Stellen Sie sich die zeitlose Kindheit von Beverly Clearys Portland vor


Vor fünfzehn Monaten reiste ich nach Portland, Oregon, um die Kindheitsorte und Häuser von Beverly Cleary zu besuchen, der geliebten und preisgekrönten Autorin von mehr als 40 Büchern für Kinder und junge Erwachsene. Ich wurde von meinem Mann und unserer Tochter begleitet, die alle drei Liebhaber von Ramona Quimby sind. Wir Eltern haben alle Bücher als Kinder gelesen, bevor wir sie unserem Kind noch einmal vorlesen.

Mit einem Umzug nach Übersee am Horizont hatten wir beschlossen, die Stadt zu besuchen, die ihre eigene subtile, aber wesentliche Rolle in den beliebtesten Romanen des Autors spielt: Portland mit seinem launischen Regen und den spritzigen Pfützen, seinen Straßen, die nach regionalen Indianerstämmen benannt sind einladende Bibliotheken und mit Würmern gefüllte Parks. Das Oregon von Frau Clearys Kindheit inspirierte eindeutig ihre Fantasie – fast die Hälfte ihrer Bücher spielt in Portland.

In den letzten Dezembertagen 2019 machten wir einen Ausflug in die Stadt der Rosen und besuchten den nordöstlichen Grant Park und die Hollywood-Viertel von Frau Clearys Kindheit. Ich wusste damals nicht, dass es unser letzter Familienurlaub vor der Coronavirus-Pandemie sein würde – und ich hätte mir nicht vorstellen können, wie oft ich in den Monaten unserer Haft zu diesen Erinnerungen zurückkehren würde.

Anerkennung…Alamy

Als Frau Cleary am 25. März im Alter von 104 Jahren starb, war meine Trauer über den Verlust eines verehrten Autors, der 2000 von der Library of Congress zur „lebenden Legende“ erklärt wurde, mit Erinnerungen an unsere Reise verbunden. Das Scrollen durch die Fotos unserer Reise, die einfachen Szenen von Handwerkerhäusern, grünen Parks und überfüllten Kinderbibliotheken riefen eine verlorene Unschuld hervor.

Als Kind liebte ich Frau Clearys Bücher, weil sie sich nicht herablassen. Ihre Figuren sind gewöhnliche Kinder, die gewöhnlichen Versuchungen erliegen, wie z. B. eine ganze Tube Zahnpasta in die Spüle zu drücken oder jedem Apfel in der Kiste den ersten saftigen Bissen abzunehmen.

Als Erwachsener, der meiner Tochter die Bücher noch einmal vorlas, war ich beeindruckt von ihrem Gefühl der Zeitlosigkeit – Schwestern, die mit Rivalität zwischen Geschwistern zu kämpfen hatten, Eltern, die sich mit finanziellen Sorgen und dem Verlust von Arbeitsplätzen auseinandersetzten. Der Vater des Autors verlor seine Yamhill-Farm, als sie 6 Jahre alt war, und verlegte die dreiköpfige Familie etwa 40 Meilen nordöstlich nach Portland – die „Stadt der regelmäßigen Gehaltsschecks, der Bürgersteige aus Beton anstelle der Promenaden, der Parks mit Rasenflächen und Blumenbeeten, der Straßenbahnen anstelle eines Hacks aus dem Lackierstall, einer Bibliothek mit einem Kinderzimmer, das so groß wie ein Freimaurersaal zu sein schien “, schrieb sie 1988 in ihren Memoiren:„ Ein Mädchen aus Yamhill “.

Ich dachte daran, als ich eines von Frau Clearys geschätzten Kindheitshäusern sah, ein bescheidenes, Bungalow in der Nähe des Grant Park, auf einem Block mit dicht beieinander liegenden Häusern. Sie tobte mit einer Bande von „Kindern im richtigen Alter zum Spielen“, und ihre Eskapaden ließen sie sich nach Geschichten über die Kinder aus der Nachbarschaft sehnen. “Ich sehnte mich nach Büchern über die Kinder der Hancock Street”, schrieb sie in “Ein Mädchen aus Yamhill”. In ihren Geschichten änderte sie die Hancock Street in die Klickitat Street, “weil ich den Klang des Namens immer gemocht hatte, als ich in der Nähe gelebt hatte.”

Wir fanden die Klickitat Street der Bücher in der Nähe sowie die Tillamook Street, die beide nach Indianerstämmen des pazifischen Nordwestens benannt sind. Als meine 6-jährige Tochter auf der Suche nach Vintage-Anhängerkupplungen entlang raste, stellte ich mir Ramona – oder sogar eine junge Beverly – auf denselben Gehwegen vor, die auf Stelzen aus zwei Pfund schweren Kaffeedosen und Bindfäden standen oder auf dem Bordstein saßen um die Rose Festival Parade zu sehen.

In den nächsten Tagen fanden wir die ehemalige Grundschule des Autors, ein Backsteingebäude mit dem Namen Beverly Cleary School, Fernwood Campus. Wir haben bei der Multnomah County Central Library Halt gemacht, einem stattlichen Backsteinbau in der Innenstadt, in dem sie im Sommer als studentische Bibliothekarin „Übungsarbeit“ geleistet hat (und in der auch die Kinderabteilung ihren Namen trägt). Wir haben Donuts und Pizza gegessen. Wir besuchten Grant Park, wo der lokale Künstler Lee Hunt ein Trio von Bronzeskulpturen schuf, die drei von Frau Clearys geschätzten Figuren darstellen: Henry Huggins, sein Hund Ribsy und Ramona posierten wie in Bewegung.

Anerkennung…Ann Mah

Obwohl es ein typischer Wintertag in Portland war – nass -, konnte nichts die Freude meiner Tochter dämpfen, als sie sah, dass ihre Lieblingsfiguren etwas größer als das Leben wurden. Sie rannte, um Ramonas Hand zu halten, und das Bild, das ich aufgenommen hatte, wird für immer in meinem Herzen verbrannt sein.

Für meine Tochter war der beste Teil der Reise unser Besuch in der Stadt Yamhill im Willamette Valley, wo wir das viktorianische Haus mit Türmchen erblickten, in dem Frau Cleary die ersten sechs Jahre ihres Lebens verbrachte. Wir verbrachten die Nacht in einem nahe gelegenen Oldtimer-Wohnwagensiedlung und schliefen 1963 in einem Airstream Overlander, wie ich mir vorstellte, die Autorin hätte es mit ihrer eigenen jungen Familie getan. Zum Abendessen haben wir Hot Dogs und Marshmallows geröstet, eine Mahlzeit, die meine Tochter immer noch als eine der besten ihres Lebens bezeichnet.

Dies sind die Erinnerungen, an die ich mich im letzten Jahr gewandt habe, als die Pandemie die einfachen Freuden des Lebens gestohlen hat. Ein nasser Nachmittag im Park. Aufwärmen zur Stunde der Bibliotheksgeschichte. Eine Tasse heiße Schokolade nippte in einem überfüllten Café. Der Regen auf dem Metalldach unseres Wohnmobils erinnerte mich an die kreative Inspiration, die Frau Cleary in „Ein Mädchen aus Yamhill“ beschrieb: „Immer wenn es regnet, verspüre ich den Drang zu schreiben. Die meisten meiner Bücher sind im Winter geschrieben. “

Vor unserer Reise hatte ich mich gefragt, ob meine Tochter zu jung für eine literarische Pilgerreise war – und vielleicht war sie es auch, denn es gab Momente, in denen die Suche nach einem weiteren Filament der Mädchenzeit des Autors ihre Geduld auf die Probe stellte. Und doch, obwohl es nur ein paar Tage waren, hat unsere Reise ihre Erinnerung festgehalten. Sie spricht jetzt mit kristalliner Präzision darüber und erinnert sich an die letzten Tage, bevor das seltsamste Jahr unseres Lebens begann.

Unser letzter Morgen in Portland fand uns eine müde Gruppe von Reisenden, als wir darauf warteten, unseren Flug vor Tagesanbruch zu besteigen. Wir stellten uns an der Kaffeetheke des Flughafens für Muffins und heiße Getränke an – aber als ich versuchte zu bezahlen, erzählte mir die Kassiererin, dass uns ein anonymer Fremder das Frühstück gekauft hatte.

“Mutter! Es ist wie im Buch! ” rief meine Tochter aus. Es dauerte ein paar Minuten, bis mir klar wurde, dass sie über eine Szene aus „Ramona Quimby, Alter 8“ sprach, als die Familie Quimby – von finanziellen Sorgen, Familienstreitigkeiten und trostlosem Wetter zermürbt – versuchte, sich mit einem Hamburger-Abendessen aufzuheitern kann es sich kaum leisten, nur einen freundlichen Herrn anonym seinen Scheck abholen zu lassen.

Dieser Moment scheint jetzt wie ein Traum zu sein, getrennt wie wir voneinander sind und wir alle in unseren Blasen existieren. Aber eines Tages werden wir uns wiedersehen und uns gegenseitig berühren, nicht nur als Freunde und Familie, sondern auch als Fremde. In der Zwischenzeit haben wir Beverly Clearys Bücher, die uns daran erinnern.


Ann Mah, die Autorin des Romans The Lost Vintage, lebt in Hanoi, Vietnam.



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