Wie die Geschichte der Isolation der Antarktis ein Ende findet – dank Starlink

Hilfreiche Schinken und Geheimcodes

Im Jahr 1957 galt Admiral Byrd als weltweit führender Experte für die Erforschung der Antarktis und leitete die amerikanische Operation Deep Freeze, eine Mission zum Aufbau einer dauerhaften amerikanischen Präsenz auf dem Kontinent. Die US Naval Construction Battalions, bekannt als Seabees, wurden eingesetzt, um die McMurdo-Station auf dem festen Boden von Ross Island zu errichten, in der Nähe der ersten Hütte, die Kapitän Robert Scott 1901 erbaut hatte.

Deep Freeze brachte eine massive Militärpräsenz in die Antarktis, einschließlich der komplexesten und fortschrittlichsten Kommunikationsanlagen, die die Marine aufbringen konnte. Dennoch hatten Männer, die zu Hause mit ihren Lieben sprechen wollten, nur begrenzte Möglichkeiten. Physische Post konnte ein paar Mal im Jahr auf Schiffen ein- und ausgehen oder teure Telegramme über Funk versenden – begrenzt auf 100 oder 200 Wörter pro Monat und Strecke. Zumindest waren diese Methoden privat, im Gegensatz zu den persönlichen Kommunikationen über Funk auf Byrds Expedition, die standardmäßig jeder mithören konnte.

Angesichts dieser Einschränkungen erfreute sich bei den Marinesoldaten bald eine andere Option großer Beliebtheit. Die lizenzierten Betreiber von McMurdos Amateur-(Schinken-)Station wurden von Amateuren zu Hause unterstützt. Seabees riefen von McMurdo aus einen Funkamateur in Amerika an, der sie über das US-Telefonsystem direkt und kostenlos an ihr Ziel weiterleitete.

Einige dieser hilfreichen Schinken wurden legendär. Jules Madey und sein Bruder John, zwei Teenager aus New Jersey mit dem Rufzeichen K2KGJ, hatten in ihrem Hinterhof einen 110 Fuß hohen Funkturm mit einem Sender gebaut, der mehr als fähig war, mit dem McMurdo Sound zu kommunizieren.

Um Geld zu sparen, bot ein Code namens „WYSSA“ eine große Auswahl an Satzphrasen für gängige Themen. WYSSA selbst stand für „All my love, darling“.

Von McMurdo, dem Südpol, und der fünften Little-America-Basis auf dem Ross-Schelfeis aus konnten Funkamateure Jules zu fast jeder Tages- und Nachtzeit anrufen, und er stellte eine Verbindung zu ihrer Heimat her. Jules wurde zu einer Berühmtheit und Ikone der Antarktis. Einige der verlobten Paare, die er zusammenbrachte, luden ihn und seinen Bruder sogar zu ihren Hochzeiten ein, nachdem die Männer von ihren Dienstreisen in der Antarktis zurückgekehrt waren. Viele Deep Freeze-Männer erinnerten sich noch Jahrzehnte später an die Madey-Brüder.

In den frühen 1960er Jahren verbesserten kontinuierliche Deep Freeze-Operationen, einschließlich Unterstützungsschiffen, die Kommunikation zwischen amerikanischen Außenposten in der Antarktis. Größere Antennen, leistungsstärkere Empfänger und Sender sowie Verbesserungen der Boden-Luft-Kommunikationssysteme wurden installiert, um die Kapazität für wissenschaftliche Aktivitäten, Transport und Bau zu stärken.

Zu dieser Zeit verbesserten auch die Australian National Antarctic Research Expeditions ihre Kommunikationskapazitäten. Wie andere Antarktisprogramme verwendeten sie Telexgeräte, die Text über Funkwellen verschickten, um eine Verbindung zu einem Telefonleitungssystem an Land herzustellen. Telex, ein Vorläufer der Faxtechnologie, Textnachrichten und E-Mail, wurde ab den 1960er Jahren als Alternative zu Morsecode und Voice-over-HF- und UKW-Radio verwendet. Auf der anderen Seite der Leitung würde ein Terminal den Text empfangen und ausdrucken.

Die Australian National Antarctic Research Expeditions verschickten Texte über Funkwellen und entwickelten einen speziellen Code namens „WYSSA“, um Geld bei den teuren Telex-Tarifen zu sparen.

MALCOLM MACFARLANE ©ANTARCTICA NEUSEELAND BILDSAMMLUNG

Um Geld bei den teuren Wortraten zu sparen, wurde ein spezieller Code namens „WYSSA“ (ausgesprochen mit australischem Akzent „whizzer“) entwickelt. Diese kreative Lösung wurde in der Geschichte der Antarktis legendär. WYSSA selbst stand für „All my love, darling“, und der Code bot eine breite Palette vorgegebener Ausdrücke für allgemeine Themen, von den Unannehmlichkeiten des antarktischen Lebens („YAYIR – „Feiner Schnee ist durch kleine Spalten in den Hütten eingedrungen“) bis hin zu liebevoll Gefühle (YAAHY – „Ich sehne mich danach, wieder von dir zu hören, Liebling“) und persönliche Updates (YIGUM – „Ich habe mir einen Bart wachsen lassen, der schrecklich ist“).

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