In Georgia wird es zum ersten Mal seit vier Jahren zu einer Hinrichtung kommen, nachdem einem Mann mit angeblichem IQ von 68 das Gnadengesuch verweigert wurde

Ein Mann aus Georgia, der wegen Mordes an seiner ehemaligen Freundin vor drei Jahrzehnten verurteilt wurde, soll am Mittwoch hingerichtet werden. Dies wäre die erste Hinrichtung des Staates seit mehr als vier Jahren.

Willie James Pye, 59, wurde wegen Mordes und anderer Verbrechen bei der Ermordung von Alicia Lynn Yarbrough im November 1993 verurteilt. Die geplante tödliche Injektion mit dem Beruhigungsmittel Pentobarbital soll um 19 Uhr im Staatsgefängnis in Jackson stattfinden.

In ihrem Gnadengesuch nannten Pyes Anwälte den Prozess von 1996 „ein schockierendes Relikt der Vergangenheit“ und sagten, das örtliche Pflichtverteidigersystem habe in den 1990er Jahren schwere Mängel aufgewiesen.

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Das Versagen des örtlichen Justizsystems hatte zur Folge, dass „angeklagte Angeklagte mit der Effizienz von Henry Fords Fließband in verurteilte Schwerverbrecher verwandelt wurden“, schrieben Pyes Verteidiger in ihrem Gnadenantrag.

„Hätte der Verteidiger seine Rolle nicht aufgegeben, hätten die Geschworenen erfahren, dass Herr Pye geistig behindert ist und einen IQ von 68 hat“, sagten sie und verwiesen auf die Ergebnisse des staatlichen Sachverständigen.

Angeklagte, die geistig behindert sind, sind von der Hinrichtung ausgeschlossen. Experten sagten, dass Pye die Kriterien erfülle, die Beweislast in Georgia jedoch zu hoch sei, um sie zu erreichen, argumentierten seine Anwälte.

Dieses vom Georgia Department of Corrections bereitgestellte Bild zeigt den Häftling Willie James Pye. Am 29. Februar 2024 unterzeichnete ein Richter den Befehl zur Hinrichtung von Pye, der wegen Mordes und anderer Verbrechen bei der Ermordung von Alicia Lynn Yarbrough im November 1993 verurteilt wurde. (Georgia Department of Corrections über AP)

„Sie hätten auch erfahren, dass die Herausforderungen, mit denen er von Geburt an konfrontiert war – tiefe Armut, Vernachlässigung, ständige Gewalt und Chaos in seinem Familienheim – die Möglichkeit einer gesunden Entwicklung ausschlossen“, schrieben sie. „Das ist genau die Art von Beweisen, die ein Urteil zu lebenslanger Haft stützen.“

Aber das Georgia Parole Board wies diese Argumente nach einer nichtöffentlichen Sitzung am Dienstag zurück und lehnte Pyes Gnadengesuch ab.

Pye hatte hin und wieder eine romantische Beziehung mit Yarbrough, aber als sie getötet wurde, lebte Yarbrough mit einem anderen Mann zusammen. Pye, Chester Adams und ein 15-Jähriger hatten geplant, diesen Mann auszurauben, und kauften eine Pistole, bevor sie zu einer Party in einer nahegelegenen Stadt gingen, sagten Staatsanwälte.

Das Trio verließ die Party gegen Mitternacht und ging zu dem Haus, in dem Yarbrough lebte, und fand sie allein mit ihrem Baby vor. Sie drangen gewaltsam in das Haus ein, stahlen Yarbrough einen Ring und eine Halskette und zwangen sie, mitzukommen, wobei sie das Baby allein ließen, so die Staatsanwaltschaft.

Die Gruppe fuhr zu einem Motel, wo sie Yarbrough vergewaltigte und dann mit ihr im Auto das Motel verließ, teilten die Staatsanwälte mit. Sie bogen auf eine unbefestigte Straße ab und Pye befahl Yarbrough, aus dem Auto auszusteigen, zwang sie, sich mit dem Gesicht nach unten hinzulegen, und schoss laut Gerichtsakten dreimal auf sie.

Yarbroughs Leiche wurde am 17. November 1993 gefunden, wenige Stunden nach ihrer Ermordung. Pye, Adams und der Teenager wurden schnell verhaftet. Pye und Adams bestritten, etwas über Yarbroughs Tod gewusst zu haben, aber der Teenager gestand und beschuldigte die beiden anderen.

Der Teenager einigte sich mit der Staatsanwaltschaft auf eine Einigung und war der Hauptzeuge im Prozess gegen Pye. Eine Jury befand Pye im Juni 1996 des Mordes, der Entführung, des bewaffneten Raubüberfalls, der Vergewaltigung und des Einbruchs für schuldig und verurteilte ihn zum Tode.

Pyes Anwälte haben in Gerichtsakten argumentiert, dass sich die Staatsanwaltschaft stark auf die Aussage des Teenagers verlassen habe, dass er später jedoch inkonsistente Aussagen gemacht habe. Solche Aussagen sowie Pyes Aussage während des Prozesses deuten darauf hin, dass Yarbrough das Haus freiwillig verließ und zum Motel ging, um Sex gegen Drogen einzutauschen, sagten die Anwälte in den Gerichtsakten.

Anwälte, die Pye vertraten, schrieben in den Gerichtsakten auch, dass ihr Mandant in extremer Armut in einem Haus ohne Sanitäranlagen oder Zugang zu ausreichend Nahrung, Schuhen oder Kleidung aufgewachsen sei. Seine Kindheit sei geprägt von Vernachlässigung und Missbrauch durch oft betrunkene Familienmitglieder, schrieben seine Anwälte.

Seine Anwälte argumentierten außerdem, dass Pye an einer Hirnschädigung im Frontallappen leide, die möglicherweise durch ein fetales Alkoholsyndrom verursacht worden sei und seine Planungsfähigkeit und Impulskontrolle beeinträchtigt habe.

Pyes Anwälte hatten vor Gericht schon lange argumentiert, dass er erneut verurteilt werden sollte, weil sein Prozessanwalt sich nicht ausreichend auf die Urteilsphase seines Prozesses vorbereitet hatte. Sein Anwaltsteam argumentierte, dass der ursprüngliche Prozessanwalt es versäumt habe, eine ausreichende Untersuchung seines „Lebens, seines Hintergrunds, seiner körperlichen und psychischen Gesundheit“ durchzuführen, um den Geschworenen während der Urteilsverkündung mildernde Beweise vorzulegen.

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Ein Bundesrichter lehnte diese Ansprüche ab, aber ein aus drei Richtern bestehendes Gremium des 11. US-Berufungsgerichts stimmte im April 2021 Pyes Anwälten zu. Doch dann wurde der Fall vom gesamten Bundesberufungsgericht erneut verhandelt, das die Entscheidung des Gremiums im Oktober 2022 aufhob .

Pyes Mitangeklagter Adams, heute 55, bekannte sich im April 1997 wegen vorsätzlichen Mordes, Entführung mit Körperverletzung, bewaffnetem Raubüberfall, Vergewaltigung und schwerer Sodomie schuldig. Er wurde zu fünf aufeinanderfolgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt und bleibt weiterhin hinter Gittern.

Pye soll der erste Mensch sein, der seit Januar 2020 in Georgia hingerichtet wird.

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