NBA-Playoffs: Jaylen Brown führt Celtics in Spiel 2 an Pacers vorbei

Jaylen Brown war für die Indiana Pacers schon vor seiner Ablehnung durch das All-NBA-Team ein großes Problem, was ihm möglicherweise den zusätzlichen Wunsch verliehen hat, den Boston Celtics zu zeigen, was er leisten kann.

„Ich glaube, es interessiert ihn auf eine Art und Weise, die ihn motiviert, und ich glaube, es interessiert ihn eigentlich überhaupt nicht“, sagte Celtics-Trainer Joe Mazzulla, nachdem er gesehen hatte, wie Brown bei Bostons 126:110-Sieg über Indiana im zweiten Spiel des Finales der Eastern Conference am Donnerstagabend seinen Playoff-Karriererekord von 40 Punkten erreichte.

„Er versteht, dass der Sieg das Wichtigste ist“, sagte Mazzulla. „Er kümmert sich nur um die richtigen Dinge.“

Zwei Nächte nach seinem spielentscheidenden Dreier und einen Tag, nachdem er bei der Wahl zu den 15 besten Spielern der Liga nicht berücksichtigt wurde, erzielte Brown 10 Punkte während eines 20:0-Laufs von Boston, bei dem die Celtics einen Rückstand aus dem ersten Viertel in eine Führung im zweiten Viertel verwandelten, die sie nicht mehr abgaben.

Auf die Frage, ob ihn die Ablehnung der All-NBA-Nominierung motiviert habe, sagte Brown: „Das würde ich nicht sagen.“ Als er gebeten wurde, das näher zu erläutern, sagte er farbenfroh: „Wir sind zwei Spiele vom Finale entfernt. Ich habe keine Zeit, mich darum zu kümmern.“

Jayson Tatum und Derrick White erzielten jeweils 23 Punkte und Jrue Holiday hatte 15 Punkte und 10 Assists für die bestplatzierten Celtics, die in dieser Nachsaison in beiden ihrer vorherigen Serien Spiel 2 verloren hatten.

Pascal Siakam erzielte 28 Punkte für Indiana, das am Samstag- und Montagabend zu den Spielen 3 und 4 nach Hause fährt, in eine Arena, in der das Team seit dem 18. März elf Spiele in Folge gewonnen hat – darunter sechs in den Playoffs. Tyrese Haliburton, der im Eröffnungsspiel der Serie 25 Punkte und 10 Assists erzielte, hatte am Donnerstag 10 Punkte und 8 Assists, bevor er das Spiel im dritten Durchgang verließ.

Pacers-Trainer Rick Carlisle sagte, Haliburton habe sich den linken Oberschenkel verletzt – dieselbe Verletzung, die ihn im Januar zehn Spiele außer Gefecht gesetzt habe.

„Wir brauchen Ty, aber mit der Mentalität ‚der nächste Mann‘“, sagte Siakam. „Wir müssen zusammen spielen. Dieses Team ist durch gemeinsames Spiel dorthin gekommen, wo es jetzt ist. … Es liegt an uns, weiterzumachen.“

Ein Spiel, nachdem die Celtics schnell mit 12:0 in Führung gegangen waren und Indiana den Rest der ersten Halbzeit damit verbrachte, sich wieder zurückzukämpfen, wechselte die Führung im ersten Viertel zehnmal, und die Pacers führten 1:14 vor Schluss mit 27:22.

Dann erzielte Boston die nächsten 20 Punkte.

Indiana verfehlte neun Würfe in Folge und verursachte während der mehr als sechs Minuten andauernden Durststrecke vier Ballverluste. Brown erzielte während des Laufs zehn eigene Treffer und hatte zur Halbzeit 24; er eröffnete das dritte Viertel mit zwei schnellen Körben, die den Celtics eine 61-52-Führung verschafften.

Aber auch in der zweiten Halbzeit kam Siakam gut ins Spiel und erzielte in den ersten vier Minuten vier Körbe – zwei 2er und zwei 3er –, sodass das Spiel auf zwei Punkte herankam. Boston konnte sich erneut absetzen – diesmal endgültig, und erzielte 16 der nächsten 21 Punkte.

Indiana kam nie wieder in den einstelligen Bereich.

Brown erzielte am Dienstagabend 26 Punkte, als die Celtics dank einiger unerzwungener Fehler der Pacers – insbesondere Haliburton – am Ende gewannen. Am Mittwoch wurde Brown nicht mehr in die All-NBA-Teams aufgenommen; seine Wahl in die zweite Mannschaft im letzten Jahr qualifizierte ihn für eine fünfjährige Supermax-Verlängerung, die ihn zum bestbezahlten Spieler der NBA machte.

„Ich meine, er hat es drauf“, sagte Holiday. „Ihr seht, was ich sehe. Großartiger Spieler. Großartiger Anführer. Aber er will gewinnen. Und nimmt die Dinge selbst in die Hand. Deshalb bin ich froh, ihn auf meiner Seite zu haben. Ich bin auf seiner Seite. Die Art, wie JB spielt, Mann, ist herausragend.“

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