Tipps und Tricks von einem Kreuzworträtsel-Wunderkind

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Wenn Sie sich jemals mit unseren täglichen Mini-Kreuzworträtseln herumgeschlagen haben, können Sie höchstwahrscheinlich Paolo Pasco dafür verantwortlich machen. Die gute Nachricht ist, dass der Konstrukteur, der Sie verblüfft hat, jetzt im hohen Alter von 23 Jahren der Champion des American Crossword Puzzle Tournament ist. Das ACPT ist das größte Geschwindigkeitslösungsturnier der Welt und heißt dieses Jahr mehr als 800 Teilnehmer willkommen. Die drei Finalisten lösen Rätsel auf einem großen Whiteboard vor Publikum; Siege laufen auf buchstäbliche Sekunden hinaus.

Als ich Paolo zum ersten Mal traf, war er 13 Jahre alt und kreierte bereits herausragende Gitter, die ebenso elegant wie verspielt waren. Heutzutage verlasse ich mich auf ihn Der Atlantikist der wichtigste Kreuzworträtsel-Autor. Um es ins rechte Licht zu rücken, was für ein phänomenaler Geschwindigkeitslöser Paolo ist: Er hat das neueste Inferno (unser spezielles Magazin-Rätsel, das immer schwieriger wird, je tiefer man in die Tiefe hinabsteigt) in einer Minute und 27 Sekunden gelöst. Die durchschnittliche Lösungszeit für dieses Rätsel beträgt 16 Minuten und 28 Sekunden. Ich habe kürzlich mit Paolo über seinen Sieg, seine Geschwindigkeitstaktiken und zwangsläufig über das Marvel-Meisterwerk 2024 gesprochen Madame Web.


Das Web weben

Caleb Madison: Ist das der große Gewinner, mit dem ich spreche?

Paolo Pasco: Schauen Sie mal, wer gesagt hat, dass ich niemals der große Gewinner werden würde.

Madison: Ehrlich gesagt, das sollte Sie motivieren. Denn wenn ich das nicht so oft gesagt hätte, als du jünger warst, hättest du vielleicht nicht so hart gearbeitet, um mir zu trotzen.

Pasco: Das ist wahr.

Madison: Okay, ich habe ein paar ernsthafte Fragen, damit niemand denkt, wir nehmen das auf die leichte Schulter. Wann haben Sie mit dem Lösen von Kreuzworträtseln begonnen und wie sind Sie zum Schnelllösen übergegangen?

Pasco: Ich glaube, ich habe die meiste Zeit meines Lebens damit verbracht, Rätsel zu lösen. Ich habe eine ziemlich frühe Erinnerung daran, wie ich Sudoku auf dem Küchenboden mit Buntstift auf einem Blatt gelöst habe, das meine Mutter bei der Arbeit ausgedruckt hatte. Daraus wurden diese – kennen Sie die Dell-Rätselmagazine, die es an Flughäfen und in Lebensmittelgeschäften gibt?

Madison: Ja.

Pasco: Ich würde viele davon machen, aber diejenigen, bei denen man Wissenswertes wissen muss, würde ich überspringen. Weil ich ein Kind war; Ich wusste nichts. Als ich in der achten Klasse war, unternahm meine Familie einen großen Ausflug nach Stanford zur Abschlussfeier meines Bruders, also lud ich die iPad-App des New York Times-Kreuzworträtsels herunter, nur um etwas zu tun. Ich habe einige der Pakete durchgespielt und mir wurde klar: Wow, die sind ziemlich cool. Und man musste nicht einmal ein Trivia-Gott sein, um bei ihnen Fortschritte zu machen. Es macht viel mehr Spaß als nur ein Quiz in einer Box.

Kurz darauf fing ich an, mir viele dieser „Lieblingskreuzworträtsel“-Bücher von Will Shortz zu besorgen. Viele Rätsel von diesem jungen Emporkömmling namens Caleb Madison.

Madison: Von ihm gehört.

Pasco: Ich glaube, es war eine Kombination aus der App und diesen Büchern, die mir klar gemacht hat, dass diese Rätsel von Menschen gemacht wurden und dass dahinter ein menschlicher Sinn für Spaß steckt. Etwa zur gleichen Zeit begann ich, Kreuzworträtsel zu machen.

Das Speedsolving begann 2015 oder 2016. Im Sommer 2016 wurde ich von meinen sehr netten Eltern für das Indie-Turnier Lollapuzzoola angemeldet. Und ich habe teilgenommen und die untere Liga gewonnen. Das war sozusagen mein erstes Gefühl, ÖHich kann diese tatsächlich auf Papier lösen, und zwar schnell. Ich erinnere mich, dass jemand beim Turnier zu mir sagte: „Ich erinnere mich, dass ich G. Paolo Pasco in den Bestenlisten auf der Website gesehen habe, und aufgrund Ihrer Zeiten hätte ich gedacht, dass Sie einer von denen sind, die das Rätsel auf dem Computer eines anderen sehen.“ und kopiert es einfach.“ Seitdem ging es ihm nur darum, ihm zu beweisen, dass ich nicht einer dieser Typen bin.

Madison: Wie hast du trainiert? Gibt es Taktiken, die Sie besonders hilfreich fanden, um Ihre Zeit zu verkürzen?

Paolo Pasco während des Geschwindigkeitslösungswettbewerbs (Donald Christensen, mit freundlicher Genehmigung des American Crossword Puzzle Tournament)

Pasco: Der Standardratschlag der Leute, den ich für gut halte, ist, viele Rätsel auszudrucken und sie auf Papier zu lösen. Wenn Sie an einem Online-Turnier teilnehmen, ist das etwas anderes als auf dem Papier, denn bei der Online-Navigation müssen Sie, wenn sich Ihr Cursor auf 14-Down befindet, keine Arbeit leisten, um den Hinweis zu erkennen. Es hilft also wirklich, Ihr Auge zu trainieren, um zwischen den Hinweisen und dem Raster hin und her zu wechseln, ohne Ihren Platz zu verlieren, und sich Hinweise zu merken, wann immer Sie können.

Madison: Wenn Sie sich also die Hinweise ansehen, schauen Sie nicht nur auf den Hinweis, den Sie gerade lösen; Sie versuchen, einen Eindruck von allen Hinweisen zu bekommen, damit Sie nicht zurückblicken müssen.

Pasco: Ja, ich denke, besonders bei großen Rätseln, bei denen man mit den Augen durch das Raster navigiert, ist das eine wirklich große Zeitersparnis, weil man es so oft macht. Wenn ich nach unten schaue, versuche ich, mich an die nächsten drei Hinweise zu erinnern.

Madison: Oh, das ist interessant.

Pasco: Was weniger gebräuchliche Tricks angeht, war das Lösen nur von Downs sehr hilfreich, um Wortmuster zu verstehen – zum Beispiel beim Denken, wenn ich das habe THleer, leer, E, dann ist der erste wahrscheinlich ein Vokal und der zweite wahrscheinlich ein Konsonant. Wenn Sie einen großen Abschnitt haben, in dem zwangsläufig nichts als Halt herausspringt, lohnt es sich, etwas hineinzulegen, um etwas hineinzuhaben, und einfach zu sehen, ob das funktioniert. Wenn es dann nicht funktioniert, funktioniert es nicht – sondern nur, um die Idee zu haben, dass etwas passieren könnte. Ich denke, dass es mir am wohlsten ist, einen Eintrag zu lösen, zu sehen, was ihn kreuzt, und daraus etwas aufzubauen, so etwas wie ein Netz. Hast du gesehen Madame Web?

Madison: Ich wollte sagen, das klingt irgendwie nach einigen der Webs Madame Web mit dem es im Film zu tun hatte.

Pasco: Ja. Letztendlich möchte ich, dass dieses Web sie alle verbindet.

Madison: Beschreiben Sie den letzten Moment, in dem Sie oben stehen und das Rätsel gelöst haben. Überprüfen Sie Ihr Raster wirklich sehr, sehr schnell?

Pasco: Oh Gott, ich glaube, ich habe mir beim Lösen des Problems vorgenommen, dass ich, wenn ich mit einem Abschnitt fertig bin, einfach jeden Hinweis in diesem Abschnitt überprüfe, um sicherzustellen, dass er Sinn ergibt.

Madison: Sie überprüfen also im Laufe der Zeit?

Pasco: Ja. Ich denke, das war eine bewusste Entscheidung, denn ich wusste, dass die beiden Leute, gegen die ich antrat, Will Nediger und David Plotkin, beide sehr schnell sind. Wenn ich also am Ende viel Zeit damit verbracht habe, nachzuschauen, dann könnte es an der Zeit sein, dass sich jemand anderes einmischt. Letztes Jahr war für mich so ein Szenario. Ein Brief blieb übrig, er zögerte zu lange, und Dan Feyer schob einen am Torwart vorbei.

Madison: Letztes Jahr waren Sie Zweiter?

Pasco: Mit einem Vorsprung von anderthalb Sekunden kam ich auf den zweiten Platz.

Madison: Wow.

Pasco: Und wenn ich einfach auf mein Bauchgefühl vertraut hätte und den Buchstaben eingegeben hätte, den ich erraten hatte, hätte ich gewonnen. Aber ich zögerte und Dan holte sich einen wohlverdienten Sieg.

Madison: Haben die Leute begonnen, Sie anders zu behandeln, nachdem Sie der Champion sind?

Pasco: Ich meine, ich hoffe, dass sie es nicht tun. Ich habe das Gefühl, dass es so etwas wie ein „großer Name in einem kleinen Raum“ ist.

Madison: Haben Sie es in einem New Yorker Restaurant gesagt? Vielleicht könnten Sie eine bessere Reservierung oder kostenlose Vorspeisen erhalten.

Pasco: Ich möchte „Weißt du, wer ich bin?“ herausziehen. mindestens einmal.

Madison: Möchten Sie den guten Menschen zu Hause noch etwas zu Ihrem großen Sieg sagen?

Pasco: Ich fühle mich sehr glücklich. Ich habe wirklich nicht damit gerechnet, dass es passieren würde. Oh, ich möchte mich auch ganz herzlich bei meiner Familie für alles bedanken. Dafür, dass du so gnädig warst, als ihr Kind eines der seltsamsten Hobbys hatte, die man haben konnte, und dass du es nicht nur ermutigt hast, sondern es auch für ein Kreuzworträtselturnier angemeldet hast, um den ganzen Tag mit diesem seltsamen Hobby zu verbringen. Ich hoffe, es hat sich ausgezahlt.

Madison: Ich denke, das war der Fall. Ich meine, es ist ziemlich aufregend, in etwas der Beste der Welt zu sein. Das schaffen nicht viele Leute.

Pasco: Das aktuell Beste der Welt. Bis David Plotkin oder Tyler Hinman oder Dan Feyer oder Andy Kravis nächstes Jahr wieder antreten.

Madison: Du bekommst ein Jahr, in dem du der Beste bist. Die meisten Leute haben nicht einmal eine Stunde Zeit.

Pasco: WAHR.

Madison: Herzlichen Glückwunsch. Es ist sehr aufregend. Und Sie sollten sehr stolz sein. Du verdienst es.

Pasco: Danke schön.

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