Taylor Swift hat Ticketmaster gesprengt? Das ist wieder ein Déjà-vu

„Taylor Swift hat Ticketmaster geplündert!“

Das waren die Schlagzeilen vor zwei Jahren, als Swifts Eras Tour zu einem Ticketverkaufs-Fiasko epischen Ausmaßes führte. Horden von Swifties flippten aus, weil sie a) keinen Eintritt für die Tour des Jahrhunderts ergattern konnten, der ihnen das Nenngeld plus Gebühren einbrachte, oder b) weil sie sich angesichts der überwältigenden Nachfrage nicht einmal mit der Ticketmaster-Website verbinden konnten.

Doch dann schnappten sich viele sitzengelassene Swifties oder ihre Eltern Wiederverkaufstickets für ein Vielfaches des Nennwerts von Dritten, die möglicherweise Ticketkauf-Bots nutzten. Und die Welt drehte sich weiter, wie sie es trotz ähnlicher Frustrationen in den letzten Jahren bei Fans von Beyoncé, Adele und Bruce Springsteen getan hatte.

Eine Gruppe von TSwift-Fans hat eine Sammelklage gegen Ticketmaster wegen der Handhabung der Eras Tour eingereicht, als ein geplanter öffentlicher Ticketverkauf abgesagt wurde, da die Ticketagentur die „außerordentlich hohen Anforderungen an die Ticketsysteme“ beschrieb und die verbleibenden Ticketbestände deshalb „nicht ausreichten, um diese Nachfrage zu decken“.

(„Es ist wirklich erstaunlich, dass 2,4 Millionen Menschen Tickets bekommen haben“, schrieb Swift in einer Erklärung vom November 2022 in den sozialen Medien, „aber es macht mich wirklich wütend, dass viele von ihnen das Gefühl haben, sie hätten mehrere Bärenangriffe überstehen müssen, um sie zu bekommen.“)

Und jetzt reiten das US-Justizministerium, 29 Bundesstaaten und der District of Columbia auf einem weißen Pferd auf Beyoncé-Niveau heran und haben eine Kartellklage gegen die Ticketmaster-Muttergesellschaft Live Nation Entertainment eingereicht.

Aber waren wir nicht schon einmal hier?

Taylor Swift hatte keine Probleme, die 70.000 Sitzplätze des SoFi-Stadions für sechs Shows im August 2023 zu füllen. Die Tausenden von Fans, die die Show besuchten, hatten jedoch einige Schwierigkeiten, Tickets zu bekommen.

(Emma McIntyre / TAS23 / Getty Images für TAS Rights Management)

Im Mai 1994 reichte Pearl Jam – damals die größte Musikgruppe – beim Justizministerium eine Beschwerde ein, in der sie Ticketmaster vorwarfen, ein faktisches Monopol auf den Ticketvertrieb in den Vereinigten Staaten zu haben und die Veranstalter dazu gebracht zu haben, eine Billigtour abzulehnen, die die Band im Sommer dieses Jahres starten wollte. Pearl Jams Beschwerde löste eine Untersuchung des Justizministeriums gegen das Unternehmen und seine möglicherweise wettbewerbswidrigen Ticketvertriebspraktiken aus.

Doch nach einjährigen Ermittlungen lehnte das Gericht es ab, Anklage gegen Ticketmaster zu erheben.

„Vom ersten Tag an haben wir zu Recht behauptet, dass Pearl Jam in der Lage sei, auf eigene Faust auf Tour zu gehen. Aber die Band, die uns alles vorgeworfen hat, außer die Beatles auseinander zu bringen, schien mehr daran interessiert zu sein, die Fehde aufrechtzuerhalten, als Konzerttermine zu vereinbaren“, schrieb Alan Citron, damals Senior VP bei Ticketmaster, im April 1995 in der Times. Er wies darauf hin, dass Pearl Jam nach einem Jahr voller öffentlicher Dramen seinen Fans einen Ticketrabatt gesichert hatte, der „weniger als der Preis dieser Zeitung“ war, der damals 50 Cent betrug.

Citron wies darauf hin, dass ETM Entertainment Network aus Costa Mesa, das Startup-Unternehmen, das Pearl Jam für seine Tournee ausgewählt hatte, „keine Erfahrung mit der Abwicklung einer so großen Veranstaltung hat und seine automatisierte Technologie noch nicht erprobt ist.“ Er verwies auf die Bedenken des Bandmanagers hinsichtlich möglicher „Probleme“.

„Hätte Pearl Jam mit uns zusammengearbeitet“, schrieb er, „hätten die Fans die Band vor einem Jahr für praktisch denselben Preis sehen können, den sie heute zahlen, und der Branche wäre dieser sinnlose, langwierige Kampf erspart geblieben.“

Eddie Vedder von Pearl Jam hängt an einem Mikrofonständer, während er seinen Kopf nach vorne beugt und mit einer Hand sein Haar zurückstreicht

Eddie Vedder, der 2008 in Bonnaroo, Tennessee, auftrat, war in den 1990er Jahren eine Galionsfigur im Kampf gegen Ticketmaster.

(Mark Humphrey / Associated Press)

Am 5. Juni 1995, nach einer Teiltournee durch Veranstaltungsorte, die nicht mit Ticketmaster zusammenarbeiteten und bei der mehrere Shows abgesagt wurden, beendete Pearl Jam seinen Boykott. „Ich kann mir nicht vorstellen, dass das die Welle der Zukunft ist – Unternehmensgiganten, die nicht gestürzt werden können“, sagte Frontmann Eddie Vedder einige Tage später vor einem Publikum in Chicago.

Pearl Jam erklärte später, warum seine Vitalogy-Tour platzte. Ohne die Unterstützung von Ticketmaster mussten die Bandmitglieder alle Details der Tour selbst regeln, da sie zu abgelegenen Veranstaltungsorten gingen, die nicht daran gewöhnt waren, Rockkonzerte zu veranstalten. Das war wahrscheinlich ein wichtiger Grund, warum sich andere bekannte Acts nicht dem Boykott der Band anschlossen.

„Wir wollten deutlich machen, wie schwierig es ist, ohne Ticketmaster auf Tour zu gehen, und das haben wir deutlich gemacht. Ich denke, Sie werden feststellen, dass die Band einfach alles tun wird, was nötig ist, um einfach zu spielen“, sagte Manager Kelly Curtis im Juni, nachdem die Band ihre einzigen Shows in Südkalifornien in Del Mar aus Sicherheitsgründen der örtlichen Behörden abgesagt hatte. „Und wenn das bedeutet, dass sie einige Shows bei Ticketmaster spielen müssen, werden sie bei Ticketmaster spielen.“

Fünf Jahre nach dem Ausstieg von Pearl Jam erklärte ETM sich für zahlungsunfähig und übergab sein Geschäft – darunter den Ticketverkauf für die San Diego Sports Arena, einen Teil der Plätze der LA Dodgers sowie mehrere andere Teams und Veranstaltungen – an Ticketmaster.

Ein paar Jahre später zog eine junge Frau aus Pennsylvania mit einem Talent fürs Songwriting mit ihrer Familie nach Nashville und öffnete damit die Tür zu einer ganz neuen Ära des Ruhms und der Fangemeinde. Der Rest ist, wie man so schön sagt, Geschichte.

Taylor Swift sitzt und spielt eine Akustikgitarre auf einer abgedunkelten Bühne mit langen lockigen Haaren und bekleidet mit einem trägerlosen Top

Im Jahr 2007, als sie erst 17 war, trat Taylor Swift bei den 42. Academy of Country Music Awards in Las Vegas auf.

(Mark J. Terrill / Associated Press)

„Ich kann mit großer Zuversicht sagen, dass Ticketmaster heute technologisch ein viel besseres Ticketsystem ist als 2010“, sagte Joe Berchtold, Präsident und Finanzvorstand von Live Nation Entertainment, während einer von Swiftie angestoßenen Senatsanhörung zu den Praktiken von Ticketmaster im Januar 2023. „Seine Leistung bei großen Vorverkaufszahlen ist die beste in der Branche, es hat die besten Marketingfähigkeiten aller Ticketsysteme und ist bei weitem führend bei der Betrugsprävention und dabei, Tickets in die Hände echter Fans zu bringen.“

Zu diesem Zeitpunkt kontrollierte Ticketmaster mit seinen 6.500 Mitarbeitern weltweit (im Vergleich zu 44.000 bei der Muttergesellschaft Live Nation Entertainment) fast 80 Prozent des Ticketmarktes in den USA. Es war der lukrativste Teil des Live Nation-Konglomerats, zu dem auch Konzertveranstalter und Sponsorenmanagement gehören. Laut dem Justizministerium kontrolliert Live Nation mehr als 265 Konzertsäle in Nordamerika und managt mehr als 400 Musikkünstler.

Unterdessen machte Pearl Jam im April 2023 Werbung für die damals anstehende Tour, bei der es Tickets zu „fairen Preisen“ geben würde, die für Fans nur schwer durch den Verkauf an Drittanbieter gewinnbringend zu verkaufen wären. Außerdem versprach das Unternehmen „All-in-Preise“, sodass Fans beim Checkout nicht von zusätzlichen Gebühren überrascht würden.

Die Band verkaufte diese nicht übertragbaren Tickets über das von Ticketmaster betriebene Verified Fan-Programm.

Die Times-Redakteure Christi Carras und August Brown haben zu diesem Bericht beigetragen.

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