Schizophrenie-Begleithunde sind hilfreich, aber schwer zu bekommen. Hier ist der Grund.

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Während seines ersten Studienjahres begann Kody Green unter akustischen und visuellen Halluzinationen sowie Paranoia und Wahnvorstellungen zu leiden. Seine Symptome trieben ihn zum Drogenmissbrauch, der ihn schließlich ins Gefängnis brachte. Im Alter von 21 Jahren wurde bei ihm Schizophrenie diagnostiziert: eine Gehirnstörung, die das Denken, Fühlen und Verhalten von Menschen beeinflusst.

Obwohl Medikamente und andere Behandlungen dabei halfen, einige von Greens Symptomen zu kontrollieren, blieben seine Halluzinationen bestehen. Er wusste nicht, dass ihm vier Jahre später eine andere Art von Hilfe das Selbstvertrauen geben würde, das er brauchte, um das erfolgreiche und voll funktionsfähige Leben zu führen, von dem er wusste, dass er und viele andere mit Schizophrenie es verdienten – dieses Mal kam es mit vier Pfoten und einem Schwanz.

Luna, ein Jack-Russell-Terrier-Mischling, hilft Green, seine visuellen Halluzinationen zu erkennen; Wenn er „Grüße“ sagt und Luna nicht antwortet, weiß er, dass das, was er sieht, nicht da ist. Sie verhindert auch, dass Green sich bei akustischen Halluzinationen selbst verletzt. Luna wird auf seinen Schoß springen und ihren Kopf an seinen legen, um zu verhindern, dass Green sein Gesicht schlägt und ihn in den gegenwärtigen Moment zurückbringt.

„Meine Frau und ich haben es mit Luna gewagt, weil es keine Garantie gibt, dass ein Hund einige dieser Aufgaben lernen kann, aber sie war großartig“, sagte Green, 29, gegenüber USA TODAY. „Menschen mit Schizophrenie verlieren aufgrund ihrer Krankheit viel Freiheit. Aber Luna hat mir geholfen, in meinem Alltag selbstbewusster und wohler zu sein.“

Psychiatrie-Begleithunde können für Menschen mit Schizophrenie bahnbrechend sein

Hunde helfen seit Jahrhunderten Menschen jeden Alters mit unterschiedlichen Behinderungen und stärken ihre Unabhängigkeit, ihr Sicherheitsgefühl, ihren Seelenfrieden und ihr Selbstvertrauen. Untersuchungen haben ergeben, dass Diensthunde, insbesondere psychiatrische Hunde, ebenfalls in vielerlei Hinsicht hilfreich sind, z. B. indem sie Selbstmordversuche reduzieren und die Fähigkeit ihres Besitzers verbessern, an Arztterminen teilzunehmen.

Dr. Xiaoduo Fan, ein Psychiater und Professor an der UMass Chan Medical School, der sich mit Schizophrenie befasst, sagte, dass Hunde im Allgemeinen für die soziale Interaktion sorgen können, die manche Menschen mit der Krankheit brauchen, aber nicht haben. Diese Vorstellung basiert auf der „Biophilie-Hypothese“, die besagt, dass Menschen sich von Natur aus zu anderen Lebewesen hingezogen fühlen, weil sie sich dort sicher und verbunden fühlen.

„Menschen mit Schizophrenie haben Schwierigkeiten, mit anderen Menschen umzugehen, was sich auf ihre sozialen Beziehungen auswirkt“, sagte Fan. „Menschen sind soziale Tiere mit Bedürfnissen nach Liebe, Freundschaft und Akzeptanz, und Schizophreniepatienten sind nicht anders. Ein Tier in der Nähe zu haben, kann diese Bedürfnisse durch nonverbale Kommunikation befriedigen.“

Die Interaktion mit Hunden sei möglicherweise auch weniger stressig als die Interaktion mit anderen Menschen, sagte Malene Kalsnes Tyssedal, eine psychiatrische Ärztin an der Universität Bergen in Norwegen, die untersuchte, wie Hunde Erwachsenen mit Schizophrenie helfen.

So nützlich Diensthunde auch sein mögen, manche Menschen mit Schizophrenie sind möglicherweise nicht in der Lage, „sich um die körperlichen, kognitiven und emotionalen Bedürfnisse eines Tieres zu kümmern“, sagte Tyssedal.

Dazu gehöre auch die Möglichkeit, dem Hund Schaden zuzufügen, sagte Fan, der es als „ein mögliches, aber sehr seltenes Szenario“ bezeichnete, wenn man bedenkt, dass Menschen mit Schizophrenie nicht gewalttätiger sind als die allgemeine Bevölkerung. „Das ist das häufigste Missverständnis der Gesellschaft“, sagte Fan.

Der Zugang zu psychiatrischen Diensthunden ist mangelhaft

Green hatte nicht vor, Luna zu trainieren, um ihm zu helfen, besser mit seinen Symptomen umzugehen, aber er bekam sie, als seine Social-Media-Präsenz als Befürworter der Schizophrenie in die Höhe schoss, was ihn mit mehreren zertifizierten Hundetrainern in Verbindung brachte, die Green beibrachten, wie man Luna zu einem Hund ausbildet psychiatrischer Diensthund über FaceTime.

Luna selbst zu trainieren war eine zugänglichere Option, als einen Hund zu kaufen, der bereits trainiert war, oder Luna direkt von einem Profi trainieren zu lassen. Die Alternativen waren zu teuer, außerdem lebt Green im ländlichen Wisconsin, wo es nicht viele Trainer für Begleithunde gibt – eine Realität, mit der viele Menschen mit Behinderungen konfrontiert sind, wenn sie Hilfe zur Ergänzung ihrer anderen Behandlungen suchen.

„Wir konnten uns wirklich nichts anderes leisten, daher war es großartig, diese Hilfe für das Training zu haben“, sagte Green. „Es war einfach eine Menge Glück. Ohne soziale Medien wäre das alles nicht möglich gewesen.“

Die Ausbildung eines psychiatrischen Diensthundes kann im Durchschnitt zwischen 20.000 und 30.000 US-Dollar kosten. Medicare und Medicaid decken keine Diensthunde ab, und die meisten privaten Versicherungen tun dies auch nicht. Die Veterans’ Affairs Administration und das Department of the Army gewähren finanzielle Unterstützung nur für Hunde, die von einer von Assistance Dogs International oder International Guide Dog Federation akkreditierten Einrichtung ausgebildet wurden – psychiatrische Hunde sind davon ausgenommen.

Glücklicherweise müssen Assistenzhunde nicht zertifiziert sein oder ein professionelles Trainingsprogramm absolvieren, sodass Menschen gemäß dem Americans with Disabilities Act das Recht haben, ihr eigenes Assistenztier auszubilden. Unternehmen dürfen auch keine Unterlagen darüber verlangen, dass ein Hund als Servicetier registriert, lizenziert oder zertifiziert ist, obwohl einige Fluggesellschaften möglicherweise von den Besitzern verlangen, dass sie den Papierkram ausfüllen.

Es sei ohnehin eher eine verbindende Erfahrung, den eigenen Hund zu trainieren, sagte Julie Morrissette, Trainingsberaterin bei der Service Dog Training School International, die Online-Kurse für Besitzer für etwa 300 US-Dollar anbietet.

Es kann jedoch verwirrend sein, Möglichkeiten zu finden, einen eigenen Diensthund auszubilden, da es in den USA im Gegensatz zu anderen Ländern, die die Branche regulieren, an einem verbindlichen Verfahren für die Auswahl, Ausbildung und Unterbringung von Diensthunden mangelt, so eine Studie aus dem Jahr 2017 in der Zeitschrift Frontiers in Veterinary Science sagt.

Hier möchte Green eingreifen. Sein Ziel ist es, mit Diensthundetrainern zusammenzuarbeiten, um diese Tiere für Menschen zugänglicher zu machen.

„Menschen mit psychischen Erkrankungen haben die größten Schwierigkeiten, Hilfe zu bekommen, sind diejenigen, die in Armut leben und Schwierigkeiten haben, einen Arzttermin zu bekommen“, sagte Green. „Ich sage immer, dass ich der glücklichste Schizophrene bin, weil ich jede Menge Ressourcen und Zugang zu Versicherungen und Medikamenten hatte, aber andere Befürworter und ich versuchen einfach, die Ressourcen, die wir alle hatten, für andere zugänglicher zu machen.“

Eine Möglichkeit, dies zu erreichen, bestehe laut Green darin, das mit Schizophrenie und anderen psychischen Erkrankungen verbundene Stigma zu beseitigen.

Obwohl Green als Betreuer seiner Mutter fungierte, die an einer schizoaffektiven Störung leidet – einer chronischen Geisteskrankheit, die ähnliche Symptome wie Schizophrenie verursacht –, merkte er immer noch nicht, dass etwas nicht stimmte, als er seinen eigenen psychotischen Zusammenbruch hatte. Als Green drei Jahre später einen Arzt aufsuchte, fühlte sich seine Diagnose „wie ein Todesurteil an“, sagte er, weil die Darstellung von Schizophrenie oft negativ sei.

Untersuchungen zeigen, dass Menschen, die das Gefühl haben, dass ihre Schizophrenie stigmatisiert wird, schlimmere Depressionen, soziale Ängste und eine schlechtere Lebensqualität sowie ein geringeres Selbstwertgefühl, ein geringeres soziales Funktionieren und eine geringere Unterstützung durch ihre Angehörigen haben können. Stigmatisierung kann auch zu sozialer Ausgrenzung, geringeren Bildungs- und Beschäftigungsmöglichkeiten sowie schlechteren Wohnverhältnissen führen.

„Ich möchte einfach die Stimme sein, die ich brauchte, als ich zum ersten Mal diagnostiziert wurde“, sagte Green. „Ich möchte der Krankheit ein Gesicht geben, damit jemand, wenn er das nächste Mal das Wort Schizophrenie hört, nicht an eine kitschige Show oder ein tragisches Nachrichtenereignis denkt, sondern an eine echte Person.“ Und vielleicht werden sie das mit der richtigen Hilfe, dieser Diagnose, erkennen ist nicht ein Todesurteil.“


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