Es gibt buchstäblich nichts, was Trump sagen könnte, was die Republikaner davon abhalten würde, für ihn zu stimmen

In den letzten Tagen hat Donald Trump den Gedanken ins Spiel gebracht, für eine dritte Amtszeit im Amt zu bleiben, obwohl die Amtszeitbegrenzung in der Verfassung auf zwei Amtszeiten begrenzt ist. Er postete in den sozialen Medien das „vereinte Reich“, zu dem Amerika werden werde, wenn er gewinnt. Und er verbreitete wiederholt eine neue falsche Verschwörungstheorie, wonach das FBI bei seiner Razzia in Mar-a-Lago im vergangenen Jahr mit tödlicher Gewalt gedroht habe, um ihn auszuschalten. „Ich bin dem Tod fast entkommen“, sagte er in einer am Donnerstagmorgen verschickten Spendenmail. „Bidens Justizministerium war autorisiert, auf mich zu schießen!“ All diese Ungeheuerlichkeiten lösten ihre eigenen Nachrichtenzyklen aus Schock und Kontroverse aus; Trumps Behauptungen über die Razzia in Mar-a-Lago veranlassten sogar den normalerweise zurückhaltenden Generalstaatsanwalt Merrick Garland zu einer Stellungnahme, in der er sie als „falsch“ und „extrem gefährlich“ bezeichnete.

In einem am Dienstag veröffentlichten Interview deutete Trump, der in wenigen Wochen seinen 78. Geburtstag feiert, an, dass er für Einschränkungen des amerikanischen Rechts auf Empfängnisverhütung offen sei – eine aufrührerische Unterstellung, die er wenige Stunden später wieder zurücknahm. „Ich habe mich NIEMALS FÜR EINSCHRÄNKUNGEN BEI DER GEBURTSBEKÄMPFUNG EINGESPROCHEN UND WERDE DIES AUCH NIEMALS TUN“, schrieb er in den sozialen Medien. War Trumps Fauxpas der Fehler eines Siebzigjährigen, der die Frage nicht verstand? Oder vielleicht ein Signal an einige seiner rechtsextremen Anhänger, die nach ihrem Sieg vor dem Obersten Gerichtshof in Sachen Abtreibung nun wollen, dass der Gerichtshof das Urteil von 1965 im Fall Griswold v. Connecticut aufhebt, das erstmals das verfassungsmäßige Recht der Amerikaner auf Privatsphäre festlegte?

Was auch immer der Grund sein mag, es wird immer deutlicher, dass es Trump in letzter Zeit immer schwerer fällt, zusammenhängende Gedanken zu artikulieren – eine Entwicklung, die man in seinen täglichen Tiraden gegenüber Reportern beim Betreten und Verlassen des New Yorker Gerichtsgebäudes deutlich sehen kann, wo er seit April wegen der Fälschung von Geschäftsunterlagen vor Gericht steht, um eine Schweigegeldzahlung vor den Wahlen an einen ehemaligen Pornostar zu vertuschen. Am Dienstag schloss Trumps Verteidigerteam seine Beweisführung ab, ohne ihn in den Zeugenstand zu rufen, obwohl Trump wochenlang damit geprahlt hatte, er wolle in eigener Sache aussagen. So begründete er seine Entscheidung:

Ja, weil er [the judge] haben Urteile gefällt, die es sehr schwierig machen, auszusagen. Alles, was ich getan habe, alles, was ich getan habe, im besten Fall – sie konnten damals alles zur Sprache bringen. Wissen Sie, ich habe eine großartige Vergangenheit, aber alles, aber die andere Sache ist, und der Hauptgrund, und es stört mich nicht einmal, dass ich tatsächlich gerne darüber rede, ist, dass wir manipulierte Fälle hatten. New York ist außer Kontrolle und sie können es mit einem guten Berufungsverfahren lösen.

„Ein gutes Berufungsverfahren.“ Verstanden?

Schon nächste Woche könnte die Jury im New Yorker Fall ihr Urteil fällen. Wird Trump für schuldig befunden, wäre er der erste Kandidat einer großen Partei in der amerikanischen Geschichte, der im November als „verurteilter Schwerverbrecher“ an die Wahlurne geht.

Dass die Republikaner sich mit der abwechselnd rücksichtslosen und inkohärenten Großmasche ihres Parteichefs abgefunden haben, ist nichts Neues und vielleicht die wichtigste Neuigkeit des Wahlkampfs 2024. Am Mittwoch gab Nikki Haley bekannt, dass sie Trump zum Präsidenten wählen werde. Noch vor wenigen Monaten war Haley die letzte verbliebene Republikanerin, die sich in den Vorwahlen gegen Trump durchsetzen konnte, und selbst als sie sich der unvermeidlichen Wahlmathematik beugte und aus dem Rennen ausstieg, weigerte sie sich, ihn zu unterstützen. Ihre Kritik an Trump im Wahlkampf stützte sich stark auf seine rücksichtslosen Aussagen, sein unberechenbares Verhalten und seinen fragwürdigen psychischen Zustand. Trump, sagte sie, sei „geschwächt“, „instabil“, sogar „durchgeknallt“.

Ist Trump jetzt noch stärker abhängig als im Februar? Haley hat nicht versucht, das zu beweisen. Stattdessen griff sie auf das zurück, was bei den Republikanern zum Muster für derartige Kehrtwenden in diesem Wahlzyklus geworden ist (siehe auch: William Barr, Mitch McConnell, Chris Sununu): Trump praktisch zu ignorieren und gleichzeitig zu behaupten, Joe Biden sei im Weißen Haus eine solche „Katastrophe“ gewesen, dass es rechtfertige, für einen Mann zu stimmen, der ihr den Spitznamen „Vogelhirn“ gab und dessen Wahlkampfteam sie einmal als „jammernde Verliererin, die versessen auf eine alternative Realität“ bezeichnete. Einige Berichterstattungen bestanden darauf, darauf hinzuweisen, dass Haley, obwohl sie sagte, sie würde für ihn stimmen, Trump immer noch nicht unterstützte – eine Verrenkung, die sofort an Bill Clintons berühmte Antwort auf die Frage erinnerte, ob er Sex mit einer Praktikantin hatte: „Es kommt darauf an, was ‚ist‘ bedeutet.“

Haley machte ihre Erklärung zu Trump bei ihrem ersten öffentlichen Auftritt seit ihrem Ausstieg aus dem Rennen im Hudson Institute, dem konservativen Thinktank, dem sie heute angehört. Der Großteil ihrer restlichen Rede bestand aus scharfer Kritik an Bidens und Trumps Außenpolitik, die sie als schwach und unzureichend unterstützend gegenüber der Ukraine und Israel zusammenfasste; sie schrieb dies einer „gefährlichen Weltanschauung“ zu, die dazu führen würde, dass Amerika „seine Verbündeten im Stich lässt, seine Feinde beschwichtigt und sich nur auf die Probleme konzentriert, die wir zu Hause haben“. (Biden als einen weiteren „America Firster“ darzustellen, war für mich neu, aber wir schreiben das Jahr 2024, also sollte nichts überraschen.) Haley legte besonderen Wert auf die Notwendigkeit, Russland entgegenzutreten, vor allem weil Wladimir Putin selbst seine Invasion in der Ukraine als Eröffnungssalve seines Krieges gegen den Westen bezeichnet hatte.

Nur wenige Stunden später, in einer schlaflosen 1:30 BIN In einem Beitrag auf seiner Social-Media-Plattform Truth Social prahlte Trump mit seiner guten Beziehung zu Putin, der, so behauptete er, bereit wäre, den inhaftierten Wallstreet Journal Reporter Evan Gershkovich, ein amerikanischer Staatsbürger, kurz nach Trumps Sieg im November. „Wladimir Putin, Präsident Russlands, wird das für mich tun, aber für niemand anderen“, sagte Trump. Haley gab, soweit ich weiß, keinen Kommentar ab.

Kein Kommentar ist in der Tat eine der wichtigsten Strategien der Republikaner, um Trump wiederzuwählen; die Siegtheorie der Partei scheint darauf zu beruhen, dass alle außer den Trump-Superfans den Stil ihres Kandidaten nicht mehr hören oder ihn zumindest ignorieren. „Es ist in den Kuchen eingebacken“, sagte Whit Ayres, ein republikanischer Meinungsforscher, der Washington Post. Postder Trump-Empörungen dieser Woche. „Es macht Leute, die ihn nicht mögen, verrückt, und Leute, die ihn mögen, ignorieren es.“ Heutzutage findet man Trumps Worte eher in einem von Bidens Wahlkampfspots als in irgendetwas, das seine vielen GOP-Cheerleader veröffentlichen. Trumps verrückte Zitate generieren Unterstützung für die Demokraten; Republikaner wie Haley schämen sich nur und wechseln das Thema.

Natürlich war es genau dieses Phänomen, das viel zu viele dazu veranlasste, Trumps rücksichtslose Hetze nicht ernst zu nehmen, nachdem er sich geweigert hatte, das Ergebnis der Wahl 2020 anzuerkennen. Selbst der Sturm auf das US-Kapitol durch einen pro-Trump-Mob, den Trump selbst herbeigerufen hatte, konnte dieses anhaltende Versagen anscheinend nicht rückgängig machen. Wenn überhaupt, wird er bei dieser Wahl sogar noch mehr verschont. Kaum etwas von dem, was er gesagt oder getan hat, scheint irgendeinen nennenswerten Einfluss auf eine zunehmend amnesische Wählerschaft gehabt zu haben, selbst wenn die Dinge, die er sagt oder tut, immer unglaublicher werden.

Infolgedessen sind Trumps Drohungen von Rache und Vergeltung zum Hintergrundrauschen des Wahljahres geworden – es ist nur mehr Blabla von einem Meister darin. Das ist für mich die einzige Erklärung dafür, warum es keine erkennbarere Empörung über einige bemerkenswerte Erkenntnisse aus BESATZUNGeine Gruppe für gute Regierungsführung in Washington, DC, die für einen diese Woche veröffentlichten Bericht mehr als 13.000 von Trumps Truth Social-Posts überprüfte. Sie fanden heraus, dass Trump in den letzten zwei Jahren 25 Mal damit gedroht hatte, die Macht der Bundesregierung auf Biden zu übertragen. Weitere Ziele, gegen die Trump Rache forderte, waren Senatoren, Richter und Mitglieder von Bidens Familie. „WENN IHR MICH VERFOLGT, KOMME ICH HINTER EUCH!“ – ein unverblümter Social-Media-Post von Trump aus dem letzten Jahr, der im Bericht zitiert wird – könnte genauso gut der explizite Slogan seiner Kampagne für 2024 sein. Und doch hat der Kongress, selbst als er in den ersten beiden Jahren von Bidens Präsidentschaft unter vollständiger demokratischer Kontrolle stand, es versäumt, Maßnahmen zu verabschieden, die das Justizministerium und andere Teile der Exekutive vor den Bemühungen schützen könnten, sie während einer zweiten Amtszeit Trumps zu politisieren. Dazu gehört etwa die Reform des Insurrection Act, um den Einsatz des Militärs auf US-Boden zu erschweren, oder die Verabschiedung von Gesetzen, die es dem Weißen Haus erschweren, sich in Ermittlungen der Bundespolizei einzumischen. Wenn die Unruhen am 6. Januar in ihrem eigenen Kapitol nicht ausreichten, um die Gesetzgeber davon zu überzeugen, Trumps Worte wörtlich zu nehmen, dann bin ich mir sicher, dass es nichts gibt, was das kann.

Im Februar triefte Haley geradezu vor Herablassung, als sie sich über republikanische Politikerkollegen beschwerte, die „wissen, was für eine Katastrophe er war und weiterhin sein wird“, sich aber scheuen, dies öffentlich zu sagen. „Ich habe keine Angst, die harte Wahrheit laut auszusprechen“, sagte sie. „Ich habe nicht das Bedürfnis, den Ring zu küssen.“ Und doch tat sie es, wie alle anderen auch – und bewies damit einmal mehr, dass in der heutigen Republikanischen Partei Taten genauso laut sprechen wie die lautesten Worte. ♦

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