Museum Show Highlights Media-Macher auf dem Autismus-Spektrum

Als sein autistischer Sohn Nate aufwuchs, nahm Josh Sapan ihn immer mit ins Museum of the Moving Image in Queens, wo die Videospielausstellungen Nate dabei halfen, sich mit der Welt zu verbinden.

Diese Erfahrungen inspirierten Sapan, einen Museumstreuhänder, dazu beizutragen, ein Programm aufzubauen, das nicht nur die wichtige Rolle anerkennt, die bewegte Bilder im Leben von Menschen im Autismus-Spektrum spielen können, sondern auch Menschen im Spektrum hervorhebt, die diese Bilder erstellen.

„Ich dachte nur, wäre es nicht wunderbar, wenn es eine gewisse Anerkennung für die Arbeit von Menschen im autistischen Spektrum gäbe?“ sagte Sapan, der Executive Vice Chairman von AMC Networks. “In seiner Höhe könnte es auch die Finanzierung, Bildung und Sensibilisierung anregen.”

Das Ergebnis ist Marvels of Media, eine Ausstellung, Preisverleihung und ein Festival, das am 31. März eröffnet wird und Medienschaffende im Autismus-Spektrum feiert.

„Wir werfen ein Licht auf etwas, das bereits existiert, und tragen dann dazu bei, dies zu verstärken“, sagte Carl Goodman, der Geschäftsführer des Museums. „Innovationen in den kreativen Künsten kommen oft von denen, die kognitiv etwas Einzigartiges auf den Tisch bringen.

Er fügte hinzu, dass das Museum zu erkennen versucht, „wie diejenigen, die nicht unbedingt kulturellen Normen entsprechen, am Ende eine Rolle in einigen der kulturell bedeutsameren künstlerischen Werke unserer Zeit spielen können“.

Dena L. Gassner, Mitglied des Interagency Autism Coordinating Committee innerhalb des Department of Health and Human Services, war Mitglied des Beratungsausschusses des Museums. Sie sagte, dass einige Menschen im Spektrum auf die rhythmische Natur bewegter Bilder ansprechen, insbesondere solche, die sie immer wieder ansehen können. „Sie mögen die Vertrautheit und die Vorhersehbarkeit; Das hat ein Muster“, sagte Gassner, die ebenso wie ihr Sohn im Spektrum ist.

Aus mehr als 3.000 Nominierungen aus 117 Ländern wurden 20 Medienarbeiten für die Auszeichnung ausgewählt. Die 12 Preiskategorien umfassen animierte Kurzfilme, digitale Kunst, Dokumentarfilme, narrative Features und Videospiele.

Die ausgewählten Stücke reichen von DIY-Projekten bis hin zu Projekten, die mit großen Produktionsbudgets erstellt wurden.

„Die Botschaft hinter der Show ist Selbstvertretung“, sagte Sara Guerrero-Mostafa, die stellvertretende Direktorin für Bildung und gesellschaftliches Engagement des Museums, die die Bemühungen mit zwei anderen Mitarbeitern – Miranda Lee und Tiffany Joy Butler – zusammen mit Sapan und einem organisierte Beirat aus Anwälten, Experten und Künstlern.

„Es gehört dazu zu sagen: ‚Bitte akzeptiere Menschen als wertvoll, die sich anders verhalten, die Dinge vielleicht anders sagen, die dir vielleicht nicht in die Augen schauen’“, sagte Guerrero-Mostafa. „Die Botschaft ist, dass es nicht nur einen Weg gibt, autistisch zu sein, und wir möchten für uns selbst sprechen. Wir wollen nicht aufgefordert werden, uns anzupassen.“

Ein Eintrag, „Satan Cured My Autism“, ist eine 20-minütige „Mockumentary“ von Jackson Tucker-Meyer – der, wie die anderen Künstler, im Spektrum ist. Es macht sich über das lustig, was als Inspirations-Porno bekannt geworden ist. In seinem Film porträtiert Tucker-Meyer, 27, Jimmy, einen jungen autistischen Charakter, der zwei Persönlichkeiten hat: eine, die „gelernt hat, sich in die neuraltypische Gesellschaft zu integrieren – wir nennen es Maskierung“, sagte er, und die andere, die „das nicht tut kümmern sich um soziale Nettigkeiten.“

„Es ist die Reise dieser einen Person, die beiden Hälften von sich selbst zu versöhnen oder nicht zu versöhnen“, sagte Tucker-Meyer in einem Interview. „Ich persönlich habe das Privileg, in bestimmten Situationen als neurotypisch durchzugehen, und das hat seine eigenen Vorteile und seine eigenen Probleme. Ich konnte mich in Kreisen bewegen, die mir vielleicht verschlossen gewesen wären, die aber gleichzeitig zu Gefühlen der Entfremdung oder Erschöpfung beitragen können. Damit habe ich in diesem Film gerungen.“

Zu den 18 in der Ausstellung gezeigten Werken gehört Bradley Hennesseys An Aspie Life, ein Videospiel im Arcade-Stil, das sich mit „Scripting“ befasst, den Strategien, die in der Autismus-Erziehung verwendet werden, um Menschen zu helfen, zu wissen, was in verschiedenen sozialen Situationen zu tun ist. „Eine Ausstellung zu haben, wird mehr Licht auf unsere Erfahrungen werfen“, sagte Hennessey.

Der Film „The Father of Rodents“ von Bryn Chainey aus dem Jahr 2021 porträtiert Wrestler aus Australien in den Vereinigten Staaten. Alba Enid García Rivas und Julio Garay, ein Ehepaar aus Puerto Rico (Garay und ihre Tochter sind Autisten), haben Puppen und einen Animationsfilm über eine Großmutter geschaffen, die ihrer Enkelin etwas über ihre ethnische Gruppe der Taíno beibringt: „Dak’ Toká Taíno/Yo Soy Taíno / Ich bin Taíno.“

Die Ausstellung zeigt auch den Kurzfilm „In My Language“ von 2007 der Blogger Mel Baggs, der 2020 starb. Der Film, der einen Einblick in die Gedankenwelt von Menschen bietet, die auf unkonventionelle Weise denken und kommunizieren, erlangte durch die Berichterstattung auf CNN große Aufmerksamkeit, als er erstmals auf YouTube veröffentlicht wurde.

Die in London lebende Künstlerin April Lin schuf ein riesiges Bewegtbild-Wandbild, das für die Lobbywand des Museums in Auftrag gegeben wurde. „Film ist die Art und Weise, wie ich kommuniziere“, sagte Lin. „Die spezifischen Beiträge, die autistische Menschen leisten, werden oft an den Rand gedrängt oder bekommen keine Chance, sich zu entfalten. Diese Ausstellung ist eine Chance für uns, zu unseren Bedingungen gesehen zu werden, ohne uns selbst kleiner machen oder Dinge verwässern zu müssen, um der Vision eines anderen zu entsprechen.“

Die Einreichungen wurden von einem Expertengremium geprüft, dem Sapan angehörte; die Schauspieler Joe Pantoliano und Tony Goldwyn; Cheryl Henson, die Präsidentin der Jim Henson Foundation; und der Produzent Brian Grazer.

Das Festival umfasst einen Workshop zur Erstellung von Zugangsreitern für Künstler mit Behinderungen, einen Animationsworkshop und Filmvorführungen.

„Wir müssen Menschen im Spektrum in Dinge einbeziehen, die für Menschen im Spektrum geschaffen wurden“, sagte Guerrero-Mostafa.

Letztendlich, sagte Sapan, hofft er, dass Marvels of Media so etwas wie die Special Olympics wird und den Kunstformen mehr Aufmerksamkeit schenkt, die seinem Sohn und anderen, die seine Interessen teilen, so viel bedeutet haben. „Es ist ein persönlich getriebenes Projekt“, sagte Sapan.

Für die Macher fühlt sich das Projekt auch persönlich an. „Ich habe im Grunde versucht, den Leuten zu sagen, wie es wirklich ist, Autist zu sein“, sagt Tucker-Meyer in seinem Film, „insbesondere normalen Menschen zu sagen, wie es sich anfühlt, denn ich denke, das ist wirklich der Zweck der Kunst: normalen Menschen zu sagen, wie es ist fühlt sich anders an.“

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