Wie verschlossen George Michael seine einzig wahre Liebe an AIDS verlor


Am 20. April 1992 war George Michael Teil einer mit Stars besetzten Besetzung, zu der Elton John, David Bowie und Metallica beim Freddie Mercury Tribute Concert for AIDS Awareness im Londoner Wembley-Stadion gehörten.

Im vergangenen November hatte der extravagante Merkur nach monatelangen Spekulationen bekannt gegeben, dass er AIDS habe. Bettlägerig und blind starb der Queen-Sänger am folgenden Tag im Alter von 45 Jahren. Das Konzert wurde organisiert, um dem legendären Mercury Tribut zu zollen und Geld für die Aufklärung über AIDS zu sammeln.

Michaels 15-minütiges Set endete mit einer kraftvollen Darbietung des Queen-Klassikers „Somebody to Love“. Später nannte er es „den wahrscheinlich stolzesten Moment meiner Karriere“.

Aber es war eine Leistung, die in Ironie gehüllt war.

Der damals 29-jährige Michael war verschlossen und sein Freund, der brasilianische Modedesigner und Stylist Anselmo Feleppa, starb an AIDS.

„Versuchen Sie sich vorzustellen, dass Sie mit Ihrer eigenen Sexualität bis zu dem Punkt gekämpft haben, an dem Sie die Hälfte Ihrer Zwanziger verloren haben“, sagte der ehemalige Wham! Sänger, der 1998 öffentlich auftrat, sagte später The Independent.

Und dann, als er endlich romantische Liebe fand, „kam eine tödliche Krankheit, um alles zu zerstören“, schreibt Autor James Gavin in seiner bevorstehenden Biografie des Sängers „George Michael: A Life“ (Abrams Press), die am Dienstag erscheinen wird. „Das Schicksal war nie grausamer erschienen.“

1992 hatte sich Michael seiner Familie nicht geoutet und seinen engsten Freunden nichts von der Diagnose seines Freundes erzählt, weil Feleppa nicht wollte, dass irgendjemand von seiner unheilbaren Krankheit erfuhr.

Michael trat bei einem Freddie Mercury Tribute-Konzert mit Lisa Stansfield auf, während er noch im Schrank war.
Michael trat bei einem Freddie Mercury Tribute-Konzert mit Lisa Stansfield auf, während er noch im Schrank war.
Getty Images

„Also stehe ich auf der Bühne und zolle einem meiner Kindheitsidole Tribut, das an dieser Krankheit gestorben ist“, fügte Michael gegenüber The Independent hinzu. „Die Isolation war einfach verrückt.“

Der „Careless Whisper“-Sänger war 27, als er Feleppa traf, als er in Brasilien beim Rock in Rio-Musikfestival auftrat. Feleppa war sofort von Michael fasziniert und sagte zu einem Freund: „Er ist wunderschön. Ich werde ihn kennenlernen. Er ist mein!”

„Michael hatte ihn auch entdeckt. ‚Ich sah ihn mit diesem wunderschönen Mädchen‘, erinnerte sich die Sängerin, ‚und ich sah ihn an und ich sah sie an, und ich dachte ‚Glückliche Schlampe‘“, schreibt Gavin.

Feleppa schaffte es dann, sich auf eine Party zu schleichen, von der er wusste, dass Michael dort sein würde, und sie trafen sich schließlich.

„Nach der Party nahm Michael Feleppa mit in seine Suite“, schreibt Gavin. „Plötzlich war Michaels Welt hell geworden. Ihre brasilianische Idylle war kurz: Michael blieb nur ein paar Tage, dann flog er nach Los Angeles. Er sagte [manager] Rob Kahane, um Feleppa so schnell wie möglich dorthin zu bringen.“

Michael ging auf eine Handvoll hinaus "Termine" mit Brooke Shields.
Michael hatte eine Handvoll „Dates“ mit Brooke Shields.
New York Post

„Das war die erste Liebe meines ganzen Lebens“, sagte der „Father Figure“-Sänger Jahre später der BBC. „Ich war glücklicher als je zuvor. Ruhm, Geld, alles andere verblasste im Vergleich dazu, endlich mit 27 Jahren mit jemandem im Bett aufzuwachen, der dich liebt.“

Das Paar blieb in Kahanes Haus in Santa Barbara, das ihnen Privatsphäre gewährte.

„Michael hat seine Liebe mit Geschenken überhäuft“, bemerkte Gavin. „Eine Cartier-Uhr, Designerklamotten, ein Mercedes. Gemeinsam hörten sie Bossa Nova, besonders den von Antonio Carlos Jobim. Michael hatte einige dieser Songs schon einmal gehört, aber noch nie mit einem Freund, der sie singen und den Text übersetzen konnte.“

AIDS blieb die „größte Angst“ des Paares.

„Beide Männer hatten sich geweigert, sich auf HIV testen zu lassen“, schreibt Gavin, „aber im Spätherbst 1991 sagte Feleppa Michael, er fühle sich krank“, bevor er zurück nach Brasilien flog, um seine Familie zu besuchen.

Michael verliebte sich in den brasilianischen Designer Anselmo Feleppa, der 1993 an AIDS starb.
Michael verliebte sich in den brasilianischen Designer Anselmo Feleppa, der 1993 an AIDS starb.
Mirrorpix/Newscom/MEGA

In einem späteren Dokumentarfilm enthüllte Michael, dass er zu Weihnachten zu seiner Familie ging „und am Tisch saß, ohne zu wissen, ob mein Partner, von dem die Leute am Tisch nichts wussten – dieser Mann, in den ich verliebt war – unheilbar krank war , und nicht zu wissen, ob ich unheilbar krank war. Es war möglicherweise die einsamste Zeit meines Lebens.“

In Brasilien erhielt Feleppa die Nachricht, dass er AIDS habe.

Eine Zeit lang vermied er es, es dem Sänger zu sagen, aber als sie in Kalifornien wieder vereint waren, „hatte er keine Wahl“.

Das Paar weinte und Feleppa bat seinen Partner, es niemandem zu erzählen. Michael arrangierte für seinen Geliebten einen Besuch bei den besten Ärzten in Kalifornien, war aber zu verängstigt, um mitzukommen, weil er befürchtete, dass die Nachricht seine Karriere zerstören würde.

Die Sängerin versuchte, ihre gemeinsame Zeit zu maximieren, da sie wusste, dass sie begrenzt war.

Michael (links) wurde zuerst berühmt in Wham!
Michael (links) wurde zuerst berühmt in Wham!
Rotfarne

1993, als der Karneval in vollem Gange war, war Feleppa hager und krank zurück in seinem geliebten Brasilien. Er kam ins Krankenhaus, aber Michael besuchte ihn nicht auf seinem Sterbebett, zweifellos aus Angst, schreibt Gavin, dass sein „Geheimnis durchgesickert sein könnte, besonders wenn er Feleppa im Krankenhaus besuchte“.

Wenige Tage später unterzog sich Feleppa einer Bluttransfusion, die eine Gehirnblutung auslöste und ihn im Alter von 36 Jahren tötete.

“Die Wahl [not to visit] würde Michael für den Rest seines Lebens verfolgen“, schreibt Gavin. Der Sänger entschied sich auch, nicht an der Beerdigung seiner Geliebten teilzunehmen, flog jedoch Tage später herunter und traf sich mit Feleppas Mutter.

Michael war überzeugt, dass seine Geliebte aus Angst, George öffentlich zu outen, nach Brasilien geflüchtet war, und sein „Hass auf die Boulevardpresse erreichte einen neuen Höhepunkt. Der Sänger war sich sicher, dass Feleppa in Brasilien schlecht versorgt worden war.“

Buchcover von Georg Michael.
James Gavins Buch „George Michael: A Life“ beschreibt den Aufstieg des Sängers und den Kampf mit seiner Homosexualität.

Jahre später blickte Michael auf ihre Beziehung zurück und nannte seinen verstorbenen Freund „die schönste, gutherzige, engelsgleiche Person, die ich je getroffen habe, was manchmal hart für meine Partner seit seinem Tod ist, weil man es mit einem Geist nicht aufnehmen kann.“

Ein Lichtblick war, dass Michael beschloss, sich zu seinen Eltern zu outen.

Er schrieb einen emotionalen vierseitigen Brief, der seine Mutter nicht überraschte, die ihn mit bedingungsloser Liebe und Zuneigung überschüttete, aber sein Vater nahm es nicht so gut auf.

Ein Freund von Michael sagte zu Gavin: „Es traf ihn wie eine Tonne Ziegelsteine. Es war ein harter Tag für ihn.“

Der „Everything She Wants“-Sänger hatte lange mit seiner Sexualität zu kämpfen.

George Michaels Eltern.
Michael hatte eine komplizierte Beziehung zu seinem Vater Kyriacos Panayiotou, verehrte aber seine Mutter Lesley.
Richard Young/Shutterstock

Michael wuchs in London auf, mit zwei Schwestern, dem Sohn eines griechisch-zypriotischen Einwanderers, der ein Restaurant betrieb, und einer in England geborenen Mutter. Er war ein einsames Kind mit dicken Augenbrauen und einer Colaflaschenbrille.

Als schüchterner, neuer Schüler an der Bushey Meads School bat ein Lehrer um einen Freiwilligen, der seinen neuesten Klassenkameraden herumführte. Der Klassenbeste – Andrew Ridgeley – hob die Hand. Die beiden wurden schnell Freunde, verbanden sich über ihre gemeinsame Liebe zur Musik und gründeten 1981 eine Band namens Wham!

Zu dieser Zeit lernte Michael auch James Sullivan kennen, einen Austauschstudenten vom Brooklyn College, der offen schwul war.

„Ich glaube, Georges Vater war ein homophober Bastard, der George viel Leid zugefügt hat“, sagte Sullivan zu Gavin. „Er fand Glück in der Musik und in Ridgeleys Akzeptanz von ihm. Aber ich glaube, George ging es sein ganzes Leben lang schlecht. Er war verwirrt und verängstigt – Angst vor Gerüchten, Angst vor vielen Dingen.“

Michael erschien mit seinem "feste Freundin" Kathy Jeung in seinem 1987 "Ich will deinen Sex" Video.
Michael trat 1987 mit seiner „Freundin“ Kathy Jeung in seinem Video „I Want Your Sex“ auf.

Einer seiner ersten Solo-Hits, „I Want Your Sex“ von 1987, wurde über Tony Garcia geschrieben, „einen dunkelhäutigen, lockigen, gutaussehenden französischen Playboy und gelegentlichen Plattenproduzenten, mit dem Michael glamouröse Zeiten in Saint-Tropez und anderswo verbracht hatte .“

„Obwohl es ein größtenteils unerwiderter Schwarm war, nahm Michael es ernst“, schreibt Gavin. “Er hatte sich ‘zum allerersten Mal’ verliebt”, gab er später zu, und es verbannte jeden Zweifel an seiner Sexualität: ‘Ich wusste, dass ich schwul, schwul, schwul bin.'”

Michaels letzter Freund war Fadi Fawaz, ein libanesischer Friseur, der in Australien aufgewachsen war. Die beiden hatten sich 2008 zusammengetan, begannen aber 2012 miteinander auszugehen.

„Fawaz, dreizehn Jahre [Michael’s] Junior, war körperlich sein Ideal“, schreibt Gavin. „Zur Steigerung der Faszination hatte Fawaz unter einem Pseudonym Schwulenpornos gedreht.“

Michael (links) und Andrew Ridgeley lernten sich in der High School kennen, bevor sie Wham!
Michael (links) und Andrew Ridgeley lernten sich in der High School kennen, bevor sie Wham!
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„Fawaz kam den meisten von Michaels Vertrauten als oberflächlich und offensichtlich unhöflich vor“, bemerkt der Autor. Das Paar endete schließlich damit, „in getrennten Schlafzimmern zu schlafen und viel zu streiten“.

Ein Freund behauptet, dass Michael „viele Male versucht hatte, die Beziehung zu beenden, aber er fand es unmöglich, Menschen zu konfrontieren“.

In der Zwischenzeit, so das Buch, verließ sich Michael „jetzt auf GHB, um fast jede Verantwortung zu puffern, von Mixing-Sessions bis hin zu Treffen mit seinen Anwälten … Er rauchte auch Crystal Meth.“

Der Sänger litt unter Panikattacken und Drogenproblemen und war durch übermäßiges Essen aufgebläht. Am 30. Mai 2014 fand eine nicht identifizierte Person Michael bewusstlos in seiner Badewanne in Highgate. Es war eine GHB-Überdosis – und nicht seine erste.

In späteren Jahren verliebte sich Michael immer wieder in Pornostars und entwickelte ein Drogenproblem.
In späteren Jahren verliebte sich Michael immer wieder in Pornostars und entwickelte ein Drogenproblem.
Getty Images

Freunde baten den Darsteller, in die Reha zu gehen; „Letztendlich hat ihn ein Psychiater dazu überredet“, heißt es in dem Buch. Der ausgewählte Ort war die Kusnacht Practice in Zürich, schreibt Gavin, „das für den Süchtigen das Äquivalent eines kontinentalen Fünf-Sterne-Resorts war … das 130.000 Dollar und mehr pro Woche kostete.“

Michael blieb fast ein Jahr in der Schweiz, ein Umweg, der ihn „geschätzte 1,5 Millionen Pfund“ kostete.

Mitte 2016 kehrte er nach Hause zurück und „alte Gewohnheiten kehrten zurück“.

Fawaz entdeckte Michaels kalten Körper am Weihnachtstag 2016. Er war im Alter von 53 Jahren an einer Lebererkrankung und Herzversagen gestorben. Der Friseur gab der Polizei widersprüchliche Angaben darüber, wann er Michael das letzte Mal gesehen hatte und wo er an Heiligabend geschlafen hatte. Fawaz behauptete auch, dass er, als er die Leiche des Sängers entdeckte, nicht sofort die Behörden anrief, sondern etwa eine Stunde damit verbrachte, ihn wiederzubeleben und dann Freunde anzurufen. Darüber hinaus verärgerte er Michaels Familie, indem er gestand, Fotos von der Leiche gemacht zu haben.

Das Grab von George Michael wurde aus Angst, es würde Touristen anziehen, unmarkiert gelassen.
Das Grab von George Michael wurde aus Angst, es würde Touristen anziehen, unmarkiert gelassen.
SOPA Images/LightRocket über Gett

Michael wurde neben seiner geliebten Mutter Lesley begraben. 2019 starb seine Schwester Melanie im Alter von 59 Jahren am Weihnachtstag, genau drei Jahre nach dem Tod des Grammy-Gewinners. Sie ist auch neben ihm begraben.

In den letzten Jahren wurde Fawaz verhaftet, weil er geparkte Autos mit einem Hammer angegriffen und schwere kriminelle Schäden verursacht hatte, nachdem er angeblich das Herrenhaus im Regent’s Park, in dem er mit Michael lebte, zerstört und versucht hatte, darin einzubrechen.

Sein ganzes Leben lang „sehnte sich Michael nach einer besonderen Person, die ihm das Gefühl gibt, vollständig zu sein“, schreibt Gavin. „Aber der Kampf um die Selbstliebe war sein härtester gewesen, und am Ende hat er verloren.“



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