Red Lobster meldet Insolvenz an, nachdem es durch die unglückselige All-you-can-eat-Garnelen-Werbung Millionen verloren hat

Der Top-Manager von Red Lobster behauptete, die Beteiligung seines größten Anteilseigners an der unglückseligen All-you-can-eat-Garnelen-Werbeaktion sei faul, als die größte Meeresfrüchtekette des Landes Insolvenz anmeldete.

Die in Orlando, Florida, ansässige Kette beantragte am späten Sonntag Schutz nach Kapitel 11, nachdem sie letzte Woche unerwartet fast 100 Standorte geschlossen hatte.

Red Lobster, das vor der Schließung über 650 Standorte verfügte, wurde durch seine unbegrenzte Garnelenaktion im Wert von 20 US-Dollar im vergangenen Sommer teilweise an den Rand der Krise gedrängt, was dazu führte, dass der größte Anteilseigner Thai Union im vierten Quartal 530 Millionen US-Dollar abschrieb.

Ungefähr 100 Red Lobster-Restaurants haben letzte Woche plötzlich geschlossen. AFP über Getty Images

CEO Jonathan Tibus gab bekannt, dass das Unternehmen die Rolle von Thai Union im Garnelen-Fiasko untersucht und behauptet, dass das in Thailand ansässige Meeresfrüchteunternehmen – das einen Anteil von 49 % an Red Lobster besitzt – „einen übergroßen Einfluss auf das Garnelen-Fiasko ausgeübt hat“. [company’s] Garneleneinkauf“, heißt es in der Akte.

Tibus machte einen früheren CEO, Paul Kenny, dafür verantwortlich, der im Mai 2023 die Entscheidung getroffen hatte, die Aktion für unbegrenzte Garnelen im Wert von 20 US-Dollar als dauerhaften Menüpunkt einzuführen, „trotz erheblicher Gegenwehr von anderen Mitgliedern des Managementteams des Unternehmens“, heißt es in der Akte.

Bei Red Lobster kam es zu erheblichen Garnelenengpässen, nachdem Thai Union und Kenny in den Geschäften zu „exzessivem Merchandising“ der Werbeaktion ermutigt hatten und es „oft Tage oder Wochen ohne eine bestimmte Art von Garnelen blieb“, heißt es in der Meldung sagte.

Das Unternehmen untersucht, ob Kennys „Entscheidungsprozess die normalen Lieferketten- und Nachfrageplanungsprozesse des Unternehmens umgangen hat.“,“, heißt es in der Akte.

Die 56 Jahre alte Kette wurde schließlich durch eine All-you-can-eat-Shrimps-Werbeaktion zunichte gemacht, die ihren größten Anteilseigner im vergangenen Jahr 530 Millionen US-Dollar kostete. AFP über Getty Images

Der Insolvenzanwalt Patrick Collins von Farrell Fritz erklärte gegenüber The Post am Montag: „Die Unterstellung ist, dass der Preis, den das Unternehmen Thai Union gezahlt hat, über dem Markt lag.“

Red Lobster hat seit 2021 fünf CEOs. Thai Union, die erstmals 2016 in Red Lobster investierte, erhöhte ihren Anteil im Jahr 2020 auf 49 %.

Mitarbeiter machten auch die Sparsamkeit der Thai Union für den Untergang des Unternehmens verantwortlich.

„Diese Umstrukturierung ist der beste Weg nach vorne für Red Lobster“, sagte CEO Jonathan Tibus. Alvarez & Marsal

Das Unternehmen „erzwang enorme Kostensenkungen, darunter viele, die dumm waren, weil sie den Umsatz beeinträchtigten“, sagte ein ehemaliger Red-Lobster-Manager gegenüber CNN.

Laut der Akte beschäftigt Red Lobster 36.000 Mitarbeiter und schuldet ihnen unbezahlte Löhne in Höhe von 16,7 Millionen US-Dollar.

Red Lobster sagte, dass seine verbleibenden Restaurants – darunter das einzige in Manhattan am Times Square – während des Insolvenzverfahrens wie gewohnt geöffnet und betrieben werden.

Einige Mitarbeiter erfuhren von den Ladenschließungen, als sie zur Arbeit kamen, und wurden mit Ladenschlussschildern an der Eingangstür begrüßt. REUTERS

Es ist jedoch geplant, die Standorte zu verkleinern und den Verkauf praktisch aller Vermögenswerte anzustreben.

Die Insolvenz wird es Red Lobster ermöglichen, Räumungen von Vermietern und andere Rechnungen von Lieferanten abzuwenden, die das Unternehmen in den letzten Monaten nicht bezahlt hat.

Das Unternehmen sicherte sich von seinen bestehenden Kreditgebern Finanzierungszusagen in Höhe von 100 Millionen US-Dollar, weist jedoch Verbindlichkeiten in Höhe von mehr als einer Milliarde US-Dollar auf, heißt es in der Akte.

Die Restaurantkette sagte außerdem, sie habe einen „Stalking Horse“-Kaufvertrag abgeschlossen, um ihr Geschäft an ein Unternehmen zu verkaufen, das von ihren bestehenden Kreditgebern gegründet und kontrolliert wird.

„Diese Umstrukturierung ist der beste Weg für Red Lobster. Sie ermöglicht es uns, mehrere finanzielle und betriebliche Herausforderungen anzugehen und gestärkt daraus hervorzugehen und uns wieder auf unser Wachstum zu konzentrieren“, sagte Tibus.

Viele Mitarbeiter, deren Geschäfte letzte Woche plötzlich geschlossen hatten, erfuhren von den Schließungen, als sie zur Arbeit kamen, und wurden durch Schilder an der Eingangstür informiert.

Das Unternehmen beabsichtige, sich neu zu organisieren und zu einer kleineren Kette zu werden, sagte das Unternehmen. Bob Self/Florida Times-Union / USA TODAY NETWORK

Das Unternehmen versteigerte letzte Woche in 52 Auktionen Möbel und Zubehör.

Nach Angaben der Auktionsseite TAGeX, die die endgültigen Gebote nicht bekannt gibt, diese jedoch vor Auktionsende vorübergehend online stellt, hat mindestens ein Restaurant in Denver 34.601 US-Dollar durch den Verkauf aller Möbel und der meisten Küchengeräte eingenommen.

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