„Freiheitstag“ für England sieht aus wie eine Fata Morgana


LONDON – Die Nachrichtenmedien nennen es „Tag der Freiheit“, der sich schnell nähernde Moment, an dem Englands verbleibende Coronavirus-Beschränkungen endlich aufgehoben werden sollen, damit sich die Kneipen bis zur vollen Kapazität füllen, Nachtclubs ihre Türen öffnen und der Vorhang in den Theatern aufgehen kann das Land.

Aber ein jüngster Anstieg der Fälle der hoch übertragbaren Coronavirus-Variante namens Delta hat bei Wissenschaftlern und Angehörigen der Gesundheitsberufe einen solchen Alarm ausgelöst, dass das Land nun dazu bestimmt ist, noch etwas länger auf seine Freiheit zu warten.

Für Premierminister Boris Johnson, dem oft vorgeworfen wird, zu wenig und zu spät zur Bekämpfung des Virus zu tun, steht viel auf dem Spiel. Die Frage ist nicht so sehr, ob der „Tag der Freiheit“ – der 21. Juni – verschoben werden soll, sondern inwieweit. Vier Wochen scheinen das Maximum zu sein, das in Betracht gezogen wird, wobei einige sich für eine eingeschränkte Version der vollständigen Eröffnung aussprechen und andere eine zweiwöchige Verzögerung befürworten.

Eine Ankündigung der nächsten Schritte ist für Montag geplant, und Herr Johnson plant, die Daten bis zum Wochenende zu studieren. Aber viele Angehörige der Gesundheitsberufe haben sich bereits über die Ernsthaftigkeit der Bedrohung durch die erstmals in Indien entdeckte Delta-Variante entschieden.

Es besteht die Besorgnis, dass ein Anstieg der Fälle, der durch die neue Variante verursacht wird, zu einem stärkeren Anstieg der Krankenhauseinweisungen führen und das Virus riskieren könnte, den National Health Service erneut zu überwältigen.

„Covid wird am 21. Juni nicht verschwinden, und die Aufhebung aller Maßnahmen bereits am 21. riskiert, die erheblichen Fortschritte, die wir gemacht haben, rückgängig zu machen“, sagte Jim McManus, Vizepräsident der Association of Directors of Public Health, die Senioren vertritt Gesundheitsbehörden im ganzen Land.

Er forderte eine Ausweitung der derzeitigen Beschränkungen, „um einen weiteren Anstieg in Fällen zu verhindern – insbesondere in Gebieten mit hoher oder dauerhafter Übertragung – und mehr Menschen Zeit zu lassen, um sich gegen die Delta-Variante zu impfen und zu schützen“.

Dennoch fasst die Entscheidung ein Dilemma zusammen, das Herrn Johnson bekannt ist, einem instinktiven Libertären, dessen Zurückhaltung, harte Maßnahmen zu ergreifen, von Kritikern für die hohe Zahl der Covid-19-Todesfälle des Landes verantwortlich gemacht wird. Ihm wurde vorgeworfen, Sperren verschoben zu haben, bei Grenzkontrollen zu schwanken und wissenschaftliche Ratschläge außer Kraft zu setzen.

Tatsächlich wurde Herr Johnson am Freitag von der oppositionellen Labour Party dafür verantwortlich gemacht, dass er die Verbreitung der Delta-Variante zugelassen hat, indem er die Auferlegung der strengsten Quarantänebeschränkungen für Reisende aus Indien verzögert hat.

Auf der anderen Seite bestand der große Pandemie-Erfolg von Herrn Johnson darin, Impfstoffe schneller als in den meisten anderen Nationen einzuführen, wobei die Impfraten in England für jede Altersgruppe über 65 über 90 Prozent liegen. Infolgedessen zeigen die Daten, dass die Fallzahlen von einer niedrigen Basis aus schnell ansteigen, die Krankenhauseinweisungen jedoch überschaubar bleiben und die täglichen Sterbezahlen sehr niedrig sind, oft im einstelligen Bereich.

Eine Unterbrechung der Verbindung zwischen Infektionen und Krankenhausfällen deutet darauf hin, dass das schnelle Impfprogramm der Regierung funktioniert, und dies hat eine lautstarke Versammlung von Gesetzgebern innerhalb von Herrn Johnsons Konservativer Partei veranlasst, ihn zu drängen, sich an das Datum vom 21. Juni zu halten. Diesem Chor haben sich die Besitzer von Kneipen, Restaurants und anderen Unternehmen angeschlossen, die von der Öffentlichkeit abhängig sind. Der Theaterimpresario Andrew Lloyd Webber sagte diese Woche, dass er bereit sei, eine Verhaftung zu riskieren, um später in diesem Monat eine Show zu eröffnen.

Neue Daten, die am Freitag von Public Health England veröffentlicht wurden, bekräftigten die Befürchtungen der Wissenschaftler gegenüber der Delta-Variante und stärkten gleichzeitig ihr Vertrauen, dass die vollständige Impfung einen klaren Weg zur vollständigen Wiedereröffnung bot.

Nach einer Maßnahme macht die Delta-Variante jetzt 96 Prozent aller Coronavirus-Fälle in England aus und verdrängt damit sogar die hoch ansteckende Variante aus Großbritannien, bekannt als Alpha, die in diesem Winter weltweit tödliche Wellen des Virus verursachte.

In einer Studie zur Verbreitung in Haushalten schien die Delta-Variante 64 Prozent übertragbarer zu sein als die Alpha-Variante, sagte Public Health England. Und besorgniserregend war die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen mit Covid-19-Fällen, die durch die Delta-Variante verursacht wurden, ins Krankenhaus eingeliefert wurden, ein vorläufiger Hinweis darauf, dass die Variante schwerwiegendere Krankheiten auslösen könnte, obwohl Wissenschaftler noch daran arbeiten, dies zu bestätigen.

In England sind viele der belastendsten Pandemie-Beschränkungen bereits aufgehoben und die Menschen können bereits mit Einschränkungen in Kneipen und Restaurants sowie in Museen und Fitnessstudios gehen. Schottland, Wales und Nordirland haben zwar ihre eigenen Regeln, aber auch sie lockern diese.

Was sich viele Unternehmen am meisten wünschen, ist Sicherheit, und das hat zu einer Verzögerung von vier Wochen geführt, anstatt einer zweiwöchigen Frist, die möglicherweise verlängert wird oder nicht, was die Planung erschwert.

Aber Vorsicht birgt für Herrn Johnson politische Gefahren. „Wenn der Premierminister das Datum der Wiedereröffnung am 21. Juni verzögert, verspreche ich, mit allen gleichgesinnten Parlamentsmitgliedern zusammenzuarbeiten, um alle uns zur Verfügung stehenden Mechanismen zu nutzen, um den Änderungen zu widerstehen“, sagte Julian Sturdy, ein Gesetzgeber von Herrn Johnsons Partei. „Der Lebensunterhalt der Menschen, die psychische Gesundheit und unsere langfristigen Freiheiten sind permanent gefährdet.“

Aber die wissenschaftliche Gemeinschaft bleibt weitgehend zurückhaltend.

„Dem Virus geht es gut, es ist nicht unter Kontrolle und es wächst schnell“, sagte Gabriel Scally, Professor für öffentliche Gesundheit an der University of Bristol, und räumte ein, dass dieser Trend bisher nicht zu erheblichen Krankenhauseinweisungen geführt habe.

„Die Sorge wäre, dass das Virus wirklich in großer Zahl abheben würde“, sagte er und fügte hinzu, dass, obwohl ein Großteil der am stärksten gefährdeten Bevölkerung geimpft wurde, das Risiko bestünde, dass sich das Virus unter den anderen ausbreiten könnte. Auch wenn sie ein geringeres Risiko für schwere Erkrankungen haben, stellen sie dennoch eine große Anzahl von Menschen dar, bei denen auch die Möglichkeit besteht, langfristige Komplikationen zu entwickeln.

Neil Ferguson, ein britischer Epidemiologe und wissenschaftlicher Berater der Regierung, sagte Reportern diese Woche, dass ein kleiner Teil der Dominanz der Delta-Variante auf ihre Fähigkeit zurückzuführen zu sein scheint, einem Teil der Immunität auszuweichen, die durch Impfungen oder Ansteckung mit dem Virus entsteht.

Das könnte der Variante in stark geimpften Ländern wie Großbritannien oder den Vereinigten Staaten einen leichten Vorteil verschaffen, was wahrscheinlich “der nächste Ort sein wird, an dem wir einen vernünftigen Anstieg sehen werden” von Delta, sagte Jeffrey Barrett, Direktor der Covid-19 Genomics Initiative am Wellcome Sanger Institute.

Dennoch scheinen sich Impfstoffe gegen die Delta-Variante gut zu behaupten und zeigen nur eine geringfügig geringere Wirksamkeit als gegen frühere Versionen des Virus, sagte Public Health England am Freitag. Von den 33.206 Fällen der Delta-Variante, die von Gesundheitsbehörden entdeckt wurden, traten 59 Prozent bei ungeimpften Personen und nur 5 Prozent bei Personen auf, die zwei oder mehr Wochen nach ihrer zweiten Dosis verstrichen waren. Ungeimpfte Personen machten etwa zwei Drittel der Notaufnahmen von Patienten mit Fällen aus, die von Delta verursacht wurden.

Für Großbritannien besteht das Problem darin, dass nur etwas mehr als die Hälfte der Erwachsenen vollständig geimpft ist. Viele mehr warten auf zweite Dosen, die die Regierung verzögert hat, um mehr Menschen den teilweisen Schutz einer Einzeldosis zu bieten.

Und eine Einzeldosis scheint nur zu etwa 33 Prozent gegen die Delta-Variante wirksam zu sein, ein steiler Abfall ihrer Leistung gegenüber früheren Versionen des Virus.

Professor Scally sagte, dass der intensive politische Fokus auf den 21. Juni auch den Druck auf andere Maßnahmen schmälert, die die Regierung zur Kontrolle des Virus ergreifen könnte.

Dazu gehören ein Anstieg der Impfungen in Coronavirus-Hotspots, verstärkte Tests von Hochrisikopatienten, eine bessere finanzielle Unterstützung für Menschen mit geringem Einkommen, die sich selbst isolieren müssen, und eine verbesserte Belüftung am Arbeitsplatz.

“Es ist nicht nur eine Binärformel von anhaltenden sozialen Einschränkungen oder deren Lockerung”, sagte er. “Es gibt andere Dinge, die die Regierung tun könnte und sollte, um uns aus diesem Problem zu befreien.”



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