NCAA und Konferenzen einigen sich auf einen Deal, der es Athleten ermöglichen würde,

Die NCAA und die fünf größten Konferenzen des Landes haben sich bereit erklärt, fast 2,8 Milliarden US-Dollar zu zahlen, um eine Reihe von Kartellrechtsklagen beizulegen. Diese Entscheidung von großer Tragweite ebnet den Weg für ein bahnbrechendes Modell zur Umsatzbeteiligung, über das bereits im Herbstsemester 2025 Millionen von Dollar direkt an die Sportler fließen könnten.

Der Deal muss noch von dem für den Fall zuständigen Bundesrichter genehmigt werden, und es könnten Einwände erhoben werden. Sollte er jedoch Bestand haben, markiert er den Beginn einer neuen Ära im Hochschulsport, in der Sportler eher wie Profis entlohnt werden und Hochschulen durch Direktzahlungen um Talente konkurrieren können.

„Daran besteht kein Zweifel. Das ist ein riesiger Quantensprung“, sagte Tom McMillen, der ehemalige Basketballspieler und Kongressabgeordnete aus Maryland, der in den vergangenen Jahren eine Gruppe von Hochschul-Sportdirektoren leitete.

Die Pac-12 war die letzte Konferenz, die den Plan unterzeichnete, als die Universitätsleitung am Donnerstag für die Genehmigung des Plans stimmte, so eine Person mit direktem Wissen über die Entscheidung. Die Schulleitung der Southeastern Conference hatte dem Deal einige Stunden zuvor einstimmig zugestimmt, sagte eine zweite Person mit Kenntnis dieser Entscheidung. Beide sprachen mit The Associated Press unter der Bedingung der Anonymität, da eine koordinierte Ankündigung zwischen der Pac-12, SEC, Big Ten, Big 12, Atlantic Coast Conference und NCAA noch vorbereitet wurde. Alle hielten eine Frist am Donnerstag ein, die von den Anwälten der Kläger gesetzt wurde.

Die Details des Plans signalisieren das Ende des Amateurismus-Modells, das bis zu der Gründung der NCAA im Jahr 1906 zurückreicht. Tatsächlich sind die Zeiten, in denen die NCAA Sportler bestrafte, die Autos von Förderern fuhren, vor drei Jahren vorbei, als die Organisation die Beschränkungen für Werbeverträge aufhob, die mit sogenannten Namens-, Image- und Ähnlichkeitsgeldern finanziert wurden.

Heutzutage ist es nicht weit hergeholt, auf Saisons zu blicken, in denen ein Star-Quarterback oder ein vielversprechender Nachwuchsspieler eines College-Basketballteams nicht nur hochdotierte NIL-Verträge einheimst, sondern auch noch 100.000 US-Dollar an Studiengebühren auf der Bank hat, um spielen zu können.

Es müssen noch zahlreiche Details geklärt werden, aber die Vereinbarung sieht vor, dass die NCAA und die Konferenzen über einen Zeitraum von zehn Jahren 2,77 Milliarden Dollar an mehr als 14.000 ehemalige und aktive College-Athleten zahlen, die sagen, dass inzwischen nicht mehr geltende Regeln sie daran gehindert haben, Geld aus Werbe- und Sponsoringverträgen aus dem Jahr 2016 zu verdienen.

„Obwohl es nur aufgrund des überwältigenden rechtlichen Drucks war, sind sich die NCAA, die Konferenzen und die Schulen einig, dass College-Athleten bezahlt werden sollten“, sagte Ramogi Huma, ein ehemaliger UCLA-Footballspieler und langjähriger Anwalt für College-Athleten. „Und von da an gibt es kein Zurück mehr. Das ist wirklich bahnbrechend.“

Ein Teil des Geldes wird aus Rücklagen und Versicherungen der NCAA kommen, doch obwohl sich die Klage speziell gegen fünf Konferenzen mit insgesamt 69 Schulen (einschließlich Notre Dame) richtet, werden Dutzende anderer NCAA-Mitgliedsschulen kleinere Ausschüttungen von der NCAA erhalten, um die enorme Auszahlung abzudecken.

Die Hauptlast des Vergleichs werden letztlich die Schulen der Big Ten-, Big 12-, Atlantic Coast- und Southeastern-Konferenzen tragen, die sich über einen Zeitraum von zehn Jahren auf jeweils etwa 300 Millionen US-Dollar belaufen, wovon der Großteil an künftige Sportler ausgezahlt wird.

Auch die Pac-12 ist Teil der Einigung, wobei sich alle zwölf die Verantwortung teilen, auch wenn Washington State und Oregon State nach dem Austritt der anderen zehn Schulen im Herbst die einzigen verbleibenden Ligamitglieder sein werden.

Bezahlung von Sportlern

Im neuen Vergütungsmodell wird es jeder Schule erlaubt (aber nicht verpflichtet) sein, jährlich bis zu 21 Millionen US-Dollar an Einnahmen zur Verfügung zu stellen, um sie mit den Sportlern zu teilen. Mit steigenden Einnahmen könnte jedoch auch die Obergrenze angehoben werden.

Sportler aller Sportarten hätten Anspruch auf Zahlungen und die Schulen hätten die Freiheit, selbst über die Aufteilung des Geldes auf die Sportprogramme zu entscheiden. Stipendienbeschränkungen je nach Sportart würden durch Kaderbeschränkungen ersetzt.

Ob das neue Vergütungsmodell dem Gesetz zur Gleichstellung der Geschlechter nach Title IX unterliegt, ist unbekannt, ebenso wie, ob die Schulen in der Lage sein werden, NIL-Aktivitäten wie erhofft intern durchzuführen und die in den letzten Jahren entstandenen Fördergemeinschaften zur Bezahlung von Sportlern zu verdrängen. Beide Themen könnten zu weiteren Klagen führen.

Der Fall

Die Sammelklage vor einem Bundesgericht, die im Mittelpunkt der Einigung steht, House gegen die NCAA, sollte im Januar vor Gericht kommen. In der Klage, die vom ehemaligen Schwimmer der Arizona State, Grant House, und Sedona Prince, einer ehemaligen Basketballspielerin aus Oregon und jetzt aus TCU, eingereicht wurde, heißt es, die NCAA und die fünf reichsten Verbände hätten Sportlern zu Unrecht den Zugang zu Werbegeldern verwehrt.

In der Klage wurde auch argumentiert, dass den Sportlern ein Anteil an den Milliarden Dollar zustünde, die die NCAA und die betreffenden Konferenzen durch Medienrechtevereinbarungen mit Fernsehsendern verdienen.

Angesichts des politischen und öffentlichen Drucks und der Aussicht auf eine weitere Niederlage vor Gericht, die nach Aussagen von Vertretern des Hochschulsports einen Schadenersatz von bis zu 20 Milliarden Dollar bedeuten könnte, haben die Verantwortlichen der NCAA und der Konferenzen ein Einsehen in einem Grundsatz, der seit langem ein zentraler Bestandteil des Sports ist: Die Hochschulen zahlen den Sportlern für ihre Spiele über ein Stipendium hinaus kein direktes Geld.

Dieses Prinzip wurde im letzten Jahrzehnt bereits mehrfach verletzt.

Bemerkenswert ist, dass der Oberste Gerichtshof 2021 in einem Fall, der sich auf bildungsbezogene Leistungen bezog, einstimmig gegen die NCAA entschied. Der enge Fokus des Alston-Falls brachte das Hochschulsportsystem zwar nicht zum Einsturz, aber die scharfe Kritik am Amateurmodell der NCAA öffnete die Tür für weitere Klagen. Richter Brett Kavanaugh, ein ehemaliger Yale-Athlet, drückte es unverblümt aus: „Unter dem Strich drücken die NCAA und ihre Mitgliedshochschulen die Gehälter von studentischen Athleten, die zusammen jedes Jahr Milliarden von Dollar an Einnahmen für die Hochschulen generieren.“

Ralph D. Russo ist Autor bei Associated Press.

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