Nachdem die Fans der Knicks die Arena der 76ers stürmen, bezeichnet Joel Embiid die Beteiligung des Heimpublikums als „enttäuschend“

PHILADELPHIA – Joel Embiid ist enttäuscht, und das nicht nur, weil seine Philadelphia 76ers nur noch ein Spiel vom Ausscheiden entfernt sind.

Nach einer 97:92-Niederlage gegen die New York Knicks am Sonntag, die Philadelphias Rückstand in der Erstrundenserie auf 3:1 vergrößerte, sagte Embiid, dass er die Beteiligung in seiner Heimarena „enttäuschend“ fand.

Knicks-Fans füllten am Sonntag weite Teile des Wells Fargo Centers und jubelten dem Team und seinem Point Guard Jalen Brunson MVP-Gesänge zu.

„Ich liebe unsere Fans“, sagte Embiid nach dem Spiel. „(Ich) finde es bedauerlich und ich möchte sie nicht zur Rede stellen, aber es ist enttäuschend. Offensichtlich gibt es viele Knicks-Fans und sie sind die Straße runter und ich habe es noch nie gesehen, und ich bin seit 10 Jahren hier. Ja, es geht mir irgendwie auf die Nerven, vor allem, weil Philly als Sportstadt gilt. Sie sind immer aufgetaucht und ich denke nicht, dass das passieren sollte. Ja. Es ist nicht okay.”

Die New Yorker kamen nicht nur deshalb, weil die Knicks eine der größten Fangemeinden der NBA besitzen. Es ging auch um den Standort.

Die Amtrak-Fahrt von der New Yorker Penn Station zur 30th Street Station in Philadelphia dauert nur 90 Minuten. Mit einem Hinweis am Wochenende um 13 Uhr konnten Knicks-Fans mit dem Zug nach Philly fahren und vor dem Abendessen nach Hause zurückkehren. Natürlich sind Knicks-Fans dafür bekannt, gut zu reisen.

Das Team übernimmt regelmäßig Menschenmassen in anderen, weniger intensiven Märkten. Orlando wird im Scherz oft als „New York South“ bezeichnet, wegen all der Knicks-Fans, die das Kia Center stürmen, wenn die Orange-Blauen dort spielen. Zweimal im Jahr strömen Knicks-Fans in die Capital One Arena in Washington, D.C., ebenso wie die Zuschauer gleich gegenüber im Barclays Center.

Es ist auch nicht das erste Mal, dass sie ins Wells Fargo Center strömen. Im Januar strömten Knicks-Fans in die Arena der 76ers, als sie 36 Punkte gegen Philly gewannen. Am Ende, als viele der Philadelphia-Fans ihre Plätze verlassen hatten, hörte Brunson MVP-Gesänge in einer Straßenarena, die eine ansonsten leidenschaftliche Fangemeinde beherbergt – und den amtierenden MVP Embiid.

Auch Philly-Sportfans haben ihren eigenen Ruf.

Sie leben oder sterben mit ihren großen Sportmannschaften, einschließlich den 76ers. Brunson, der beim Sieg in Spiel 4 47 Punkte erzielte, ist damit besser vertraut als der durchschnittliche NBA-Spieler. Er hat vielleicht noch nie für die Sixers gespielt, aber er spielte im College an der Villanova University, die etwas außerhalb von Philadelphia liegt und ihre Spiele in derselben Arena wie die Sixers austrägt.

Es gibt noch einen weiteren Grund.

„Diese Philadelphia-Fangemeinde, das habe ich schon einmal gesagt, sie ist sehr unerbittlich, sehr leidenschaftlich“, sagte Brunson. „Ich meine, ich bin ein Eagles-Fan, das weiß ich, aber die Knicks hier zu sehen und zu hören, ist ziemlich cool. Es ist toll.”

(Jesse D. Garrabrant/NBAE über Getty Images)


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