Nicht mehr übersehen: Kitty Cone, Wegbereiterin der Bewegung für Behindertenrechte


Dieser Artikel ist Teil von Overlooked, einer Reihe von Todesanzeigen über bemerkenswerte Menschen, deren Tod ab 1851 in The Times nicht gemeldet wurde.

Es dauerte nicht lange, bis Kitty Cone sich am Mount Vernon Seminary in Washington eingeschrieben hatte, und sie fühlte sich diskriminiert.

Cone ging mit einem Stock spazieren, und die Schulleiterin des Seminars, eine private Frauenschule, begann seltsame Regeln aufzuerlegen, die sie vom Rest der Studentenschaft trennten. Zum Beispiel forderte sie Cone auf, in einer separaten Wanne außerhalb der Suite zu baden, die sie mit drei anderen Mädchen teilte. Aber die Wanne war so groß, dass sie Schwierigkeiten hatte, herauszukommen, also benutzte sie nur die in ihrer Suite. Ein anderes Mal wurde ihr der Besuch einer Schulaktivität verwehrt, aber sie ging trotzdem. Diese Taten haben sie ausgewiesen.

“Aus verschiedenen Gründen hat mich die Schulleiterin rausgeworfen, aber alles hat mit Behinderung zu tun”, sagte Cone 2009 in einem Interview für das Archiv der Universität von Illinois. weil sie mir diese Verbote gegeben hat. “

Es war nicht das erste Mal, dass Cone aufgrund ihrer Behinderung Ungerechtigkeit erlebte, und es war nicht das letzte Mal.

Dies war in den 1960er Jahren, als Menschen mit Behinderungen in den USA keine grundlegenden Bürgerrechte hatten – Kinos konnten sich beispielsweise weigern, Tickets an Rollstuhlfahrer zu verkaufen, und blinde und gehörlose Menschen wurden kaum unterstützt. Wie die Erfahrung von Cone zeigt, war selbst eine Ausbildung keine Garantie. Menschen mit Behinderungen waren oft institutionalisiert und weitgehend von der Gesellschaft isoliert. Erst 1990 wurde die Diskriminierung nach dem wegweisenden Gesetz über Amerikaner mit Behinderungen verboten.

Cones Ausschluss aus der Schule hat sie dazu inspiriert, den Rest ihres Lebens dem Kampf für die Rechte von Menschen mit Behinderungen zu widmen.

“Dinge, die in meinem Leben passiert sind, haben die Tatsache bestimmt, dass ich ein Aktivist sein würde”, sagte sie in einer mündlichen Geschichte von 2013. “So viele Entscheidungen in meinem Leben waren durch die Tatsache umschrieben, dass ich eine Behinderung hatte.”

Cone war der Hauptorganisator und Stratege des 504 Sit-In, eines fast vierwöchigen Protestes im April 1977, bei dem fast 150 behinderte Menschen und ihre Verbündeten das Büro des US-amerikanischen Ministeriums für Gesundheit, Bildung und Soziales in San Francisco übernahmen . Ihre Absicht war es, den Sekretär Joseph A. Califano Jr. unter Druck zu setzen, Vorschriften zu unterzeichnen, die Section 504 des Rehabilitationsgesetzes von 1973 umsetzen und es Programmen, die staatliche Beihilfen erhalten, verbieten, „ansonsten qualifizierte Personen mit einer Behinderung“ zu diskriminieren. Die Tat ebnete den Weg für die ADA

Cone war das „organisatorische Gehirn“ hinter dem Sit-In, sagte Mary Lou Breslin, eine enge Freundin, die an der Demonstration teilnahm und dazu beitrug, eine Koalition von Anhängern unter anderen Aktivistengruppen, einschließlich der Black Panthers, zu mobilisieren, die die Menschen mit warmen Mahlzeiten versorgten Demonstranten und maschinistische Gewerkschafter, die Lastwagen mieteten, um sie zu transportieren, als sie den Kampf nach Washington führten.

“Sie glaubte an die Tiefe ihrer Seele, dass je breiter Sie etwas bauen, desto größer sind Ihre Erfolgschancen”, sagte Lorrie Beth Slonsky, die Cone 1979 bei einem Advocacy-Training in Section 504 traf und ihre Freundin blieb.

Das 504 Sit-In ist die längste gewaltfreie Besetzung eines Bundesgebäudes in der Geschichte der USA.

Der Gruppe gelang es schließlich, die Vorschriften zu unterzeichnen, und in einer Siegesrede, die sie am 30. April 1977 hielt, sagte Cone, die Behindertengemeinschaft habe “eine neue Seite in der amerikanischen Geschichte geschrieben”.

“Wir haben Stärke und Mut und Kraft und Engagement gezeigt”, sagte sie, “dass wir die Absperrungen oder die Absperrungen, wir die Verborgenen, angeblich die Gebrechlichen und die Schwachen, dass wir einen Kampf auf höchstem Niveau führen können.” der Regierung und gewinnen. “

Curtis Selden Cone wurde am 7. April 1944 in einer wohlhabenden Familie in Champaign im Osten von Illinois geboren. Ihr Vater, Hutchinson Ingham Cone Jr., diente zwei Jahrzehnte lang in der Armee und gab seiner Familie ein Leben ohne Wurzeln, da er regelmäßig einer neuen Basis zugewiesen wurde. Er und seine Frau Molly Mattis Cone, eine Hausfrau, und Curtis und ihr jüngerer Bruder George lebten in Augusta, Georgia, Bethesda, Maryland und Tokio.

Cone erfuhr, dass sie um ihren 15. Geburtstag eine Muskeldystrophie hatte. Zu der Zeit sagten Ärzte, sie würde nicht älter als 20 Jahre sein.

Sie besuchte die University of Illinois in Urbana-Champaign, um englische Literatur zu studieren. Dort vertiefte sie sich in die politische Organisation und wurde in den Studentensenat gewählt. Sie kämpfte gegen die Rassentrennung in örtlichen Wohnungen und engagierte sich in der Interessenvertretung Studenten für eine demokratische Gesellschaft. Sie verließ die Schule für ein Semester, als ihre Mutter 1963 an Kehlkopfkrebs starb. Obwohl sie zurückkam, machte sie nie ihren Abschluss.

Anschließend lebte Cone drei Jahre in Chicago und arbeitete als Antikriegsorganisator bei der Young Socialist Alliance, einem Ableger der Socialist Workers Party. Ihre linke Politik entfremdete sie von ihrem Vater, einem ehemaligen Leutnant, und die beiden blieben für den Rest ihres Lebens weitgehend entfremdet.

Als Erwachsener reiste Cone mit Freunden und Familienmitgliedern nach Lateinamerika und Osteuropa. Bis dahin hatte sie angefangen, einen Rollstuhl zu benutzen, und Unzugänglichkeit wurde zu einem häufigen Problem. Busse hatten keine Aufzüge, die Badezimmertüren waren zu eng und die Gebäude hatten keine Rampen.

“Ob es sich um ein Hotel, einen Bus oder einen Flughafen handelte, sie hatte viele, viele Erfahrungen in Flugzeugen, in denen ihr Rollstuhl kaputt war und sie verletzt war”, sagte Georgia Springer, eine Cousine, die viele Jahre bei Cone lebte.

1972 zog Cone wegen des wärmeren Wetters und um seinen Freunden näher zu sein, nach Oakland, Kalifornien. Dort arbeitete sie mit dem Zentrum für unabhängiges Leben zusammen, um auf öffentliche Mittel zu drängen, die es Menschen mit Behinderungen ermöglichen würden, selbstständig zu sein. In dieser Zeit lernte sie Judith Heumann kennen, die auch Leiterin des 504 Sit-In werden sollte.

“Kitty war ein Feuerball”, sagte Heumann in einem Telefoninterview. „Die Art, wie sie ihre Worte ausdrückte, war wie ein Blitz. Die Leute hörten ihr zu und folgten ihr. “

Cone war eine blinde Frau, Kathy Martinez, die beiden, die sich wegen Behindertenpolitik verbanden, und Cone stand Martinez ‘Familie in New Mexico nahe.

“In vielerlei Hinsicht ergänzten sich unsere Behinderungen, weil ich Kitty bei körperlichen Aufgaben helfen konnte und sie mir bei visuellen Aufgaben helfen konnte”, sagte Martinez in einem Telefoninterview. „Sie saß in einem Elektrorollstuhl und ich zog Rollschuhe an. Wir waren eine Art legendäres Duo, weil wir viel schneller durch Berkeley rasen konnten, als wenn ich laufen würde. “

Sie konnten nicht heiraten, weil die Homo-Ehe illegal war, aber Cone wollte immer noch ein Kind. Sie prüfte die Adoption in den Vereinigten Staaten, stieß jedoch auf zu viel Bürokratie. 1981 zog sie mit Martinez nach Tijuana, Mexiko, und adoptierte dort ein Baby, Jorge.

Ein paar Jahre später zogen sie zurück in die Bay Area, und Cone setzte ihre aktivistische Arbeit fort und nahm Jobs beim World Institute on Disability und beim Disability Rights Education and Defense Fund an.

Sie starb am 21. März 2015 an Bauchspeicheldrüsenkrebs. Sie war 70 Jahre alt.

Die Bemühungen von Cone, insbesondere mit dem 504 Sit-In, haben dazu beigetragen, eine neue Ära einzuleiten, die viele Menschen mit Behinderungen befähigte und ihnen ein Gefühl des Stolzes verlieh.

“Ich bin dankbar für meine Behinderung”, sagte sie in den 1990er Jahren für eine mündliche Anamnese. „Ich habe das Gefühl, dass mich die Zwänge und Entscheidungen, die es mir gegeben hat, zu dem gemacht haben, was ich bin. Und ich mag, wer ich bin. “



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