Großbritannien freut sich und fragt: Sind die Sperren endlich abgeschlossen?


LONDON – In China war es fengcheng. In Spanien war es el confinamiento. In Frankreich war es Le Confinement. In Großbritannien war es schlicht und einfach als Lockdown bekannt – aber es hatte den Unterschied, eines der längsten und strengsten der Welt zu sein.

Am Montag ging das endlich zu Ende.

Nach monatelangen Einschränkungen des Coronavirus, die fast jeden Aspekt des täglichen Lebens betrafen, feierten die Engländer ein hoffnungsvolles neues Kapitel, viele davon auf die passendste Art und Weise: mit einem Bier in einer Kneipe.

“Es ist, als wäre man aus dem Gefängnis”, sagte Kate Asani, die mit zwei Freunden an einem kleinen Tisch im Garten der Carlton Tavern im Londoner Stadtteil Kilburn saß, wo sie sich sowohl in der Gesellschaft des anderen als auch in der Gesellschaft aalen Sonnenschein.

Für Menschen in ganz Europa, die mit einer weiteren Welle der Pandemie zu kämpfen haben und durch eine Impfstoffeinführung, die außerhalb Großbritanniens zutiefst beunruhigt war, demoralisiert wurden, ist dies kaum eine Zeit der Freude.

Und Briten, die mehr als 150.000 Menschen durch die Pandemie verloren haben, wissen besser als jeder andere, dass sie einem schlauen Gegner gegenüberstehen, einem Gestaltwandler eines Virus, der Varianten ausspuckt, die den medizinischen Fortschritt mit wenigen Mutationen bedrohen können.

Doch kurz nach Mitternacht am Montag servierten einige ausgewählte Einrichtungen in England ihre ersten Getränke, seit sie im Dezember und Januar geschlossen werden mussten, und mehr als ein Jahr, nachdem die erste von drei nationalen Sperren verhängt worden war, um die Ausbreitung der USA zu begrenzen Virus.

Später am Morgen öffneten zum ersten Mal seit Monaten Tausende von Fitnessstudios, Salons und Einzelhandelsgeschäften ihre Türen und erweckten Straßen, die lange Zeit in einem Zustand schwebender Animation gefroren waren, zum Leben. Freunde kamen wieder zusammen und Familien aßen zum ersten Mal seit Monaten wieder in Straßencafés.

Das Wetter war möglicherweise kühl – es gab sogar einige Schneegestöber – und die Pubs waren auf den Service im Freien beschränkt. Aber der Moment wurde mit einer Begeisterung aufgenommen, die aus mehr als einem Jahr ununterbrochener Entbehrung und Unsicherheit hervorgegangen war, in der ein einst unvorstellbares Maß an Regierungsverordnung zu einer Lebensweise wurde.

Premierminister Boris Johnson nannte es “einen großen Schritt vorwärts in unserem Fahrplan zur Freiheit”.

Der Montag war der Beginn einer schrittweisen Wiedereröffnung, die am 21. Juni ihren Höhepunkt erreichen soll, wenn die Regierung hofft, fast alle Beschränkungen in England aufzuheben. Schottland, Wales und Nordirland folgen getrennten, aber ähnlichen Zeitplänen, was bedeutet, dass einige der am Montag in England gelockerten Beschränkungen an diesen Orten noch eine Weile bestehen bleiben.

Sperren der einen oder anderen Form sind auf der ganzen Welt so alltäglich geworden, dass es schwierig sein kann, sich an eine Zeit zu erinnern, in der sie nicht existierten. Das Wort begann in den Wochen und Monaten nach dem ersten Auftreten des Virus in China in das beliebte Lexikon einzutreten, und die dortigen Behörden gingen aggressiv vor, um die Bewegung seiner Bürger einzuschränken.

Bilder aus den gespenstischen Straßen von Wuhan erregten die Aufmerksamkeit der Welt, und es wurde bald klar, dass das Virus keine nationalen Grenzen respektierte. Es gab jedoch Debatten darüber, ob westliche Demokratien auf die extremen Maßnahmen Pekings zurückgreifen könnten oder sollten.

Als die Krankenhäuser mit einer Flut von Patienten zu kämpfen hatten und die Zahl der Todesopfer anstieg, wurde die Debatte von der unbestreitbaren Realität überholt, dass traditionelle Methoden zur Kontrolle von Infektionskrankheiten wie Tests und Kontaktverfolgung gescheitert waren.

Und so wurden Sperren zu einem Lebensstil.

Während kein Land Chinas drakonischen Maßnahmen entsprach, haben liberale Demokratien ein Jahr lang Anstrengungen unternommen, um wirtschaftliche, politische und gesundheitliche Bedenken in Einklang zu bringen. Im vergangenen Frühjahr bedeutete dies, dass etwa vier Milliarden Menschen – die Hälfte der Menschheit – unter irgendeiner Form von Ordnung zu Hause lebten.

Großbritannien, das länger durchhielt als viele seiner europäischen Nachbarn, trat am 26. März 2020 in seine erste nationale Sperrung ein.

Obwohl es schwierig ist, Sperren zu vergleichen, haben Forscher der Blavatnik School of Government an der Universität Oxford ein System entwickelt, das ihre Stringenz bewertet. Sie fanden heraus, dass Großbritannien 175 Tage auf seinem „maximalen Stringenzniveau“ verbracht hatte.

“In diesem Sinne können wir sagen, dass Großbritannien weltweit einzigartig ist, wenn es darum geht, den längsten Zeitraum mit einem sehr hohen Maß an Stringenz zu verbringen”, sagte Thomas Hale, Associate Professor für globale öffentliche Ordnung in Oxford.

Auf dem Höhepunkt der Epidemie im Januar hatte Großbritannien durchschnittlich fast 60.000 neue Coronavirus-Infektionen und mehr als 1.200 Covid-19-Todesfälle pro Tag. In der vergangenen Woche lag der Tagesdurchschnitt bei etwa 2.500 Fällen und 36 Todesfällen.

Am Montag, als die Briten in Geschäfte und Restaurants strömten, gab es weit verbreitete Hoffnung, dass es nach so vielen falschen Morgengrauen kein Zurück mehr geben wird. Die Rückkehr der Kneipe verstärkte diesen Optimismus nur.

Es ist schwer, ein Jahr wie das letzte für eine der am meisten geschätzten Institutionen Großbritanniens zu finden. Durch Seuchen und Brände, Kriege und Depressionen blieben die Pubs der Nation weitgehend offen, und als sie letztes Jahr zum ersten Mal geschlossen wurden, klang sogar der Premierminister erschüttert.

“Ich akzeptiere, dass das, was wir tun, außergewöhnlich ist”, sagte Herr Johnson im März letzten Jahres. “Wir nehmen den alten, unveräußerlichen Menschen im Vereinigten Königreich das alte, unveräußerliche Recht, in die Kneipe zu gehen.”

Tage zuvor wurde die Empfehlung von Herrn Johnson, dass sich die Öffentlichkeit freiwillig von Pubs und anderen sozialen Einrichtungen fernhält, nicht allgemein gut aufgenommen. Sein eigener Vater sagte: “Natürlich gehe ich in eine Kneipe, wenn ich in eine Kneipe gehen muss.”

Es waren nicht nur Pubs, die unter der Sperrung litten. Auch Einzelhandelsgeschichten kämpften ums Überleben.

Der Flagship-Store des britischen Einzelhändlers Topshop im Oxford Circus, einst ein Ziel für modehungrige junge Erwachsene, schloss seine Türen endgültig, nachdem die Muttergesellschaft im vergangenen Jahr Insolvenz angemeldet hatte. Und Sperrholzplatten bedecken jetzt die Vorderseite von Debenhams, einer anderen Einzelhandelskette, die während der Pandemie ins Wanken geriet.

Die beiden Unternehmen brachen innerhalb weniger Tage zusammen, als das Land von einer Sperre zur nächsten sprang und die Pandemie das Ende der britischen High-Street-Marken beschleunigte, die bereits am Rande standen.

Aber jetzt hoffen die Geschäfte, die überlebt haben, auf eine Blütezeit nach der schlimmsten Rezession seit Jahrzehnten.

Die Einzelhändler hoffen, dass die Ausgaben von Menschen, die nach Schätzungen der Regierung einen Rekordbetrag an Ersparnissen von fast 250 Milliarden US-Dollar erzielt haben, einen Anstieg verzeichnen werden, was ungefähr 10 Prozent des britischen Bruttoinlandsprodukts entspricht.

Auf der Ladenfront von John Lewis, einem britischen Kaufhaus, war eine Einladung mit großen Buchstaben angebracht: „Komm in London, es kommen hellere Tage.“

Marc Santora und Megan Specia berichteten aus London und Eric Nagourney aus New York.



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