Neue Covid-Varianten schüren Ängste vor einem Anstieg der Fälle im Sommer

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Neue Covid-19-Varianten verbreiten sich auf der ganzen Welt und schüren Ängste vor einem Anstieg der Fälle in den USA im Sommer. Dies ist das jüngste Anzeichen dafür, dass die Infektionskrankheit mutieren und möglicherweise die kollektive Immunität gefährden kann.

KP. 2, eine von mehreren sogenannten FLiRT-Varianten – das Wort leitet sich von den Namen der Mutationen im genetischen Code der Varianten ab – ist seit ihrem ersten Auftreten im März zum dominierenden Coronavirus-Stamm in den USA geworden.

In den zwei Wochen bis zum 11. Mai hat KP. 2 machte 28,2 Prozent der Fälle aus, ein Anstieg von nur 3,8 Prozent in den zwei Wochen bis Ende März, so die neuesten Daten der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Die KP1.1-Variante hat ebenfalls schnell zugenommen und macht 7,6 Prozent der Infektionen aus.

Die Behörde überwacht die FLiRT-Varianten genau – einschließlich der KP-Stämme und des zuvor dominanten JN.1-Stamms, die alle Ableger des dominanten Omicron-Covid-Stamms sind – glaubt jedoch nicht, dass es Hinweise darauf gibt, dass sie zu einem Anstieg schwerer Krankheitsfälle führen werden.

Viereinhalb Jahre nach Ausbruch der Pandemie sind die Fallzahlen in den USA in den letzten Monaten nahe an Rekordtiefs gesunken. Obwohl viele Experten für Infektionskrankheiten keinen Anstieg der Krankenhauseinweisungen erwarten, warnen sie davor, dass diese neue Gruppe von Varianten eine Infektionswelle im Sommer auslösen könnte.

Eine zentrale Frage ist, wie wirksam aktuelle Impfstoffe gegen die neuen Stämme sein werden. Lawrence Young, Virologe an der Universität Warwick, sagte, Auffrischungsimpfungen würden zumindest vor schweren Erkrankungen weiterhin einen wertvollen Schutz bieten.

William Schaffner, Spezialist für Infektionskrankheiten an der Vanderbilt-Universität in Nashville, Tennessee, argumentierte jedoch, dass der Schutz „gegen diese Subvarianten nicht so gewährleistet ist, weil die Mutationen etwas weiter von der Art des Antikörperschutzes entfernt sind, den wir durch eine frühere Infektion und eine Impfung erhalten haben.“ “.

„Aber diese Beweise stammen aus Laborstudien, wir müssen sehen, was vor Ort passiert“, fügte Schaffner hinzu.

Der Impfstoffberatungsausschuss der US-amerikanischen Food and Drug Administration wird Ende des Monats zusammentreten, um Empfehlungen für den Variantenmix der Covid-Impfstoffe im nächsten Winter zu besprechen. Das Treffen wurde von Anfang Mai verschoben, damit mehr Daten über die neuesten Stämme zusammengestellt werden konnten.

In Europa seien FLiRT-Varianten nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation in 14 Ländern Europas sowie in Israel entdeckt worden.

Das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten sagte jedoch, dass die Covid-Aktivität auf dem gesamten Kontinent „nach wie vor gering“ sei, „obwohl in einigen wenigen Ländern ein leichter Anstieg der Erkennungen ausgehend von sehr niedrigen Werten zu verzeichnen war“.

Es habe auch „eine begrenzte Anzahl von Entdeckungen“ für JN beobachtet. 1,7 und KP. 2, die beiden Varianten, die in den USA proportional zugenommen hatten.

Beamte der britischen Gesundheitssicherheitsbehörde sagten am Freitag, dass mehrere der FLiRT-Stämme im Vereinigten Königreich in geringen Mengen zirkulierten, obwohl einige offenbar im Verhältnis zu den sequenzierten Fällen zuzunehmen schienen.

Young sagte, die neuesten Daten deuteten darauf hin, dass die Infektionen im Vereinigten Königreich mit FLiRT-Varianten, die „einige der anderen Varianten übertroffen hatten“, wahrscheinlich ähnlich hoch seien wie in den USA. Auch in anderen Ländern wie Kanada, Australien, Thailand und Indien würden die Stämme immer häufiger vorkommen, fügte er hinzu.

Paul Hunter, Professor für Medizin an der University of East Anglia, verwies auf die neuesten UKHSA-Daten, die darauf hindeuten, dass die Krankenhauseinweisungen derzeit auf einem stabilen Niveau seien, und obwohl es insgesamt einen leichten Anstieg der positiven Fälle gegeben habe, betonte er, dass ein Anstieg der Infektionen unwahrscheinlich sei.

Er fügte jedoch hinzu, dass es zwar kaum Beweise dafür gebe, dass die FLiRT-Varianten an sich ansteckender seien als frühere dominante Stämme, sie aber wahrscheinlich einen leichten Immunvorteil hätten – „und in einer Population mit nachlassender Immunität trägt dies wahrscheinlich zur Ausbreitung bei.“ das Virus”.

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