Westen und Russland schaffen trotz kühler Beziehungen eine begrenzte Zusammenarbeit in der Arktis – Euractiv

Als die arktischen Staaten im März vor Nordnorwegen für eine virtuelle Übung eine große Ölkatastrophe simulierten, beteiligte sich auch Russland – ein seltenes Zeichen der Zusammenarbeit zwischen Moskau und dem Westen, das den besonderen Status der Polarregion verdeutlichte.

Die Beziehungen zwischen Russland und westlichen Nationen liegen seit der umfassenden Invasion Moskaus in der Ukraine im Februar 2022 auf Eis, doch Norwegen ist bestrebt, eine begrenzte Zusammenarbeit im Rahmen des Arktischen Rates aufrechtzuerhalten.

„Wir hatten (während der Ölkatastrophenübung) eine gute Kommunikation mit allen Staaten, einschließlich Russland, und Russland hat auch Hilfe angeboten und wir haben das akzeptiert“, sagte Ole Kristian Bjerkemo, Vorsitzender der Arbeitsgruppe für Notfallverhütung, -vorsorge und -reaktion des Arktischen Rates leitete die Übung.

Russland simulierte die Entsendung zweier Schiffe zu der Übung, sagte er.

Der Rat umfasst alle acht arktischen Staaten – die Vereinigten Staaten, Kanada, Norwegen, Finnland, Schweden, Dänemark, Island und Russland – und befasst sich mit Themen, die von Umweltverschmutzung und wirtschaftlicher Entwicklung bis hin zu Such- und Rettungseinsätzen reichen.

Die sieben westlichen Nationen – alle jetzt Mitglieder des NATO-Militärbündnisses – haben die Zusammenarbeit mit Moskau nach der Invasion der Ukraine unterbrochen, wodurch ein Drittel der 130 Projekte des Rates aufgrund der direkten Beteiligung Russlands auf Eis gelegt wurde und die Sorge geschürt wurde, dass das Forum völlig zusammenbrechen könnte.

Der Verlust seiner Arbeit würde die Sicherheit der Arktis gefährden und die Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels in einer Region untergraben, die sich viermal schneller erwärmt als der Rest der Welt, sagten Diplomaten.

Norwegen, das im vergangenen Mai den rotierenden zweijährigen Vorsitz im Rat übernahm, erklärte, es wolle ein solches Ergebnis vermeiden.

„Das Hauptziel des norwegischen Vorsitzes bestand darin, sicherzustellen, dass die Struktur überlebt, denn wir können es uns nicht leisten, sie zu verlieren“, sagte Norwegens stellvertretende Außenministerin Maria Varteressian gegenüber Reuters.



Arktischer „Exzeptionalismus“

Der 1996 gegründete Rat gilt seit langem als zentrale Arena für die Zusammenarbeit zwischen dem Westen und Russland und sorgt für die Ausarbeitung verbindlicher Vereinbarungen zum Schutz und zur Erhaltung der Umwelt.

Russland macht etwa ein Drittel der gesamten Arktisregion aus und ist für fast 70 % der Wirtschaftstätigkeit in hohen Breiten verantwortlich.

„Wir wussten, dass dieser Vorsitz äußerst herausfordernd und schwierig sein würde“, sagte der Norweger Morten Hoeglund, Vorsitzender der hochrangigen Arktisbeamten, der nun die Aufgabe hat, die Beziehungen zwischen den westlichen Mitgliedern des Rates und Russland auszugleichen.

Der russische Botschafter des Arktischen Rates antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu diesem Artikel.

Zu Beginn des Ukraine-Krieges verkündeten viele Polarexperten das Ende des arktischen „Exzeptionalismus“ – eines Konzepts aus der Zeit nach dem Kalten Krieg, das die Arktis aufgrund ihrer Geographie und Geschichte als einen so einzigartigen Ort charakterisiert, dass sie gegen einige geopolitische Spannungen immun ist ist daher eine Arena für friedliche Zusammenarbeit.

Einige aktuelle Entwicklungen haben den Pessimismus der Experten verstärkt.

Im vergangenen September zog sich Russland aus dem Barents Euro-Arctic Council, einem weiteren arktischen Regionalforum, zurück. Und im Februar setzte Russland seine jährlichen freiwilligen Zahlungen an den Arktischen Rat aus und verwies auf die Notwendigkeit, die „echte Arbeit“ wieder aufzunehmen, an der sich alle Mitgliedsländer beteiligen müssten.

Allerdings erklärte das Sekretariat des Arktischen Rates im Februar, es werde die Sitzungen der Arbeitsgruppen zu Umwelt- und Sicherheitsfragen im virtuellen Format wieder aufnehmen, wobei Russland am Tisch sitzen würde, und einige Analysten sahen Grund zur Hoffnung.

„Was wir während des norwegischen Vorsitzes sehen, zeigt, dass eine Zusammenarbeit immer noch möglich ist“, sagte Pavel Devyatkin, ein in Moskau ansässiger Forscher der US-amerikanischen Denkfabrik Arctic Institute.

Die Arbeitsgruppe des Rates, die sich mit der Überwachung des Klimas und der Umwelt in der Region befasst, wird in Kürze drei Berichte veröffentlichen – über Veränderungen des arktischen Klimas, Mikroplastikverschmutzung und Radioaktivität –, die durch den Ukraine-Krieg verzögert wurden.

Der Radioaktivitätsbericht erforderte erhebliche Beiträge von Moskau, da er einen russischen Co-Hauptautor hat und umfangreiche russische Daten enthält, sagte Rolf Roedven, Geschäftsführer der Arbeitsgruppe des Arctic Monitoring and Assessment Program.

Norwegen und Russland haben eine gemeinsame arktische Grenze und arbeiten in praktischen Fragen wie der Bewirtschaftung der Fischerei in der Barentssee zusammen – eine Arbeit, die seit der Invasion der Ukraine fortgesetzt wird.

Eine pragmatische Zusammenarbeit auf technischer oder wissenschaftlicher Ebene mag der richtige Weg sein, Kontakte auf politischer Ebene im Rat seien jedoch undenkbar, solange der Krieg andauere, sagten Beamte.

„Wir müssen uns an eine neue Realität anpassen“, sagte Hoeglund. „Wir müssen akzeptieren … dass dies eine andere Realität ist als vor vier Jahren. Es wird sicherlich nichts mehr sein, was es damals war.“

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