Rishi Sunak bereitet sich auf den größten britischen Streik seit 12 Jahren vor – POLITICO

LONDON – Beschäftigte des öffentlichen Sektors im Streik, die Lebenshaltungskosten steigen und eine Regierung in den Seilen.

„Es ist schwer, die Parallelen zu übersehen“ zwischen dem berüchtigten „Winter der Unzufriedenheit“ von 1978-79 und Großbritannien im Jahr 2023, sagt Robert Saunders, Historiker des modernen Großbritanniens an der Queen Mary, University of London.

Zugegeben, der Vergleich geht nur so weit. In den 1970er Jahren war es eine Labour-Regierung, die sich in einer Streikwelle, die alles von Essenslieferungen bis zu Grabgräbern betraf, entschieden sozialistischen Gewerkschaften entgegenstellte, während die Konservativen von Margaret Thatcher in der Opposition saßen und auf ihre Chance warteten.

Aber ein für Mittwoch festgesetzter Massenstreik könnte einen Zwischenstopp auf dem Abwärtstrend der Konservativen von Rishi Sunak markieren, genau wie es für Callaghans Labour-Partei der Fall war.

Großbritannien ist morgen auf weitreichende Streiks vorbereitet, wenn schätzungsweise 100.000 Beamte aus Ministerien, Häfen, Flughäfen und Fahrprüfungszentren zusammen mit Hunderttausenden von Lehrern in ganz England und Wales, Lokführern von 14 nationalen Betreibern und Mitarbeitern von 150 UK losziehen Universitäten.

Es folgt den rollenden Aktionen von Bahn- und Postangestellten, Krankenwagenfahrern, Sanitätern und Krankenschwestern in den letzten Monaten. Als weitere Kopfschmerzen für Sunak stimmten die Feuerwehrleute am Montagabend zum ersten Mal seit zwei Jahrzehnten für den Ausstieg.

Während jeder Sektor seine eigenen Gründe hat, Maßnahmen zu ergreifen, eint viele der Streikenden die gemeinsame Ursache stagnierender Löhne bei einer immer noch hartnäckig hohen Inflation. Und das macht es Sunak schwerer, die Schuld den üblichen Verdächtigen innerhalb der Gewerkschaftsbewegung zuzuschieben.

Herr Vernünftig

Arbeitskampfmaßnahmen wurden in der Vergangenheit von der Konservativen Partei als politische Waffe eingesetzt, die damit rechnen konnte, dass eine beträchtliche Anzahl gewöhnlicher Wähler über den Rückzug öffentlicher Dienste verärgert war.

Die Tories haben daher oft Streiks als Mittel benutzt, um ihre Labour-Gegner zu schlagen, und die linke Partei als ihren gewerkschaftlichen Spendern verpflichtet gebrandmarkt.

Aber diesmal haben sich die Sympathien der Öffentlichkeit verschoben, und es ist nicht mehr so ​​einfach, den Buhmännern der Gewerkschaften die Schuld zu geben.

Sunak hat bisher versucht, sich als Mr. Reasonable darzustellen, indem er betonte, dass seine „Tür immer offen“ für Arbeitnehmer sei, aber davor warnte, dass das Streikrecht mit der Erbringung von Dienstleistungen „ausgewogen“ sein müsse. Zu diesem Zweck treibt er die seit langem versprochene Gesetzgebung zur Durchsetzung von Mindestdienstleistungsstandards in von Arbeitskämpfen betroffenen Branchen voran.

Sunak hat die Bekämpfung der Inflation zur Daseinsberechtigung seiner Regierung gemacht, und seine Hinterbänkler sind ziemlich zufrieden damit, sich hinter diesem Banner zu versammeln | POOL-Foto von Oli Scarff/Getty Images

Die Gewerkschaften sind wütend über die Anti-Streik-Gesetzgebung, doch Sunaks sanfte Rhetorik ist immer noch eine deutliche Erleichterung für den berühmt kriegerischen Thatcher, der während der Streiks von 1979 versprach: „Wenn jemand unsere grundlegenden Freiheiten in Frage stellt … dann, bei Gott, ich werde es tun konfrontiere sie.“

Sunaks vorsichtiger Ansatz wird zumindest teilweise gewählt, weil sich der politische Boden unter ihm seit dem Ausbruch der Coronavirus-Pandemie im Jahr 2020 verschoben hat.

Die öffentliche Sympathie für das medizinische Personal an vorderster Front, die in Großbritannien konstant hoch ist, wurde durch die extremen Anforderungen, die während der Pandemie an Krankenschwestern und anderes Krankenhauspersonal gestellt wurden, weiter verstärkt. Und die Inflation trifft Arbeitnehmer in der gesamten Wirtschaft – nicht nur im öffentlichen Sektor – und trägt dazu bei, ein breiteres Reservoir an Sympathie für Streikende zu schaffen, als dies in der Vergangenheit oft der Fall war.

James Frayne, ein ehemaliger Regierungsberater und Mitbegründer des Meinungsforschungsunternehmens Public First, bemerkt: „Wegen der Lebenshaltungskostenkrise, was Sie [as prime minister] Sie können dies nicht, wie Sie es vielleicht in der Vergangenheit getan haben, einfach als ideologisch getriebenen Streik darstellen.“

Starmers Fingerfertigkeit

Gleichzeitig sind Streiks für die oppositionelle Labour Party nicht mehr das politische Kopfzerbrechen, das sie einst waren.

Thatcher konnte Callaghan als schwach darstellen, als er sich gegen die Anwendung von Notstandsbefugnissen gegen die Gewerkschaften wehrte. David Cameron war nie glücklicher, als als er den damaligen Labour-Führer Ed Miliband aufforderte, seine „Gewerkschaftszahlmeister“ zu verleugnen, insbesondere während des letzten Massenstreiks im öffentlichen Sektor im Jahr 2011.

Entscheidend war, dass die Stimmen der Gewerkschaften bei Milibands Wahl zum Parteivorsitzenden eine Schlüsselrolle gespielt hatten – etwas, das die Tories ihn nie vergessen lassen würden. Aber als Sunak versucht, Camerons Refrains gegen Miliband zu wiederholen, scheinen nur wenige überzeugt zu sein.

Saunders von QMUL argumentiert, dass die Konservativen versuchen, „eine Kampagne im Stil der 1980er Jahre“ zu wiederholen, in der Labour-Abgeordnete als in der Tasche der Gewerkschaften stehend dargestellt werden. Aber „ich glaube einfach nicht, dass das bei der Öffentlichkeit ankommt“, fügte er hinzu.

Der derzeitige Vorsitzende von Labour, Keir Starmer, hat aktiv versucht, den Einfluss der Linken in der Partei zu schwächen, und wurde von hochrangigen Gewerkschaftern kritisiert. Am auffälligsten ist, dass Starmer einen seiner eigenen Schattenminister, Sam Tarry, entließ, nachdem er sich letzten Sommer einer Anordnung widersetzt hatte, dass die Frontbank der Labour Party nicht auf Streikposten erscheinen sollte.

Starmer wurde durch Sunaks Entscheidung, die Mindestdienstleistungsgesetzgebung voranzutreiben, „in Deckung gebracht“, wie es ein Schattenminister ausdrückte. Es bedeutet, dass Labour-Abgeordnete Gewerkschaftern gefallen können, indem sie gegen die neuen Beschränkungen im Parlament kämpfen – ohne tatsächlich auf der Streikpostenlinie stehen zu müssen.

Bisher scheint es zu funktionieren. Paul Nowak, Generalsekretär des Trades Union Congress, einer Dachorganisation, die Millionen britischer Gewerkschafter vertritt, sagte gegenüber POLITICO: „Ehrlich gesagt mache ich mir weniger Sorgen darüber, dass Labour-Frontbänkler für Selfies auf Streikposten stehen, als über das Zeug, das wirklich ist Angelegenheiten unserer Gewerkschaft“ – nämlich die Absicht der Regierung, „das Streikrecht weiter einzuschränken“.

Der TUC plant am Mittwoch einen Aktionstag gegen das neue Gesetz, zeitgleich mit der jüngsten Streikwelle.

Festhalten an ihren Waffen

Im Moment scheint Sunaks Ansatz bei seinem bekanntermaßen unruhigen Rudel konservativer Abgeordneter die richtigen Töne zu treffen.

Sunak hat die Bekämpfung der Inflation zur Hauptsache gemacht Daseinsberechtigung seiner Regierung, und seine Hinterbänkler sind ziemlich zufrieden damit, sich hinter diesem Banner zu versammeln.

Wie es ein Tory-Abgeordneter für einen wirtschaftlich benachteiligten Sitz am Rande ausdrückte: „Wir müssen die Nerven behalten. Es herrscht ein starkes Gefühl, dass bei steigender Inflation (fast) eine Ecke gedreht wird, also müssen wir so hart wie möglich sein … Wir können jetzt keine Lohnerhöhungen ermöglichen, die die Inflation nähren.“

Ein anderer stimmte zu: „Rishi sollte sich behaupten. Ich vermute, dass die Leute irgendwann die Streikenden satt haben werden – besonders die Bahnarbeiter.“

Darüber hinaus sagt Frayne von Public First, seine Umfrage habe die ersten Anzeichen einer Erosion der Unterstützung für Streiks seit Beginn des Streiks im letzten Sommer festgestellt, insbesondere unter den Wählern der Arbeiterklasse.

„Wir sind jetzt an dem Punkt angelangt, an dem die Leute denken: ‚Nun, ich hatte keine Gehaltserhöhung und ich werde keine Gehaltserhöhung bekommen, und können wir alle einfach akzeptieren, dass es für alle und uns schwierig ist? „Ich muss damit weitermachen“, sagte er.

Mehr als die Hälfte (59 Prozent) der Menschen lehnen Streikaktionen von Krankenschwestern ab, laut einer neuen Studie von Public First, während die Zahl bei Lehrern 43 Prozent, Postangestellten 41 Prozent und Bahnangestellten 36 Prozent beträgt.

‘Alles ist kaputt’

Aber die breitere Sorge für Sunaks Konservative ist, dass die Streikwelle unabhängig davon, welche individuellen Lohnvereinbarungen letztendlich ausgehandelt werden, ein tieferes Gefühl des Unbehagens in Großbritannien hervorrufen könnte

Die Inflation bleibt hoch, und der unabhängige Prognostiker der Regierung prognostizierte im Dezember, dass Großbritannien in eine Rezession fallen wird, die mehr als ein Jahr dauern wird.

Mehr als die Hälfte (59 Prozent) der Menschen lehnen Streikaktionen von Krankenschwestern ab, laut einer neuen Studie von Public First, während die Zahl bei Lehrern 43 Prozent, Postangestellten 41 Prozent und Bahnangestellten 36 Prozent beträgt | Joseph Prezioso/AFP über Getty Images

Streiks von Krankenwagenmitarbeitern lenkten nur noch mehr Aufmerksamkeit auf eine anhaltende Krise im Nationalen Gesundheitsdienst, bei der Patienten mit Herzinfarkt und Schlaganfall bereits Ende 2022 mit Wartezeiten von mehr als 90 Minuten konfrontiert waren.

Die Fortbewegung im Land wurde nicht nur durch Streiks, sondern auch durch mehrere Ausfälle von Bahnanbietern auf wichtigen Strecken erschwert.

Ein langjähriger konservativer Abgeordneter sagte, er befürchte, dass sich in der Öffentlichkeit ein Gefühl des Fatalismus einstellen würde – „die Idee, dass alles kaputt ist und es keinen Sinn macht, diese Regierung zu bitten, es zu reparieren.“

Ein ehemaliger Kabinettsminister sagte, das dringendste Problem in ihrem Wahlkreis sei der Zustand der öffentlichen Dienste, und Streikaktionen signalisierten eine politische Gefahr für die Regierung. Sie warnten davor, dass die Öffentlichkeit nicht streikende Arbeiter, sondern Minister für die Störung verantwortlich mache.

Die Regierungsspitze ist sich des Risikos bewusst, dass sich ein solches Narrativ durchsetzt, da Kanzler Jeremy Hunt in einer Grundsatzrede am Freitag auf einen „Rückgang gegenüber Großbritannien“ abzielt.

Ob die Regierung viel tun kann, um die Geschichte zu ändern, ist jedoch weniger klar.

Saunders geht auf Callaghans Beispiel zurück und stellt fest, dass die Beschäftigten des öffentlichen Sektors zunächst bereit waren, der Labour-Regierung im Zweifelsfall zuzustimmen, dass sich die Stimmung jedoch bis 1979 fatal verhärtet hatte.

Denn bei Streiks gehe es nicht nur um sinkende Lebensstandards, argumentiert er. “Es wird auch durch einen Vertrauensverlust in die Regierung angetrieben, dass die Dinge besser werden.”

Da im nächsten Jahr Wahlen anstehen, läuft Rishi Sunak die Zeit davon, die Stimmung in der Öffentlichkeit umzukehren.

Annabelle Dickson und Graham Lanktree trugen zur Berichterstattung bei.


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