Gehirne von Teenagern sind anfälliger für Marihuana, so die Daten des Bundes


Jugendliche und Jugendliche, die mit Marihuana und verschreibungspflichtigen Medikamenten experimentieren, sind nach einer neuen Analyse der Bundesdaten eher von ihnen begeistert als junge Menschen, die diese Medikamente zum ersten Mal probieren, wenn sie im College-Alter oder älter sind.

Die Forschung legt nahe, dass junge Menschen besonders anfällig für die berauschenden Wirkungen bestimmter Medikamente sind und dass eine frühe Exposition ihr Gehirn dazu veranlassen könnte, sie zu begehren. Die Ergebnisse haben Auswirkungen auf die politischen Entscheidungsträger im Bereich der öffentlichen Gesundheit, die in den letzten Jahren verstärkte Vorsorgeuntersuchungen und vorbeugende Maßnahmen gefordert haben, um einen starken Anstieg des Marihuana-Dampfens bei Teenagern umzukehren.

Mit der neuen Studie, die in JAMA Pediatrics veröffentlicht und von einem Team von Wissenschaftlern des Nationalen Instituts für Drogenmissbrauch geleitet wurde, sollte ein besseres Verständnis dafür gewonnen werden, wie jugendliche Gehirne auf eine Vielzahl von Freizeitdrogen reagieren. Frühere Untersuchungen deuteten darauf hin, dass eine frühe Exposition gegenüber Marihuana, Nikotin und Alkohol zu einer schnelleren Entwicklung von Substanzstörungen führen könnte. Die neue Analyse warf jedoch ein breiteres Netz auf und untersuchte die Wirkungen von neun verschiedenen Medikamenten, darunter Opioid-Schmerzmittel, Stimulanzien, Marihuana, Alkohol, Zigaretten, Kokain, Heroin, Methamphetamin und Beruhigungsmittel.

Die Forscher verwendeten Daten aus der Nationalen Umfrage der Regierung zu Drogenkonsum und Gesundheit, einer genau beobachteten jährlichen Studie, in der Fragen des Substanzkonsums und der psychischen Gesundheit von Amerikanern erfasst werden. Die neue Studie konzentrierte sich auf zwei Altersgruppen: Jugendliche zwischen 12 und 17 Jahren und junge Erwachsene zwischen 18 und 25 Jahren. Alkohol war in beiden Gruppen bei weitem die am häufigsten verwendete Substanz: Ein Viertel der Jugendlichen und 80 Prozent der jungen Erwachsenen gaben an sie hatten es benutzt. Ungefähr die Hälfte der jungen Erwachsenen gab an, Cannabis oder Tabak probiert zu haben. Bei den Jugendlichen war diese Zahl jedoch geringer: Rund 15 Prozent gaben an, mit Cannabis experimentiert zu haben, und 13 Prozent gaben an, Tabak probiert zu haben.

Am beunruhigendsten für die Autoren der neuen Studie war, wie viele Menschen eine Substanzstörung entwickelten, was darauf hinweist, dass ihre Experimente zu einer Sucht geworden waren. Die Forscher fanden heraus, dass innerhalb eines Jahres nach dem ersten Versuch mit Marihuana 11 Prozent der Jugendlichen davon abhängig geworden waren, verglichen mit 6,4 Prozent der jungen Erwachsenen. Noch auffälliger war, dass innerhalb von drei Jahren nach dem ersten Versuch mit dem Medikament 20 Prozent der Jugendlichen davon abhängig wurden, fast doppelt so viele junge Erwachsene.

Jugendliche, die verschreibungspflichtige Medikamente ausprobierten, wurden ebenfalls häufiger süchtig. Ungefähr 14 Prozent der Jugendlichen, die verschreibungspflichtige Stimulanzien für den Freizeitgebrauch einnahmen, entwickelten innerhalb eines Jahres eine Substanzstörung, verglichen mit nur 4 Prozent der jungen Erwachsenen. Und während 7 Prozent der jungen Erwachsenen, die Opioid-Schmerzmittel probierten, kurz nach der Einnahme süchtig wurden, stieg diese Zahl bei jüngeren Konsumenten auf 11,2 Prozent.

Bei Alkohol und Tabak gab es jedoch keinen großen Unterschied zwischen den beiden Altersgruppen: Sowohl ältere als auch jüngere Jugendliche hatten eine ähnliche Rate an der Entwicklung einer Substanzstörung. Und für illegale Drogen wie Kokain und Heroin war die Anzahl der Jugendlichen, die sie konsumierten, zu gering, als dass die Forscher aussagekräftige Schlussfolgerungen ziehen könnten.

Eine mögliche Erklärung für die Ergebnisse ist, dass junge Menschen, die eine größere Veranlagung zur Entwicklung einer Sucht haben, möglicherweise eher in einem früheren Alter nach illegalen Drogen suchen. Dr. Nora Volkow, eine leitende Autorin der neuen Studie und Direktorin von NIDA, sagte jedoch, es sei bekannt, dass Cannabis und andere Medikamente einen starken Einfluss auf das Gehirn von Jugendlichen haben können, da sie sich noch entwickeln. Jüngere Gehirne weisen eine größere Plastizität oder Veränderungsfähigkeit auf als die relativ statischen Gehirne älterer Menschen. Infolgedessen verändern Drogen wie Cannabis eher die synaptischen Verbindungen in jüngeren Gehirnen, was zu stärkeren Erinnerungen an Vergnügen und Belohnung führt.

“Es ist ein Lernprozess, wenn Sie süchtig werden”, sagte Dr. Volkow. „Es ist eine Art Gedächtnis, das fest in Ihr Gehirn eingebunden ist. Das passiert in einem jugendlichen Gehirn viel schneller. “

Studien zeigen, dass die regelmäßige Verwendung von Marihuana die Wahrnehmung bei Jugendlichen beeinträchtigen kann, was zu Beeinträchtigungen in Teilen des Gehirns führt, die am Lernen, Denken und Aufpassen beteiligt sind. In den letzten Jahren hat die boomende Beliebtheit von E-Zigaretten zu einem starken Anstieg der Zahl der Jugendlichen geführt, die Nikotin und Marihuana vapern. Dieser Trend hat die Gesundheitsbehörden alarmiert. Einige Studien deuten darauf hin, dass Jugendliche möglicherweise auch eher Marihuana probieren, da immer mehr Staaten den Freizeitgebrauch legalisieren.

Dr. Volkow sagte, dass die politischen Entscheidungsträger bei der Umsetzung neuer Marihuana-Vorschriften an Maßnahmen zum Schutz von Jugendlichen arbeiten sollten. Sie betonte, dass Kinderärzte und Zahnärzte bei ihren jungen Patienten nach Drogenkonsum suchen sollten, indem sie sie danach fragten. Und sie warnte die Eltern, den Marihuanakonsum bei Teenagern und Jugendlichen nicht als harmlos abzutun.

“In Bezug auf Marihuana unterscheiden sich die Medikamente, die verfügbar waren, als die Eltern heute Teenager waren, sehr von den Medikamenten, die jetzt verfügbar sind”, sagte sie. “Der Gehalt an THC ist viel höher, und je höher der THC-Gehalt ist, desto größer ist das Risiko von Nebenwirkungen.”



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