Israels Schattenkrieg mit dem Iran zieht auf See


JERUSALEM – Eines Morgens ging die Sonne am Mittelmeer auf, als die Besatzung eines iranischen Frachtschiffs eine Explosion hörte. Das Schiff, die Shahr e Kord, befand sich etwa 50 Meilen vor der Küste Israels, und von der Brücke aus sahen die Seeleute eine Rauchwolke aus einem der Hunderte von Containern, die an Deck gestapelt waren.

Die staatliche iranische Reederei sagte, das Schiff sei nach Spanien gefahren und nannte die Explosion einen “Terrorakt”.

Aber der Angriff auf das Shahr e Kord in diesem Monat war nur eine der jüngsten Salven in einem langjährigen verdeckten Konflikt zwischen Israel und dem Iran. Ein israelischer Beamter sagte, der Angriff sei eine Vergeltung für einen iranischen Angriff auf ein israelisches Frachtschiff im letzten Monat.

Seit 2019 greift Israel Schiffe an, die iranisches Öl und Waffen durch das östliche Mittelmeer und das Rote Meer transportieren, und eröffnet eine neue Seefront in einem regionalen Schattenkrieg, der zuvor zu Lande und in der Luft stattgefunden hatte.

Der Iran scheint stillschweigend mit seinen eigenen geheimen Angriffen reagiert zu haben. Der letzte kam am Donnerstagnachmittag, als ein israelisches Containerschiff, die Lori, von einer iranischen Rakete im Arabischen Meer getroffen wurde, sagte ein israelischer Beamter. Es wurden keine Verluste oder erheblichen Schäden gemeldet.

Die israelische Kampagne, die von amerikanischen, israelischen und iranischen Beamten bestätigt wurde, ist zu einem Dreh- und Angelpunkt der Bemühungen Israels geworden, den militärischen Einfluss des Iran im Nahen Osten einzudämmen und die iranischen Bemühungen zur Umgehung der amerikanischen Sanktionen gegen die Ölindustrie zu behindern.

Die Ausweitung des Konflikts birgt jedoch die Gefahr einer Eskalation einer relativ begrenzten Situation und erschwert die Bemühungen der Biden-Regierung, den Iran davon zu überzeugen, im Austausch gegen Sanktionserleichterungen wieder Grenzen für sein Atomprogramm einzuführen.

“Dies ist ein vollwertiger Kalter Krieg, der mit einem einzigen Fehler heiß werden könnte”, sagte Ali Vaez, iranischer Programmdirektor bei der International Crisis Group, einer in Brüssel ansässigen Forschungsorganisation. “Wir befinden uns immer noch in einer Eskalationsspirale, die außer Kontrolle geraten könnte.”

Laut einem amerikanischen Beamten und einem ehemaligen hochrangigen israelischen Beamten haben israelische Kommandos seit 2019 mindestens 10 Schiffe mit iranischer Fracht angegriffen. Laut einem Beamten des iranischen Ölministeriums, einem Berater des Ministeriums und einem Ölhändler kann die tatsächliche Anzahl der Zielschiffe über 20 liegen.

Die israelischen Angriffe wurden erstmals vom Wall Street Journal gemeldet.

Die meisten Schiffe transportierten Treibstoff vom Iran zu seinem Verbündeten Syrien, und zwei beförderten militärische Ausrüstung, so ein amerikanischer Beamter und zwei hochrangige israelische Beamte. Ein amerikanischer und ein israelischer Beamter sagten, der Shahr e Kord trage militärische Ausrüstung nach Syrien.

Die israelische Regierung lehnte eine Stellungnahme ab.

Das Ausmaß der Vergeltungsmaßnahmen des Iran ist unklar. Die meisten Angriffe werden heimlich und ohne öffentliche Verantwortungsansprüche durchgeführt.

Das im letzten Monat angegriffene israelische Schiff war ein Autofrachter, die Helios Ray, die mehrere tausend in Deutschland hergestellte Autos nach China beförderte.

Als das Schiff die Straße von Hormuz umrundete, eine schmale Passage vor der iranischen Küste, beschleunigte ein Schnellboot, das hinter ihm hergefahren war, und raste neben dem Frachter her. Kommandos brachten zwei zeitgesteuerte Sprengstoffe an der Backbordseite des Schiffes an, einen Meter über dem Wasser, so eine Person mit Kenntnis der nachfolgenden Untersuchung.

Zwanzig Minuten später riss der Sprengstoff zwei Löcher in den Rumpf.

Im vergangenen Herbst und Winter wurden im Roten Meer mehrere Tanker auf ähnliche Weise angegriffen. Einige Beamte schrieben den Houthis, einer vom Iran unterstützten Rebellenbewegung im Jemen, Aktionen zu.

Der Iran hat die Beteiligung an all diesen Angriffen bestritten, die wie die israelischen offenbar nicht dazu gedacht waren, die Schiffe zu versenken, sondern eine Nachricht zu senden.

“Sie greifen uns hier an, wir greifen Sie dort an”, sagte Gheis Ghoreishi, ein politischer Analyst, der das iranische Außenministerium in Angelegenheiten des Nahen Ostens beraten hat. “Der Iran und Israel bringen ihren verdeckten Krieg an die offenen Gewässer.”

Der lang anhaltende Schattenkrieg zwischen Israel und dem Iran hat sich in den letzten Jahren beschleunigt. Der Iran hat Milizen in der gesamten Region bewaffnet und finanziert, insbesondere in Syrien, im Irak, im Jemen, im Gazastreifen und im Libanon, wo er die Hisbollah unterstützt, eine schiitische Miliz und politische Bewegung, die ein langjähriger Feind Israels ist.

Israel hat versucht, dem iranischen Machtspiel entgegenzuwirken, indem es regelmäßig Luftangriffe auf iranische Sendungen auf dem Land- und Luftweg mit Waffen und anderer Fracht nach Syrien und in den Libanon startete. Diese Angriffe haben diese Routen riskanter gemacht und zumindest einen Teil des Waffentransits und des Konflikts auf das Meer verlagert, sagten Analysten.

Israel hat auch versucht, das iranische Atomprogramm durch Attentate und Sabotage auf iranischem Boden zu untergraben. Beide Seiten werden wegen Cyberangriffen angeklagt, darunter ein gescheiterter iranischer Angriff auf ein israelisches kommunales Wassersystem im vergangenen April und ein israelischer Vergeltungsschlag gegen einen großen iranischen Hafen.

Die iranische Quds-Truppe wurde für eine Bombe verantwortlich gemacht, die im Januar in der Nähe der israelischen Botschaft in Neu-Delhi explodierte. Und 15 mit dem Iran verbundene Militante wurden letzten Monat in Äthiopien verhaftet, weil sie geplant hatten, israelische, amerikanische und emiratische Ziele anzugreifen.

Die Summe ist ein nicht angemeldeter Konflikt, den keine Seite in den Frontalkampf eskalieren will.

“Weder Israel noch der Iran wollen öffentlich die Verantwortung für die Angriffe übernehmen, da dies ein Kriegsakt mit militärischen Konsequenzen wäre”, sagte Hossein Dalirian, ein Militäranalyst des Korps der Islamischen Revolutionsgarden des Iran, der New York Times in einer Clubhausdiskussion am Donnerstag. “Aber Angriffe gegen Schiffe auf dieser Ebene könnten nicht ohne einen Staat dahinter stattfinden.”

“Wir befinden uns im Krieg, aber ohne Licht”, fügte er hinzu.

Die Dynamik erschwert bereits die Bemühungen der Regierung Biden, das Atomabkommen von 2015 zu rekonstruieren, das dem iranischen Programm zur nuklearen Anreicherung im Austausch gegen Sanktionserleichterungen Grenzen setzte. Präsident Donald J. Trump zog sich 2018 aus dem Abkommen zurück, setzte diese Sanktionen wieder ein und verhängte eine Reihe neuer Sanktionen.

“Es erhöht den politischen Preis, den die Biden-Regierung zahlen müsste, um den Iranern irgendeine Art von wirtschaftlichem Aufschub zu gewähren”, sagte Vaez. “Wenn der Iran sich mit Israel auf diese Art und Weise engagiert und gleichzeitig Druck auf die amerikanische Präsenz in der Region ausübt, wird die Wiederherstellung des Abkommens viel schwieriger.”

Analysten sagen, dass der Iran weiterhin Israel nadeln und seine Verbündeten im Nahen Osten bewaffnen und unterstützen will, um Israel mit gut bewaffneten Vertretern zu umgeben und dem Iran bei künftigen Atomverhandlungen eine stärkere Hand zu geben.

Die israelische Führung ist der Ansicht, dass das vorherige Atomabkommen unzureichend war, und möchte jede Chance auf eine Wiederbelebung eines ähnlichen Pakts ausschließen. Ein israelischer Beamter sagte, die Angriffe seien Teil einer umfassenderen Strategie, Teheran stark zu bewaffnen, um zuzustimmen, seine nuklearen Ambitionen zu verschärfen und länger einzudämmen, sowie Einschränkungen seines Programms für ballistische Raketen und seiner Unterstützung für regionale Milizen.

Diese Kampagne, berichtete The Times zuvor, beinhaltete auch einen israelischen Angriff auf einen großen iranischen Nuklearstandort im Juli und die Ermordung des besten iranischen Nuklearwissenschaftlers im vergangenen November. Israel hat keine der beiden Operationen öffentlich anerkannt.

Die israelische Offensive gegen die iranische Schifffahrt hat zwei Ziele, sagten Analysten und Beamte. Die erste besteht darin, Teheran daran zu hindern, Ausrüstung in den Libanon zu schicken, um der Hisbollah beim Aufbau eines Präzisionsraketenprogramms zu helfen, das Israel als strategische Bedrohung ansieht.

Die zweite besteht darin, eine wichtige Einnahmequelle für Teheran auszutrocknen und auf dem Druck aufzubauen, den die amerikanischen Sanktionen ausgeübt haben. Nachdem die Vereinigten Staaten Ende 2018 Sanktionen gegen die iranische Kraftstoffindustrie verhängt hatten, war die iranische Regierung zunehmend auf die heimliche Schifffahrt angewiesen.

Die Angriffe wurden von Flottille 13 durchgeführt, einer Elitekommandoeinheit der israelischen Marine, die nach Angaben der beiden israelischen Beamten und des amerikanischen Beamten seit den ersten Jahren des israelischen Staates an geheimen Operationen beteiligt war.

Israelische Beamte sagten, dass zwei der angegriffenen Schiffe Ausrüstung für das Raketenprogramm der Hisbollah transportierten.

Einer, sagten sie, trug einen industriellen Planetenmischer, ein Gerät zur Herstellung von festem Raketentreibstoff für Raketen. Das Gerät sollte einen älteren Mischer ersetzen, der bei einem israelischen Luftangriff auf Beirut im August 2019 zerstört wurde, sagten die israelischen Beamten.

Frühere israelische Luftangriffe auf iranische Konvois und Fracht in Syrien zielten auch auf Ausrüstung zur Herstellung von Lenkwaffen.

Die von Israel ins Visier genommenen Tanker transportierten iranisches Öl nach Syrien, was gegen amerikanische Sanktionen verstieß und höchstwahrscheinlich Hunderte von Millionen Dollar wert war.

Die israelischen Beamten sagten, Syrien habe den Iran in bar oder durch logistische Unterstützung von syrischen Mitgliedern der iranischen Quds Force, einem Zweig der Revolutionsgarden, und der Hisbollah bezahlt.

Präsident Bashar al-Assad aus Syrien, ebenfalls unter Sanktionen, braucht dringend Öl. Der Iran, dessen Wirtschaft durch amerikanische Sanktionen dezimiert wurde, braucht Bargeld. Die Hisbollah wurde auch von der schweren wirtschaftlichen und politischen Krise im Libanon und einem Cyberangriff auf das Finanzsystem schwer getroffen.

Die israelischen Angriffe sind daher “eine Möglichkeit, den Iran daran zu hindern, nach Syrien zu verkaufen, Geld zu bekommen und es der Hisbollah zu geben”, sagte Sima Shine, eine ehemalige Forschungsleiterin bei Mossad, dem israelischen Geheimdienst.

Bei den Angriffen handelt es sich normalerweise um Napfschneckenminen und manchmal um Torpedos, sagte der amerikanische Beamte. Sie zielen im Allgemeinen auf die Motoren oder Propeller der Schiffe, sagte ein israelischer Beamter. Und sie sollen die Schiffe verkrüppeln, aber nicht versenken, sagten die amerikanischen und israelischen Beamten.

Die Angriffe eskalierten gegen Ende 2020, als die Amtszeit von Herrn Trump zu Ende ging. Als Reaktion darauf begannen die iranischen Revolutionsgarden, die Tanker diskret durch das Rote Meer zu eskortieren, bevor Schiffe aus Russland, einem iranischen Verbündeten, sie in einiger Entfernung durch das Mittelmeer begleiteten, sagte der amerikanische Beamte.

Der Angriff auf das Shahr e Kord ereignete sich, als die russische Eskorte weit genug entfernt war, damit die Israelis zuschlagen konnten, fügte der Beamte hinzu.

Die Wirksamkeit der israelischen Kampagne ist unklar. Einige der Zielschiffe waren gezwungen, in den Iran zurückzukehren, ohne ihre Fracht zu liefern, sagte der amerikanische Beamte.

Die mit dem iranischen Ölministerium verbundenen Iraner sagten, dass die Schiffe in allen Fällen geringfügige Schäden erlitten hätten, die Besatzungen nicht verletzt worden seien und Reparaturen innerhalb weniger Tage durchgeführt worden seien.

Die amerikanischen und israelischen Beamten sagten, es gebe keinen Zusammenhang zwischen der israelischen Kampagne und einer jüngsten Ölpest, bei der Tonnen Teer an den Stränden Israels und des Libanon zurückblieben.

Innerhalb Israels besteht unter maritimen Experten die Sorge, dass die Kosten eines Seekrieges seinen Nutzen übersteigen könnten.

Während die israelische Marine im Mittelmeerraum und im Roten Meer präsent sein kann, ist sie in Gewässern näher am Iran weniger effektiv. Und das könnte Schiffe in israelischem Besitz anfälliger für iranische Angriffe machen, wenn sie auf dem Weg zu den Häfen am Golf an der Westküste des Iran vorbeikommen, sagte Shaul Chorev, ein pensionierter israelischer Admiral, der jetzt das Forschungszentrum für Meerespolitik und Strategie an der Universität von leitet Haifa.

“Die strategischen Interessen Israels am Persischen Golf und den damit verbundenen Wasserstraßen werden zweifellos zunehmen”, schrieb er in einer Erklärung, “und die israelische Marine verfügt nicht über die Fähigkeit, diese Interessen zu schützen.”

Patrick Kingsley berichtete aus Jerusalem, Ronen Bergman aus Tel Aviv, Farnaz Fassihi aus New York und Eric Schmitt aus Washington.



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