Gericht streicht falsch nummerierte Karte des Senats von Tennessee

  • Die von den Republikanern entworfene Karte des Senats von Tennessee ist verfassungswidrig, entschied ein Gerichtsgremium am Mittwoch.
  • Die Senatsbezirke des Bundesstaates Tennessee müssen in Landkreisen mit mehr als einem Bezirk fortlaufend nummeriert werden – Davidson County, die Heimat von Nashville, beherbergt stattdessen die Bezirke 17, 19, 20 und 21. Bezirk 18 liegt in den nahegelegenen Bezirken Sumner und Trousdale .
  • Der Senat wurde angewiesen, seine Karte bis zum 31. Januar neu zu zeichnen.

Eine von den Republikanern gezeichnete Karte für die Senatssitze von Tennessee verstößt gegen die Verfassung des Bundesstaates, weil der Gesetzgeber die Legislativbezirke im linksgerichteten Nashville falsch nummeriert hat, was sich darauf auswirkt, in welchen Jahren diese Sitze zur Abstimmung stehen, urteilte ein Richtergremium am Mittwoch.

Das Urteil konzentriert sich auf Karten, die von der republikanischen Legislative mit Supermehrheit im Jahr 2022 im Rahmen des einmal im Jahrzehnt stattfindenden Umverteilungsprozesses verabschiedet wurden.

Die Verfassung von Tennessee schreibt vor, dass Bezirke in Landkreisen, die mehr als einen Bezirk haben, fortlaufend nummeriert werden müssen. Der neu erstellte Umverteilungsplan sieht dies in Davidson County, das Nashville umfasst, nicht vor. Stattdessen trägt es die Nummern 17, 19, 20 und 21.

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Die Nummerierung ist wichtig, weil die vierjährigen Amtszeiten des Senats gestaffelt sind und einige Bezirke in Präsidentschaftswahljahren, andere in Gouverneurswahlzyklen auf dem Stimmzettel stehen.

Derzeit werden diese vier Bezirke von drei Demokraten und einem Republikaner vertreten. Im Staatssenat sitzen 27 Republikaner und 6 Demokraten.

Dem Urteil vom Mittwoch zufolge „räumten“ die Staatsanwälte ein, dass sie die Karte des Senats nicht vor Gericht verteidigen würden, und konzentrierten sich stattdessen auf das Argument, dass die Kläger keine Klagebefugnis hätten. In der Klage wurde auch die Karte des State House von Tennessee angefochten, obwohl der Staat diese Grenzen verteidigte.

Letztendlich bestätigte die dreiköpfige Jury die Karte des Repräsentantenhauses und wies den Senat von Tennessee an, bis zum 31. Januar 2024 eine neue Bezirksaufteilung vorzulegen.

Ein Sprecher des Senatssprechers Randy McNally, eines Republikaners, der zuvor die Karte des Senats als rechtlich einwandfrei verteidigt hatte, antwortete nicht sofort auf eine per E-Mail gesendete Bitte um Stellungnahme.

„Das heutige Gerichtsurteil gegen die manipulierte Landkarte des Senats ist ein klarer Sieg für die Verfassung von Tennessee“, sagten der demokratische Senator Raumesh Akbari und London Lamar in einer gemeinsamen Erklärung. „Selbst wenn eine politische Partei in der Legislative über eine absolute Mehrheit verfügt, müssen sich ihre Mitglieder dennoch an das Gesetz halten.“

Das Tennessee State Capitol wird in Nashville fotografiert. (Andrew Woodley/Universal Images Group über Getty Images)

Akbari und Lamar fügten hinzu, dass sie sich darauf freuen, in den folgenden Wochen für eine „faire Karte und einen transparenten Prozess“ einzutreten.

Unabhängig davon hatten die Demokraten argumentiert, dass die Karte des Repräsentantenhauses auch mehr Bezirke aufteilt, als nötig sind, um Bezirke mit ungefähr gleicher Bevölkerungszahl zu schaffen, und dass dadurch die Macht der Minderheitswähler geschwächt wird. Die Karte unterteilt 30 Landkreise, die für das State House zulässige Höchstzahl. Die Tennessee Democratic Party sagte am Mittwoch, dass sie weiterhin gegen das Urteil zur Aufrechterhaltung der Karte des Repräsentantenhauses kämpfen werde.

„Unser Kampf für eine verfassungsmäßige Karte des Repräsentantenhauses ist noch nicht vorbei“, sagte Hendrell Remus, Vorsitzender der Demokratischen Partei des Staates, in einer Erklärung.

„Das Erstellen einer konstitutionellen Karte ist wie das Zusammensetzen eines komplexen Puzzles, da man sich nicht auf einen einzelnen Faktor unter Ausschluss anderer konstitutioneller Faktoren konzentrieren darf … Die Natur der Konstruktion eines Puzzles, dessen Teile inhärente Konflikte aufweisen, bedeutet, dass es niemals eine perfekte Karte geben wird.“ „Es wird von der Generalversammlung weder konstruiert noch von ihr verlangt“, schrieben die Richter in ihrem Urteil.

Drei Wähler reichten 2022 die Klage ein, die von der Tennessee Democratic Party unterstützt wurde. Der Staat hatte argumentiert, dass die Kläger nicht befugt seien, wegen der Karten zu klagen, aber das Richtergremium ließ den Fall weiterlaufen, wobei ein Kläger berechtigt war, die Karte des Repräsentantenhauses anzufechten, und ein anderer berechtigt war, die Karte des Senats anzufechten.

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Im April 2022 blockierte das Gremium staatlicher Richter auf Prozessebene das Inkrafttreten der Karte des Senats. Der Staat legte Berufung ein und innerhalb einer Woche hob der Oberste Gerichtshof von Tennessee diese Entscheidung auf und ließ die Karten bestehen. Die Richter begründeten dies damit, dass die Richter der unteren Instanzen nicht richtig darüber nachgedacht hätten, wie eine Sperrung der Karte und eine Verlängerung der Bewerbungsfrist für Kandidaten den Wahlbeamten schaden und bei den Wählern Verwirrung stiften würden.

Auch eine Klage gegen die Neugliederungskarten von Tennessee ist noch vor einem Bundesgericht anhängig.

In der Bundesklage wird behauptet, dass die Wahlbezirke des US-Repräsentantenhauses und des Staatssenats verfassungswidrige Rassendiskriminierung gemäß dem 14. und 15. Verfassungszusatz darstellen. Die Herausforderung der Kongresskarte konzentriert sich darauf, wie die Karte Nashville in drei Richtungen aufteilte und einen Sitz der Demokraten dort im Jahr 2022 in einen Sitz der Republikaner verwandelte. Die Herausforderung des Senats konzentriert sich auf die Grenzen im mehrheitlich schwarzen Shelby County, einschließlich eines Teils von Memphis. Ein Republikaner vertritt den betreffenden Sitz.

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Die Verhandlung dieser Klage ist jedoch nicht vor April 2025 geplant.

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