel zu kommen. Endlich war ich mit Leuten zusammen, die sich so fühlten wie ich. “

Als er sich entschied, seine Zeit an der Akademie zu verlängern, begann er 1963 an der UC Davis zu unterrichten. Obwohl er nur ein Jahrzehnt unterrichtete, wurde er in den 1960er Jahren oft als der einflussreichste Kunstlehrer in der Bay Area beschrieben, ein Avatar des Experimentalismus am besten. Bekannt für seinen „Slant Step“, ein Fundstück, das an der Westküste genauso gefeiert wurde wie Duchamps fertige Schneeschaufel und Flaschenhalter im Osten.

Mr. Wiley entdeckte das Objekt zum ersten Mal im Mount Carmel Salvage Shop im Mill Valley nördlich von San Francisco. Es kam ihm rätselhaft vor. Aus Sperrholz und dunkelgrünem Linoleum gefertigt, ähnelte es vage einem winzigen Stuhl oder einem schuhmontierten Hocker. Als er versuchte, es zu kaufen, wurde sein Angebot zurückgewiesen. “Er hat ein paar Mal danach gefragt”, erinnerte sich Herr Nauman. „Und sie sagten:‚ Nein, das brauchen wir. ‘ Sie dachten, sie würden es benutzen, um hohe Regale zu erreichen. “

Nachdem er die Verkäufer schließlich davon überzeugt hatte, dass das steil abgewinkelte Oberteil des Objekts es als Fußschemel unbrauchbar machte, bekam Herr Wiley seinen Wunsch. Der Preis war vernünftig genug: fünfzig Cent.

Es war ein “schönes, erbärmliches Objekt”, sagte Herr Wiley, und es sprach zu dem Teil von ihm, der den größten Wert in Objekten von erkannte Nein Wert. Er fand in dieser bescheidenen Besetzung eine Evokation aller nutzlosen, unerwünschten Objekte der Welt, Dinge, die weder Kunst noch Design sind, sondern obdachlose Anomalien. Seine klobigen Umrisse tauchten bald in seinen Zeichnungen und Aquarellen auf, was seiner Vorliebe für das Recycling seiner Symbole entsprach.

In der Zwischenzeit betrachteten die Studenten und Kollegen von Herrn Wiley seine Entdeckung des Fußschemels als ungefähr gleichbedeutend mit der Entdeckung des Saturn. Ihre Begeisterung gipfelte in einer mittlerweile historischen Gruppenausstellung, „The Slant Step Show“, die 1966 in einer kooperativen Galerie in San Francisco stattfand. Sie brachte 21 Künstler und mindestens ebenso viele Skulpturen zusammen, die alle zu Ehren des Kanonischen geschaffen wurden Gebrauchtwarenladen finden.

Mr. Naumans Eintritt in die Ausstellung, eine 18 Zoll hohe Gips-Skulptur mit dem Titel „Mold for a Modernized Slant Step“ (1966), gehört dem Chicagoer Museum of Contemporary Art. Es lebt sowohl als radikales Kunstobjekt als auch als süßes Andenken an eine verschwundene Szene weiter, die von Mr. Wileys Gemeinschaftsgeist geprägt ist.

Diese Geschichte wird ab dem 10. Januar erneut aufgegriffen, wenn im Manetti Shrem Kunstmuseum der UC Davis eine Ausstellung über die Abenteuer von Wiley and Company eröffnet wird.

“Ich denke, dass Davis für so viele Künstler so generativ war”, sagte Dan Nadel, der Kurator des Museums insgesamt. „Wenn Sie in den 60er Jahren nach Davis gingen, konnten Sie Ihre Stimme ohne Theorie oder Orthodoxie finden. In Nordkalifornien gab es keine Theorie. “

In New York bleibt Herr Wiley weniger gefeiert. Obwohl er bereits 1960 für wichtige Gruppenausstellungen im Whitney Museum of American Art gewonnen wurde und ab 1967 von der geschätzten Allan Frumkin Gallery vertreten wurde, erlebte er 1976 ein kritisches Drubbing, als ihn das Museum of Modern Art in seine Reihe aufnahm von bescheiden skalierten “Projekte” Ausstellungen.

Es war seine erste und einzige Einzelausstellung in einem Museum in Manhattan. Mr. Wiley entwarf es als Kunstseminar zum Selbermachen, das Bleistifte und Musikinstrumente zur Verfügung stellte und die Besucher einlud, an die Wände zu zeichnen, das I-Ging zu werfen, auf einer Decke auf dem Boden zu sitzen und Gitarre zu spielen. Die meisten waren sich einig, dass die Show nicht funktionierte und die Galerien im Erdgeschoss eher wie ein Klassenzimmer im Kindergarten als wie ein Ort der gegenkulturellen Revolte aussahen.

Am Ende erlangte Herr Wiley nie den breiten Ruhm seiner bekanntesten Studenten, die darauf bestehen, dass alles absichtlich von seiner Seite war. Mary Heilmann, die für ihre poetisch sparsamen abstrakten Gemälde bekannt ist, sagte diese Woche: „Ich erinnere mich mit viel Gefühl und Liebe an William Wiley. Er war entschlossen, im Untergrund zu bleiben. Er hat nie telefoniert, um seine Karriere voranzutreiben. “

Aber er rief an, um seinen Schülern zu helfen, einschließlich Frau Heilmann, die sich daran erinnerte, dass er sich sehr bemüht hatte, sie Ray Johnson, der New Yorker Kollagistin, vorzustellen, als sie 1968 nach Osten ging.

Herr Wiley selbst hatte keine Lust, seinen Schülern nach New York, der viel gepriesenen Kunsthauptstadt, zu folgen.

“Die ganze Zeit in New York zu sein und zu malen, ohne dass sich eine andere Lebensform vermischt, scheint mir nicht real zu sein”, sagte er im Smithsonian-Interview. “Es würde einfach nicht wie Leben aussehen.”

Was war seine Vorstellung vom wirklichen Leben? “Zum Lachsfischen gehen oder mit Ästen umgehen.”



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