Nordirland sieht einen Krampf der Gewalt, als alte Spannungen wieder auftauchen


LONDON – Ein Bus entführt, mit Steinen beworfen und dann in Brand gesteckt. Maskierte Jugendliche randalieren, schleudern Raketen und hausgemachte Bomben. Ein Pressefotograf griff auf der Straße an.

Seit fast einer Woche kehren Szenen aus Gewalt, die aus der brutalen Vergangenheit Nordirlands bekannt sind, zurück und warnen eindringlich vor der Fragilität eines Friedensprozesses, der vor mehr als zwei Jahrzehnten ausgearbeitet wurde und unter wachsender politischer und sektiererischer Belastung steht.

Inmitten der umstrittenen Folgen des Brexit haben Politiker auf verschiedene Ursachen für eine Explosion des Zorns in Teilen der protestantischen, sogenannten Unionisten- oder Loyalistengemeinschaft hingewiesen, die entschlossen ist, ihre Verbindung zum Rest des Vereinigten Königreichs aufrechtzuerhalten.

Analysten sind sich jedoch einig, dass sechs aufeinanderfolgende Nächte der Gewalt, in denen 55 Polizisten verletzt und 10 festgenommen wurden, einen besorgniserregenden Trend darstellen.

“Ich denke, es ist sehr ernst, es ist leicht zu sehen, wie die Dinge eskalieren können, und es ist schwer zu sehen, wie sich die Dinge beruhigen können”, sagte Katy Hayward, Professorin für politische Soziologie an der Queen’s University in Belfast.

In den fieberhaften Folgen des Brexit, fügte sie hinzu, fühlen sich Unionisten “von der britischen Regierung betrogen und fühlen, dass Nordirlands Platz in der Union infolgedessen sehr unter Druck steht, so dass das Gefühl der Unsicherheit definitiv den Einsatz erhöht.”

Jonathan Caine, Mitglied der Konservativen Partei des House of Lords und ehemaliger Berater von sechs nordirischen Sekretären, sagte, die Gewalt spiegelte gefährliche Spannungen wider.

“Nach historischen Maßstäben ist es nicht außer Kontrolle, aber es könnte sein und der Grund ist nicht nur die Reaktion auf den Brexit”, sagte er. “Es gibt tiefsitzende Ängste innerhalb der Unionistengemeinschaft und die Wahrnehmung, dass sie zurückgelassen wurden, dass alles nicht auf sie, sondern auf die Republikaner ausgerichtet ist”, fügte er hinzu und bezog sich auf Teile der römisch-katholischen Bevölkerung, die ein geeintes Irland befürworten.

Mit Unruhen von einigen erst 13-Jährigen hat die Gewalt die Politiker schockiert und die Verurteilung von Premierminister Boris Johnson aus Großbritannien und Nordirlands Exekutive zur Aufteilung der Macht ausgelöst, die am Donnerstag die Wiederherstellung der Ruhe forderte. Am Donnerstag parkten Busfahrer vor dem Rathaus, um gegen einen Vorfall zu protestieren, bei dem einer ihrer Kollegen sein Fahrzeug entführt und verbrannt hatte.

Um die Besorgnis zu verstärken, fand die jüngste Gewalt in sensiblen Teilen von Belfast an der Grenze zwischen Gebieten statt, in denen hauptsächlich protestantische Gemeinden leben, und solchen, in denen hauptsächlich Katholiken leben, was das Risiko einer gewalttätigen Reaktion erhöht.

Trotz des Karfreitagsabkommens von 1998, das Jahrzehnte des als Probleme bekannten Blutvergießens weitgehend beendete, sind weder sektiererische Gewalt noch die dahinter stehenden paramilitärischen Gruppen jemals vollständig aus Nordirland verschwunden.

Einige Leute glauben, dass schattige Gruppen sektiererische Ängste und Frustrationen mit Covid-19-Beschränkungen ausnutzen, um Polizisten Probleme zu bereiten, die die kriminellen Aktivitäten der Gruppen eingedämmt haben.

Obwohl die Spannungen in den letzten Wochen zugenommen haben, war es ein monatelanger Vorfall, der den Auslöser für die jüngste Gewalt war, bei der Randalierer Reifen und Müll auf den Straßen verbrannten.

Im Juni 2020 erlaubte die Polizei trotz der Covid-19-Regeln, die große Versammlungen verbieten, eine Beerdigung nach dem Tod von Bobby Storey, der als Chef des Geheimdienstes der irischen republikanischen Armee galt, einer bewaffneten Gruppe, die sich einem vereinten Irland widmete führte während der sogenannten Unruhen eine gewalttätige Kampagne gegen britische Streitkräfte.

Unter rund 2.000 Personen, die an seiner Beerdigung teilnahmen, befanden sich hochrangige Mitglieder von Sinn Fein, einer Partei, die hauptsächlich römisch-katholische Wähler vertritt. Die Partei wurde einst als politischer Flügel der IRA angesehen, spielt aber heute eine herausragende Rolle im demokratischen System der Machtteilung in Belfast.

Eine Entscheidung in der vergangenen Woche, Trauernde nicht wegen Verstoßes gegen die Vorschriften von Covid zu verfolgen, machte die Unionisten wütend, löste Proteste aus und veranlasste die erste Ministerin Nordirlands, Arlene Foster, den Rücktritt des Polizeichefs Simon Byrne wegen seiner Behandlung der Beerdigung zu fordern.

Herr Caine sagte, dass in Nordirland Polizeientscheidungen angesichts des Risikos einer Störung besonders schwierig sind und dass die Sicherheitskräfte in eine unmögliche Position gebracht werden können. Nichtsdestotrotz hat das Fehlen von Strafverfolgungsmaßnahmen “bei einigen Unionisten zu dem Gefühl beigetragen, dass dies eine Regel für Sinn Fein und eine andere für den Rest von uns ist”, sagte er.

Seit dem Friedensabkommen von 1998 gab es unter einigen Unionisten Unzufriedenheit “und die Wahrnehmung, dass es ein Sieg für die Republikaner war, dass sie alle Vorteile haben und die Loyalisten nichts haben”, fügte er hinzu.

Aber auch die Spannungen hatten zugenommen, seit Großbritannien am 1. Januar die letzte Phase des Brexit abgeschlossen hatte. Damit endete ein System, nach dem Unternehmen in Nordirland dieselben Handelsregeln wie in Irland hatten, das weiterhin Teil der Europäischen Union ist.

Während der endlosen Brexit-Verhandlungen wurde viel Energie darauf verwendet, die Notwendigkeit von Warenkontrollen an der hochsensiblen Landgrenze Nordirlands zu Irland zu verhindern.

Nach einer Vereinbarung in einem von Herrn Johnson getroffenen Protokoll erhielt Nordirland einen besonderen wirtschaftlichen Status, der es über das Handelssystem des Vereinigten Königreichs und der Europäischen Union hinausführt.

“Den Unionisten wurde von Boris Johnson gesagt, dass es keine Grenze in der Irischen See geben würde. Selbst am 1. Januar wurde ihnen gesagt, dass die Integrität des britischen Binnenmarktes niemals untergraben wird, und sie fühlen sich durch das Protokoll betrogen.” sagte Professor Hayward.

Für Nordirlands größte politische Kraft, die Democratic Unionist Party, angeführt von Frau Foster, ist die Situation besonders heikel. Sie setzte sich für den Brexit ein und lehnte eine weichere Version ab, die von der ehemaligen britischen Premierministerin Theresa May vorgeschlagen wurde, um dann eine zu erhalten, die genau das bringt, was sie nicht wollte: eine greifbarere und sichtbarere Trennung zwischen Nordirland und dem Rest von Nordirland das Vereinigte Königreich.

Die Europäische Union hat jedoch auch zur Krise beigetragen, als sie im Januar kurz angekündigt hat, das Protokoll wirksam auszusetzen, indem bei einem Streit um die Impfstoffversorgung ein Notfallmechanismus ausgelöst wird. Obwohl die britische Regierung auch damit gedroht hatte, den Vertrag wegen eines anderen Themas zu brechen – und die Europäische Union ihre Entscheidung innerhalb weniger Stunden rückgängig machte -, vereinte dies die Unionisten im Zorn.

„Diese paar Stunden später Der 29. Januar hat alles verändert “, sagte Professor Hayward, der hinzufügte, dass die Entscheidung aus Brüssel den Verdacht der Unionisten in Bezug auf das Protokoll zum Ausdruck brachte und hochrangige Politiker von der widerwilligen Akzeptanz des Protokolls zur völligen Opposition abwandte.

Da die Unterstützung der Unionisten für das Protokoll verschwindet, das Vertrauen in die fragliche Polizei und die Reibereien über den Brexit zwischen der britischen und der irischen Regierung verschwinden, könnte sich die Beruhigung der Gewalt als schwierig erweisen.

„In der Vergangenheit wurden diese Dinge durch sehr sorgfältige, gut unterstützte Maßnahmen von Gemeindearbeitern vor Ort gemildert, die durch das politische Umfeld und die Rhetorik sowie durch Demonstrationen des Friedenserfolgs auf höchster Ebene – einschließlich der britisch-irischen – gestützt wurden Beziehung “, sagte Professor Hayward.

„Du siehst dich jetzt um“, fügte sie hinzu. “Und denken Sie: all diese Dinge stehen wirklich unter Druck.”



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