Wie Jaylen Brown die Celtics im Finale der Eastern Conference gegen die Pacers zu einer 2:0-Führung führte: 4 Erkenntnisse

Von Eric Nehm, Jay King, Jared Weiss, James Boyd und Hunter Patterson

Jaylen Brown erreichte mit 40 Punkten, fünf Rebounds und zwei Assists seinen Playoff-Karriererekord und führte die Boston Celtics am Donnerstag zu einem 126-110-Sieg über die Indiana Pacers. Brown, Derrick White (23) und Jayson Tatum (23) erzielten zusammen 86 der 126 Punkte von Boston, sodass die Celtics die Serie nun mit 2:0 anführen.

Pascal Siakam führte die Pacers mit 28 Punkten, fünf Rebounds und zwei Assists an, während Tyrese Haliburton im vierten Viertel nach 28 Minuten Spielzeit mit Schmerzen im linken Bein ausschied. Indiana traf 52,4 Prozent seiner Würfe aus dem Feld und 37,9 Prozent seiner 3-Punkte-Würfe, aber das reichte nicht, um Boston zu übertreffen, das 53,4 Prozent und 40,5 Prozent seiner 3-Punkte-Würfe traf.

Die Pacers kehren nun ohne einen Sieg in der Serie nach Indiana zurück, obwohl sie in der letzten Runde gegen die New York Knicks mit einem Rückstand von zwei Spielen begannen, bevor sie zurückkamen und die Serie in sieben Spielen gewannen.

Boston verlor während dieser Playoffs nur zwei Spiele, wobei keine Serie über fünf Spiele hinausging.

Spiel 3 findet am Samstag um 20:30 Uhr ET in Indiana statt.

Boston setzt auf Körperlichkeit

Die Celtics werden oft als Finesse-Team angesehen, aber in Spiel 2 nutzten sie ihre Größe und Körperlichkeit. Sie sammelten 13 Offensiv-Rebounds, davon 10 in der ersten Halbzeit. Sie erzielten 54-34 Punkte im Strafraum und 18-13 Punkte bei zweiten Chancen.

Der Kritikpunkt an Boston ist schon lange, dass das Team so viel Zeit am Perimeter verbringt, manchmal auf Kosten des Drucks am Korb, aber in diesem Spiel haben die Celtics oft Inside-Out gespielt. In dieser Serie sollten sie das auch tun. Die Guards der Celtics sind groß. Ihre Flügel sind groß.

Sie haben in dieser Serie auf mehreren Positionen einen deutlichen Muskelvorteil, insbesondere am Perimeter. Und das haben sie in Spiel 2 ausgenutzt. Brown geriet immer wieder ins Hintertreffen. Jrue Holiday und White, die von Indianas kleinerem Backcourt bewacht wurden, konnten beide große, effiziente Statistiken anhäufen.

Unter der Führung von Brown konnten die Celtics auf dem Platz ihr Ziel erreichen. Boston gewann Spiel 2, weil die Pacers keine Stopps hinnehmen konnten.

Um diese Serie in Indiana zu gewinnen, müssen die Pacers der Körperlichkeit der Celtics besser standhalten. Auch Haliburtons Verletzungsstatus wird ein wichtiger Faktor sein. — Jay King, Celtics-Sportjournalist

Celtics übernehmen das Chaos

Die Offensive der Pacers ist chaotisch und zwingt die Verteidigung der Celtics, den ganzen Abend über unzählige Entscheidungen zu treffen. Boston brauchte etwas Zeit, um sich einzugewöhnen, aber in Spiel 2 schien es, als hätten die Celtics das Chaos unter Kontrolle.

Haliburtons Verletzung nahm Indiana den Wind aus den Segeln, doch die Pacers schienen den Celtics kaum Paroli bieten zu können, um mit dem Spielverlauf mitzuhalten.

Brown war elektrisierend, als er den Ball traf, aber es waren die Spielzüge von Holiday und White, die Bostons Angriff am Laufen hielten, wenn Brown keine brillanten Würfe traf. Im weiteren Verlauf dieser Serie wird deutlich, dass Boston sich auf seine Verteidiger verlassen kann, um den Angriff die ganze Nacht am Laufen zu halten.

Nachdem Oshae Brissett für den verletzten Luke Kornet einige gute Minuten einsetzte, war die zweite Einheit kein defensives Sieb mehr. Wenn Bostons Bank gut durchhält, werden die Celtics in Topform nach Indianapolis zurückkehren. — Jared Weiss, Celtics-Sportjournalist

Indiana fällt regelmäßigen Ausrutschern zum Opfer

Da sie gegen das beste Team der Liga antreten mussten, wussten die Pacers, dass sie nahezu perfekt spielen mussten, um die Celtics irgendwie zu schlagen und in die NBA-Finals einzuziehen. Am Donnerstag waren die Pacers jedoch alles andere als perfekt und leisteten sich regelmäßig Aussetzer, die in der Nachsaison einfach nicht passieren dürfen.

In der ersten Hälfte holten sich die Celtics 10 Offensiv-Rebounds und erzielten 12 Punkte aus zweiten Chancen. Im dritten Viertel konnten die Pacers in der Verteidigung mehrfach nicht mithalten und ließen einfache Übergangskörbe zu.

Im vierten Viertel warf TJ McConnell einen Pass aus 1,5 Metern Entfernung zu seinem Teamkollegen Isaiah Jackson und der Ball flog in die Luft, was den Celtics einen Steal einbrachte. Die Celtics setzten den selten eingesetzten Forward Brissett als Center ein und gewannen die neun Minuten, die er spielte, mit 15 Punkten Vorsprung, während die Pacers Mühe hatten, eine Antwort auf den ungewöhnlichen Small Ball Look zu finden.

Aber obwohl all diese Dinge in Spiel 2 ernsthafte Probleme waren, verblassen sie im Vergleich zu Haliburtons Ausscheiden aus dem Spiel. Wenn Haliburton seine Verletzung am linken Oberschenkel, die ihn Mitte Januar 10 Spiele aussetzen ließ, ernsthaft wieder verschlimmert hat, werden die Pacers in dieser Serie Mühe haben, mit den Celtics mitzuhalten. — Eric Nehm, leitender NBA-Autor

Myles Turner warf frustriert die Hände in die Luft. Der Center der Pacers konnte nicht glauben, dass er 4:11 Minuten vor Ende des zweiten Viertels sein drittes Foul beging.

Turner flehte Indianas Trainer Rick Carlisle an, eine fragwürdige Entscheidung anzufechten, als Turner und Celtics-Center Al Horford in der Nähe der Grundlinie zusammenstießen. Doch stattdessen wandte sich Carlisle an seine Bank und bat Isaiah Jackson, Turner zu ersetzen.

Als Turner schließlich an der Seitenlinie Platz nahm, war ihm sein Ärger deutlich ins Gesicht geschrieben, als er seinen Teamkollegen und Co-Trainern gegenüber seinem Ärger Luft machte.

Dieser Moment kündigte eine Leistung an, die Turner wahrscheinlich gern vergessen würde. Nachdem er 18 seiner 23 Punkte in der ersten Hälfte von Spiel 1 erzielt hatte, blieb er in der ersten Hälfte von Spiel 2 ohne Punkte.

Turner kam schließlich Mitte des dritten Viertels mit einem Turnaround-Jumper auf die Anzeigetafel und verkürzte Bostons Vorsprung auf vier Punkte, doch Indiana war nicht in der Lage, Turners seltenen schlechten Abend in diesen Playoffs auszugleichen.

Turner erzielte am Donnerstag im Schnitt 17,9 Punkte und traf in den ersten 14 Playoff-Spielen der Pacers 52,3 Prozent seiner Feldwürfe und 47,3 Prozent seiner Dreipunktewürfe. Spiel 2 beendete er mit acht Punkten und vier Ballverlusten in 24 Minuten.

Von allen Spielern im Kader der Pacers ist Turner der letzte, der daran erinnert werden muss, wie besonders dieser Lauf ist. Als Spieler mit der längsten Dienstzeit des Teams brauchte Turner drei Jahre, um wieder in die Playoffs zu kommen, und erst bei seinem sechsten Playoff-Auftritt in dieser Saison kam er über die erste Runde hinaus.

Er muss in Spiel 3 deutlich besser spielen, wenn die Pacers nicht in ein 0:3-Loch fallen wollen, vor allem, wenn Haliburton immer noch unter den Schmerzen im linken Bein leidet, die ihn zum Ausscheiden beim Spiel am Donnerstag zwangen. — James Boyd, Redakteur

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(Foto: Brian Babineau / NBAE über Getty Images)

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