Mein Yogi-Ehemann schlief mit einer jungen Frau und erzählte mir dann, dass sie in einem früheren Leben ein Liebespaar gewesen seien

Zuzusehen, wie mein Mann Arun verschwand, um Sex mit einer Frau zu haben, zu der er mich ermutigt hatte, sie als meine Freundin zu sehen – ohne das Bedürfnis zu verspüren, es vor mir zu verbergen – hätte das Ende meiner Ehe bedeuten sollen.

Aber laut Arun war er mir gegenüber nicht untreu. Er erlaubte einfach seinem Körper, die Wiedervereinigung zweier alter Seelen zu ermöglichen – die eine gehörte Angela, unserer Angestellten, und die andere einem Mann namens Tao, ihrem Ehemann aus einem früheren Leben, dessen Geist mein Mann nun praktischerweise kanalisierte.

Ich sollte das nicht nur akzeptieren, sondern als Frau auf der Suche nach spiritueller Erleuchtung auch glücklich sein, dass Tao und Angela, eine wunderschöne 26-Jährige im Vergleich zu den 63 Jahren meines Mannes, die sich wiedergefunden hatten.

Das klingt seltsam, ich weiß. Zwanzig Jahre später geht es mir auch so. Aber damals war ich in einer missbräuchlichen Beziehung gefangen, da ich völlig davon überzeugt war, dass Arun ebenso mein spiritueller Führer und Anführer wie mein Ehemann war.

Verführt von einer Praxis, die inneren Frieden, geistige Klarheit, körperliches Wohlbefinden und vor allem einen größeren Sinn für mein Leben versprach, wurde ich von einem Meistermanipulator kontrolliert, der sich als mein Ehemann und Guru ausgab.

Damals war ich ein 30-jähriger Absolvent von Harvard und INSEAD, einer renommierten Business School in der Nähe von Paris, und verdiente fast ein sechsstelliges Gehalt bei einem großen Technologieunternehmen (im Bild: Joelle Tamraz).

Verführt von einer Praxis, die inneren Frieden, geistige Klarheit, körperliches Wohlbefinden und vor allem einen größeren Sinn für mein Leben versprach, wurde ich von einem Meistermanipulator kontrolliert, der sich als mein Ehemann und Guru ausgab (Archivbild)

Verführt von einer Praxis, die inneren Frieden, geistige Klarheit, körperliches Wohlbefinden und vor allem einen größeren Sinn für mein Leben versprach, wurde ich von einem Meistermanipulator kontrolliert, der sich als mein Ehemann und Guru ausgab (Archivbild)

Und so schluckte ich, anstatt zu gehen, seine Lügen herunter. Ich war nicht leichtgläubig und naiv, ich war eine intelligente und erfolgreiche Frau, die sich in einen listigen Betrüger verliebt hatte.

Damals war ich ein 30-jähriger Absolvent von Harvard und INSEAD, einer renommierten Business School in der Nähe von Paris, und verdiente fast ein sechsstelliges Gehalt bei einem großen Technologieunternehmen. Außerdem leitete ich eine Yoga-Schule in einem gehobenen Pariser Viertel, wo viele der wohlhabenden, gebildeten Einwohner der Stadt gleichermaßen von Arun begeistert waren.

Er präsentierte sich als Erbe einer langen Linie von Yogis aus dem Himalaya. In unserem Studio unterrichtete er Gruppen-Yoga-Kurse und bildete auch privat Führungskräfte aus, denen er exorbitante Honorare von bis zu 5.000 Euro (4.340 £) in Rechnung stellte. Die Vorstellung eines langen Lebens mit innerem Frieden und einem gesunden Körper ist verführerisch, und die Menschen waren und sind immer noch bereit, für diese Gelegenheit einen hohen Preis zu zahlen.

Niemand spricht über die potenziell gefährliche Kehrseite der Wellnessbranche, in der Yoga und Meditation eine zentrale Rolle spielen. Stattdessen ist es zum modernen Allheilmittel für die geistigen und körperlichen Beschwerden geworden, die das moderne Leben verursacht.

Aber es kann genutzt werden, um verletzliche Anhänger auszunutzen, die sich ihm zuwenden – oft junge Frauen, die nach einem Sinn im Leben suchen, wie ich es war, als ich Arun traf.

Meine Mutter hatte mich schon in jungen Jahren an spirituelle Aktivitäten wie Meditation herangeführt – frühe prägende Erfahrungen, die mich für das, was Arun zu bieten hatte, empfänglich machten. Und weil mein Vater seit meinem neunten Lebensjahr weitgehend aus meinem Leben verschwunden war, konnte Arun einspringen und die Rolle des fürsorglichen Vaters übernehmen.

Wir trafen uns 1995. Er war 55 und ich 22, frisch von der Universität und studierte in Rishikesh, Indien, bekannt als die Hauptstadt des Yoga. Als Arun eines Nachmittags auftauchte und völlig ruhig und gelassen im Foyer des Gästehauses saß, in dem ich wohnte, wurde ich von seiner Energie angezogen. Er war charmant und verführerisch, und ohne dass ich es überhaupt merkte, hatte er mich in seinen Bann gezogen.

Joelle Tamraz‘ Memoiren „The Secret Practice: Eighteen Years On The Dark Side Of Yoga“ werden von Paradise Palm Publishing für 10,99 £ als Taschenbuch und 3,99 £ als eBook veröffentlicht

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In den folgenden Wochen wuchs Aruns Interesse an mir. Als er um 2.500 Pfund für Privatunterricht bat, überwand ich meinen Schock und beschloss, für das Privileg zu zahlen, bei ihm zu lernen. Und je mehr Zeit wir zusammen verbrachten, desto mehr faszinierte er mich mit seinen Gesprächen über vergangene Leben und seiner Fähigkeit, höhere Wesen zu kanalisieren.

Als ich drei Monate, nachdem wir uns kennengelernt hatten, zugab, dass ich ihn liebte, bestätigte er sofort mit ruhiger und strahlender Miene, dass ich seine Frau sei, mit der er aus einem früheren Leben wieder vereint gewesen sei.

Ich glaubte ihm und merkte nicht, dass er mich sorgfältig gepflegt hatte, bis ich mich in seiner Gegenwart vollkommen wohl und vertrauensvoll fühlte.

Ich kehrte in die USA zurück, reiste aber zwei Jahre lang hin und her, um ihn zu besuchen. Als ich dann einen Platz für einen MBA-Kurs an der INSEAD bekam, zog er zu mir und wir heirateten.

Während dieser Zeit überschüttete er mich mit Liebe und Aufmerksamkeit und lobte mich für meine Hingabe an ihn, was er auch in den Jahren, in denen wir zusammen blieben, tun würde. Aber sobald wir anfingen zusammenzuleben, wurde seine kontrollierende Seite deutlich. Er erlebte lange Zeiträume, in denen er viel trank, er provozierte heftige Auseinandersetzungen, in denen er drohte zu gehen, und gab Geld aus, als wäre es nichts, und verlangte oft von mir, ihm teuren Schmuck zu kaufen, darunter eine maßgeschneiderte Platinkette, die mehr als 10.000 Pfund kostete.

Er wandelte sich von dem aufgeklärten und friedlichen Meister, den ich in Rishikesh getroffen hatte, zu einem unberechenbaren und kontrollierenden Mann, der mich von meinen Freunden und meiner Familie entfremdete.

Als wir uns schließlich sieben Jahre nach unserer ersten Begegnung in Paris niederließen, hatte ich mich in meinem Job bei dem Technologieunternehmen gut etabliert und drängte ihn, ein Yoga-Studio zu eröffnen.

Zu Beginn unserer Beziehung hatte Arun mich mit Tao bekannt gemacht, einem Geist, von dem er sagte, dass er ihn kanalisieren könne und von dem er mich überzeugte, dass er mein längst verstorbener Bruder sei (obwohl ich nie einen Bruder gehabt hatte).

Er würde vor meinen Augen zu diesem Mann werden, der zuerst den Kopf senkte und ihn dann hob, wobei sich sein Gesichtsausdruck und sein gesamtes Verhalten veränderten, sodass er wie ein anderer Mensch wirkte.

Ich leitete eine Yoga-Schule in einem gehobenen Pariser Viertel, wo viele der wohlhabenden, gebildeten Einwohner der Stadt gleichermaßen von Arun begeistert waren (im Bild ist Joelle Tamraz).

Ich leitete eine Yoga-Schule in einem gehobenen Pariser Viertel, wo viele der wohlhabenden, gebildeten Einwohner der Stadt gleichermaßen von Arun begeistert waren (im Bild ist Joelle Tamraz).

Ich war so fasziniert von ihm, dass er mich, als wir Angela als Massagetherapeutin im Studio anstellten, davon überzeugen konnte, dass sie und Tao in einem früheren Leben zusammen gewesen waren. Auch Angela wurde von Aruns spiritueller Persönlichkeit verführt. Irgendwie waren wir beide auf die Geschichte hereingefallen, dass er immer nur als Tao bei ihr war.

Selbst als er mein Vertrauen offenkundig missbrauchte und offen mit einer anderen Frau schlief, überzeugte ich mich immer noch davon, dass dieser Mann der Schlüssel zu einem gesunden, reinen und außergewöhnlichen Leben war.

Am Ende kam der Weckruf, als ich mit 36 ​​Jahren vor der Entlassung stand. Während wir das Yogastudio aufgebaut haben, habe ich meinen Job immer als Mittel zum Zweck gesehen. Doch der drohende Einkommensverlust machte mir bewusst, wie wichtig die Arbeit für unser finanzielles Überleben ist. Als ich also von der Firma eingestellt wurde, die meinen früheren Arbeitgeber aufgekauft hatte, stürzte ich mich voll in die Arbeit.

So lernte ich Trevor kennen, einen Kollegen, der ein Freund wurde. Als ich anfing, ihm zu vertrauen, begann ich, ihm auf eine Weise von meinem Leben zu erzählen, zu der ich vorher nie den Mut oder das Selbstvertrauen gehabt hatte.

Je mehr Trevor meine Geschichten hörte und dann leise, ohne Drama oder Urteil, antwortete, dass Aruns Verhalten nicht richtig klang, desto mehr wurde mir klar, dass er recht hatte. Als Trevor und ich eine Liebesbeziehung begannen, verlor Arun den Einfluss auf mich.

Ich verließ die Ehe in Etappen – zuerst zog ich aus unserem Schlafzimmer ins Wohnzimmer. Dann, nach ein paar Tagen, schien Arun zu spüren, dass das Spiel vorbei war, und bot an, nach Indien zurückzukehren. Ich kaufte sein Ticket, verabschiedete mich und reichte die Scheidung ein. Auch nach unserer Scheidung bat er mich weiterhin um Geld.

Aber nachdem ich ihm gesagt hatte, dass er keinen Cent mehr bekommen würde, hörte ich nie wieder etwas von ihm.

Ich war so fasziniert von ihm, dass er mich, als wir Angela als Massagetherapeutin im Studio anstellten, davon überzeugen konnte, dass sie und Tao in einem früheren Leben zusammen gewesen waren

Ich war so fasziniert von ihm, dass er mich, als wir Angela als Massagetherapeutin im Studio anstellten, davon überzeugen konnte, dass sie und Tao in einem früheren Leben zusammen gewesen waren

Rückblickend sehe ich, dass Arun eine Persona geschaffen und seine Lehren angepasst hat, um das zu bekommen, was er von mir wollte: Kontrolle, Geld und Sex. Ausschlaggebend für seine Anziehungskraft war, dass er sich als sogenannter Yogi präsentierte.

Wenn er als er selbst auf mich zugekommen wäre, hätte ich nein gesagt. Aber in seiner mythischen spirituellen Persönlichkeit schwebte er über dem normalen Leben in einer Sphäre, von der man annahm, dass sie über dem Urteilsvermögen stünde, rein und moralisch sei.

Zuerst verfolgte mich Arun in meinen Träumen, aber seit ich vor sieben Jahren von seinem Tod erfuhr, hörten diese Albträume allmählich auf.

Am Ende hat Yoga nicht gehalten, was es versprochen hat. Es hat Arun nicht gut gemacht. Auch seine jahrelange Disziplin gab mir nicht den Mut, ihn zu verlassen. Ich praktiziere kein Yoga mehr und meditiere nicht mehr auf irgendeine formelle Art und Weise.

Ich finde andere Wege, meinen Geist zu beruhigen und meinen Körper zu bewegen – mit den Hunden spazieren gehen, Sport ohne spirituelle Konnotationen treiben, mit Freunden reden, mich um andere Menschen kümmern. Die normalen Dinge im Leben halten mich jetzt auf dem Boden.

  • Wie Rachel Halliwell erzählt wurde. Joelle Tamraz‘ Memoiren „The Secret Practice: Eighteen Years On The Dark Side Of Yoga“ werden von Paradise Palm Publishing für 10,99 £ als Taschenbuch und 3,99 £ als eBook veröffentlicht.

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