Was unsere Spezies einzigartig machte: Gehen


ERSTE SCHRITTE
Wie aufrechtes Gehen uns menschlich machte
Von Jeremy DeSilva

Gehen: Wir wundern uns, wenn andere Tiere auf ihren Hinterbeinen aufstehen und es tun, applaudieren unseren Kindern, wenn sie es beherrschen, aber die meiste Zeit ignorieren wir munter, wie bemerkenswert eine Leistung wirklich ist. Dennoch hat es sich aus evolutionärer Sicht als teuflisch schwierig erwiesen, sich zweibeinig (auf zwei Beinen) zu bewegen. Geben Sie „First Steps“ des Paläoanthropologen Jeremy DeSilva ein, ein Buch, das selbstbewusst durch dieses komplexe Terrain schreitet und darlegt, was wir darüber wissen, wie Gehen funktioniert, wer wann damit begonnen hat.

DeSilva schlägt vor, dass unser Bipedalismus die Wurzel unserer Einzigartigkeit als Spezies ist, und das Buch ist sorgfältig strukturiert und verbindet seine eigenen Forschungen mit der breiteren Erzählung und Geschichte der menschlichen Evolution.

Ein Kapitel beginnt zum Beispiel mit einem Blick auf Akazienbäume mit Windpfeifen in Laetoli, Tansania, einer Landschaft, die für ihre erhaltenen Spuren von Tier- und Hominin-Fußabdrücken berühmt ist, die vor etwa 3,66 Millionen Jahren entstanden sind. Doch bevor er in die Vergangenheit zurückkehrt, um diese Szene der Verwüstung vollständig zu erkunden – eine Gruppe von Australopithecinen, die sich durch feuchte Vulkanasche quetschen -, setzt er 2019 die Szene mit einem kleinen Mädchen und ihrem dornigen Fuß. DeSilvas Team begegnet ihr, während sie neue Tracks entdeckt, und verwendet den blutigen Account – mit „einer gottlosen Menge Eiter“ -, um uns dabei zu helfen, die Verwundbarkeit sowie die Vorteile von Bipedal-Kreaturen zu berücksichtigen.

„First Steps“ ist also nicht nur eine große Chronik. Es ist voller sehr menschlicher, intimer Details in Vergangenheit und Gegenwart. Wieder in Laetoli analysiert DeSilva die Spuren einer kleineren Australopithecine-Person – wahrscheinlich einer Frau -, die seltsam gelaufen zu sein schien, und stellt sich in einer seiner fiktiven Szenen vor, dass auch sie einen Fuß pflegte, der von einem Dorn aufgespießt worden war.

Es gibt andere Echos von Füßen, Spaziergängen und zufälligen Pfaden, die sich durch das Buch ziehen. 1978 brach sich Mary Leakey, die Doyenne der Paläoanthropologie, den Knöchel und es hinderte sie daran, die ersten Hominin-Fußabdrücke in Laetoli zu sehen. Vier Jahrzehnte später stolperte der 9-jährige Sohn des Forschers Lee Berger in Südafrika buchstäblich über den seltsamen Plattfuß Australopithecus sediba, während er seinem Hund folgte. Und vier Jahre später wurden die ältesten Steinwerkzeuge der Welt entdeckt, als eine falsche Kurve von einem kenianischen Pfad genommen wurde. Diese als Lomekwianer bekannten archaischen Objekte bringen uns zurück zu einer Betrachtung von Laetoli, das nur 300.000 Jahre älter ist. ein Wimpernschlag eines Geologen. Es ist durchaus möglich, dass diese schlammigen Hominine bereits ihre Hände – befreit durch aufrechtes Gehen – benutzt haben, um Werkzeuge herzustellen.

Obwohl „First Steps“ mit absorbierenden Informationen geladen ist, ist es größtenteils leicht zugänglich. Ein paar Jargon-Teile tauchen auf, während andere Formulierungen möglicherweise zu informell sind. Selbst wenn man eine kreative Lizenz zulässt, kann es für manche unpassend sein, wenn sich ein Australopithecine darüber beschwert, dass „gestern die Hölle war“.

Ein weiteres Problem ist, dass, wie bei vielen Büchern von Wissenschaftlern, die Gepflogenheiten des akademischen Zitierens die Benennung von Kollegen und Institutionen erfordern, von denen eine große Anzahl vorhanden ist. Dies ist zwar für seine Transparenz lobenswert, kann aber zu viel Aufhebens führen (obwohl es auch zeigt, dass die moderne Wissenschaft grundsätzlich kollaborativ ist). Vielleicht hat es sich gelohnt, den Namen gegen einige der faszinierenden Details auszutauschen, die in den umfangreichen Endnoten verborgen sind.

Diese Kritik ist jedoch gering. DeSilva ist eine freundliche Begleiterin auf diesem Spaziergang durch die tiefen Ursprünge des Gehens. Manchmal schlendern wir Feldgarne entlang, manchmal ist der Weg steiler und erfordert mehr Konzentration, um komplexe Ideen aufzunehmen. Aber immer leuchtet der Blick von oben. Wenn Sie das nächste Mal einen Aufstieg erklimmen, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um auf Ihre Beine hinunterzuschauen und darüber nachzudenken, was es ist Ja wirklich nahm, um Sie dorthin zu bringen.



Source link