USA wägen die Möglichkeit von Luftangriffen ab, wenn afghanische Streitkräfte einer Krise ausgesetzt sind


WASHINGTON – Das Pentagon erwägt, eine Genehmigung für Luftangriffe zur Unterstützung der afghanischen Sicherheitskräfte zu beantragen, wenn Kabul oder eine andere Großstadt Gefahr laufen, an die Taliban zu fallen, was möglicherweise Flexibilität in Präsident Bidens Plan zur Beendigung der Militärpräsenz der Vereinigten Staaten in dem Konflikt einführt. hochrangige Beamte sagten.

Herr Biden und seine führenden nationalen Sicherheitsberater hatten zuvor vorgeschlagen, dass nach dem Abzug der US-Truppen aus Afghanistan auch die Luftunterstützung endet, mit Ausnahme von Angriffen auf terroristische Gruppen, die den amerikanischen Interessen schaden könnten.

Militärbeamte diskutieren jedoch aktiv, wie sie reagieren könnten, wenn der rasche Rückzug Konsequenzen mit erheblichen Auswirkungen auf die nationale Sicherheit hat.

Es seien noch keine Entscheidungen getroffen worden, teilten die Beamten mit. Sie fügten jedoch hinzu, dass eine in Betracht gezogene Option darin bestünde, US-Kampfflugzeugen oder bewaffneten Drohnen zu empfehlen, in einer außergewöhnlichen Krise wie dem möglichen Fall der afghanischen Hauptstadt Kabul oder einer Belagerung, die amerikanische und alliierte Botschaften und Bürger gefährdet, einzugreifen.

Alle weiteren Luftangriffe bedürfen der Zustimmung des Präsidenten. Schon damals deuteten Beamte an, dass eine solche Luftunterstützung wegen des enormen logistischen Aufwands, der angesichts des amerikanischen Abzugs notwendig wäre, über einen längeren Zeitraum nur schwer aufrechtzuerhalten sei. Die Vereinigten Staaten werden bis nächsten Monat alle ihre Luftwaffenstützpunkte in Afghanistan verlassen, und alle Luftangriffe müssten höchstwahrscheinlich von Stützpunkten am Persischen Golf aus gestartet werden.

Ein möglicher Fall von Kabul ist die Krise, die nach dem Abzug der US-Truppen am wahrscheinlichsten zu einer militärischen Intervention führen wird, sagten Beamte. Ein Eingreifen zum Schutz von Kandahar, der zweitgrößten Stadt Afghanistans, sei weitaus unsicherer, sagte ein Beamter. Vordringende Taliban-Truppen haben in den letzten Monaten mehrere andere urbane Zentren in fast allen Ecken des Landes zunehmend bedroht.

Die Diskussion lässt erkennen, wie besorgt Washington über die Fähigkeit des afghanischen Militärs ist, die Taliban aufzuhalten und die Kontrolle über Kabul und andere Bevölkerungszentren zu behalten.

Und es ist der jüngste Hinweis auf das Gerangel der Vereinigten Staaten, die Auswirkungen von Herrn Bidens Entscheidung im April anzusprechen, einen vollständigen Rückzug anzuordnen – ein Ziel, das seinen beiden unmittelbaren Vorgängern teilweise aufgrund des Widerstands des Militärs entgangen war.

Ob die afghanischen Sicherheitskräfte nach dem Abzug der US-Truppen aus der Luft unterstützt werden sollen, ist eine von mehreren wichtigen Fragen der Afghanistan-Politik, mit denen sich die Regierung auseinandersetzt, während sich Herr Biden auf das Treffen mit NATO-Verbündeten in Europa nächste Woche vorbereitet.

Ungelöst ist auch, wie US-Truppen Anti-Terror-Missionen durchführen werden, um al-Qaida und andere Militante daran zu hindern, ihre Präsenz in Afghanistan wieder aufzubauen, und wie es westlichen Auftragnehmern ermöglicht werden kann, das afghanische Militär weiterhin zu unterstützen. Gleichzeitig steht die CIA unter starkem Druck, neue Wege zu finden, um Informationen zu sammeln und Anti-Terror-Angriffe im Land durchzuführen.

Da das Pentagon den Abzug der US-Truppen bis Anfang Juli abschließen soll, soll das afghanische Militär – nach dem Vorbild des amerikanischen Militärs geschaffen, ausgebildet und ausgestattet – beginnen, das Land auf eigene Faust zu verteidigen.

Hochrangige amerikanische Beamte sagen, dass der sofortige Zusammenbruch des afghanischen Militärs keine Selbstverständlichkeit ist. Aber es besteht kein Zweifel daran, dass die afghanischen Streitkräfte angeschlagen sind und Gefahr laufen, überfordert zu werden, insbesondere wenn ihre Kommandos und Luftstreitkräfte ins Stocken geraten.

Die Vereinigten Staaten werden den afghanischen Streitkräften in ländlichen Gebieten, von denen viele bereits unter der Kontrolle der Taliban stehen, wahrscheinlich keine zusätzliche Luftunterstützung gewähren, sagten die Beamten. Und selbst Regierungsenklaven im ganzen Land, die bereits belagert sind, werden wahrscheinlich nicht viel militärische Hilfe von amerikanischen Kampfflugzeugen erhalten, sagten die Beamten. Sie sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um nicht öffentlich über interne Verwaltungsdiskussionen zu sprechen.

Als Herr Biden im April den Rückzug ankündigte, versprach er, die afghanische Regierung einschließlich ihrer Sicherheitskräfte zu unterstützen; aber er schien anzudeuten, dass die Afghanen nach dem Abzug der amerikanischen und NATO-Truppen in diesem Sommer militärisch auf sich allein gestellt sein würden. „Obwohl wir militärisch nicht in Afghanistan involviert bleiben, wird unsere diplomatische und humanitäre Arbeit fortgesetzt“, sagte er damals.

Beamte sagten damals, dass die Vereinigten Staaten nur aus Gründen der Terrorismusbekämpfung Angriffe in Afghanistan starten würden, falls es Informationen über Versuche gebe, amerikanische Interessen anzugreifen.

Ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats des Weißen Hauses lehnte es ab, sich zu den diskutierten Optionen zu äußern, da die Regierung die Einsatzregeln nicht öffentlich diskutierte.

Beamte sagen jedoch, dass es eine neue Flexibilität bei der Interpretation der Terrorismusbekämpfung zu geben scheint. Sie sagen, in der Regierung sei eine Debatte darüber entbrannt, was genau die Schwelle für Unruhen in Afghanistan sei, die zu amerikanischen Luftangriffen führen könnten.

Die Diskussion spiegelt die Lehren wider, die aus dem Aufstieg des Islamischen Staates im Irak gezogen wurden, der die Obama-Administration im Jahr 2014 zwang, Truppen und Luftschutz zur Verteidigung irakischer Städte erneut einzusetzen, als die Gruppe in Bagdad vordrang.

Hochrangige Beamte sagten, dass diese Schwelle im Moment wie ein drohender Fall von Kabul aussah, eine Situation, die höchstwahrscheinlich eine Zustimmung des Präsidenten erfordern würde, bevor amerikanische Kampfflugzeuge – höchstwahrscheinlich bewaffnete MQ-9-Reaper-Drohnen, aber möglicherweise Kampfjets – Luftunterstützung leisten würden an afghanische Truppen.

Afghanische Beamte sagten, ihre amerikanischen Amtskollegen hätten ihnen mitgeteilt, dass die Vereinigten Staaten auch jede Übernahme von Großstädten stoppen würden, eine vage Aussage ohne klare Unterstützung.

Diese Unterstützung wäre über einen längeren Zeitraum nur schwer aufrechtzuerhalten.

“Es ist eine sehr schwierige Sache”, sagte General Joseph L. Votel, der ehemalige Kommandant des United States Central Command. „Es ist eine Operation, um Flugzeuge nach Afghanistan zu bringen, besonders wenn Sie vom Golf oder von einem Flugzeugträger kommen müssen. Sie haben nur eine begrenzte Zeit zum Herumlungern, um alles zu tun.“

Es gibt bereits Anzeichen dafür, dass die Vereinigten Staaten nach dem Abzug Schwierigkeiten haben würden, bemannte Flugzeuge zu Streiks zu entsenden. Die Schließung der US-Stützpunkte in Afghanistan stellt die Piloten vor ein Rätsel: Was ist, wenn Tausende von Metern über Afghanistan etwas schief geht?

Die Forward Operating Base Dwyer – ein weitläufiger Komplex im Süden mit einer beträchtlichen Landebahn – schließt in Wochen, wenn nicht Tagen. Zu diesem Zeitpunkt haben US-Flugzeuge nur noch einen tragfähigen amerikanischen Militärstützpunkt, Bagram, zu dem sie umleiten können, wenn sie während des Flugs mit einem mechanischen oder anderen Problem konfrontiert werden. Bagram wird geschlossen, wenn die Auszahlung abgeschlossen ist.

Mit restriktiven Einsatzregeln, die stundenlange Überwachung von oben erfordern, bevor ein amerikanischer Luftangriff genehmigt wird, haben die afghanischen Streitkräfte versucht, dies zu kompensieren, indem sie täglich 10 bis 20 Luftangriffe starteten. US-Überwachungsdrohnen liefern der afghanischen Luftwaffe eine Fülle von Koordinaten, aber afghanische Piloten und Flugzeuge sehen sich mit Burnout- und Wartungsproblemen konfrontiert, die mit dem Rückzug ausländischer Auftragnehmer täglich zunehmen.

„Unsere Politik sollte darin bestehen, alles Mögliche zu tun, um der legitimen afghanischen Regierung und den Sicherheitskräften zu ermöglichen, durchzuhalten“, sagte Tom Malinowksi, Demokrat aus New Jersey und ehemaliger Beamter des Außenministeriums.

Herr Malinowski hat letzten Monat zusammen mit mehr als einem halben Dutzend anderer Demokraten und Republikaner im Repräsentantenhaus Herrn Biden aufgefordert, die afghanische Regierung nach dem Abzug der amerikanischen Truppen umfassend zu unterstützen, einschließlich aller Informationen über bevorstehende Taliban-Angriffe, die von US-Überwachungsflugzeugen und Spionen entdeckt wurden Satelliten.

Hochrangige amerikanische Generäle haben eingeräumt, dass die afghanischen Sicherheitskräfte in ein oder zwei Jahren oder sogar Monaten nach dem Abzug der westlichen Militärunterstützung zusammenbrechen könnten.

General Mark A. Milley, der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, gab im vergangenen Monat mit ihm reisenden Reportern eine lauwarme Erklärung über die Fähigkeiten der afghanischen Streitkräfte ab. Nach 20 Jahren Krieg, Tausenden von Opfern und enormen Geldsummen, die für das afghanische Militär und die Polizei ausgegeben wurden, bezeichnete er sie als „angemessen gut ausgerüstet, einigermaßen gut ausgebildet, einigermaßen gut geführt“.

Auf die Frage, ob die afghanischen Streitkräfte seiner Meinung nach mithalten könnten, war General Milley unverbindlich.

„Ihre Frage: Die afghanische Armee, bleibt sie zusammen und bleibt eine geschlossene Streitmacht oder zerfällt sie? Ich denke, es gibt hier eine Reihe von Szenarien, eine Reihe von Ergebnissen, eine Reihe von Möglichkeiten“, sagte er. „Einerseits bekommt man einige wirklich dramatische, schlechte mögliche Ergebnisse. Auf der anderen Seite bekommt man ein Militär, das zusammenhält, und eine Regierung, die zusammenhält.

„Welche dieser Optionen erhält und wird am Ende des Tages Wirklichkeit?“ er sagte. “Wir wissen es ehrlich gesagt noch nicht.”

Auf die Frage bei einer Pentagon-Pressekonferenz im vergangenen Monat, ob afghanische Städte nach dem Abzug der amerikanischen Streitkräfte von den Taliban überrannt werden könnten, lehnte Verteidigungsminister Lloyd J. Austin III Situation.

Zalmay Khalilzad, der führende US-Diplomat, der die Friedensbemühungen mit den Taliban leitete, gab letzten Monat eine scheinbar endgültige Erklärung zu diesem Thema ab.

„Wir werden während unserer Präsenz alles tun, was wir können, bis die Streitkräfte abgezogen sind, um den afghanischen Streitkräften zu helfen, einschließlich ihrer Verteidigung, wenn sie angegriffen werden“, sagte er dem Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses. “Aber wenn wir einmal aus Afghanistan heraus sind, wird eine direkte militärische Unterstützung der afghanischen Streitkräfte, wie etwa Streiks zur Unterstützung ihrer Streitkräfte, derzeit nicht in Betracht gezogen.”

Aber drei andere amerikanische Beamte sagten, das Problem sei in hochrangigen Regierungssitzungen zu Afghanistan nicht gelöst worden.

Helene Cooper und Eric Schmitt berichteten aus Washington und Thomas Gibbons-Neff aus Kabul, Afghanistan.



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