EPA schlägt erste Grenzwerte für die Klimaverschmutzung durch bestehende Kraftwerke vor

Die Biden-Regierung wird am Donnerstag die ersten Vorschriften zur Begrenzung der Treibhausgasverschmutzung durch bestehende Kraftwerke bekannt geben und damit eine beispiellose Reihe klimapolitischer Maßnahmen abschließen, die zusammengenommen den Beitrag des Landes zur globalen Erwärmung erheblich reduzieren könnten.

Die Vorschläge zielen darauf ab, die Kohlendioxidemissionen aus dem Elektrizitätssektor des Landes bis 2040 wirksam zu eliminieren.

Die Vorschriften für Kraftwerke folgen anderen Plänen der Biden-Regierung, die Abgasemissionen durch eine beschleunigte Umstellung des Landes auf Elektrofahrzeuge zu reduzieren, Methanlecks aus Öl- und Gasquellen einzudämmen und den Einsatz einer den Planeten erwärmenden Chemikalie schrittweise zu reduzieren Kältemittel. Zusammen mit dem Inflation Reduction Act 2022, der mehr als 370 Milliarden US-Dollar in Programme für saubere Energie steckt, würden diese Maßnahmen die Vereinigten Staaten an die Spitze des Kampfes zur Eindämmung der globalen Erwärmung katapultieren.

„Wir befinden uns im entscheidenden Jahrzehnt für den Klimaschutz, und der Präsident hat seine Ziele in diesem Bereich klar zum Ausdruck gebracht, und wir werden sie erreichen“, sagte Ali Zaidi, der leitende Klimaberater von Herrn Biden, am Mittwoch in einem Telefonat mit Reportern.

Die Regierung schreibt nicht den Einsatz von Geräten zur Erfassung von CO2-Emissionen vor, bevor sie den Schornstein verlassen, eine aufstrebende und teure Technologie. Vielmehr legt sie Obergrenzen für die Schadstoffraten fest, die Kraftwerksbetreiber einhalten müssten. Dies könnte durch den Einsatz einer anderen Technologie oder, im Fall von Gaskraftwerken, durch den Umstieg auf eine Brennstoffquelle wie grünen Wasserstoff erreicht werden, der keinen Kohlenstoff ausstößt.

Die 3.400 Kohle- und Gaskraftwerke des Landes erzeugen derzeit etwa 25 Prozent der von den Vereinigten Staaten produzierten Treibhausgase, eine Verschmutzung, die den Planeten gefährlich aufheizt.

Der Plan wird mit Sicherheit auf Widerstand seitens der fossilen Brennstoffindustrie, der Kraftwerksbetreiber und ihrer Verbündeten im Kongress stoßen. Es wird wahrscheinlich eine sofortige rechtliche Anfechtung durch eine Gruppe republikanischer Generalstaatsanwälte nach sich ziehen, die die Biden-Regierung bereits verklagt haben, andere Klimapolitiken zu stoppen. Auch eine künftige Regierung könnte die Regelung schwächen.

„Dieser Vorschlag wird das amerikanische Stromnetz weiter belasten und jahrzehntelange Arbeit untergraben, um im ganzen Land zuverlässig das Licht anzuhalten“, sagte Jim Matheson, Präsident der National Rural Electric Cooperative Association, die Kraftwerke betreibt, die die am wenigsten entwickelten Gemeinden des Landes versorgen.

Senator Joe Manchin III, der Demokrat aus West Virginia, der seit langem jede Bedrohung für die Kohleindustrie seines Heimatstaates bekämpft, sagte am Mittwoch, dass er alle Kandidaten von Herrn Biden für die EPA ablehnen würde, wenn die Regierung die Verordnung nicht fallenlassen würde – eine Drohung, die durchschlagende Wirkung zeigt der eng gespaltene Senat.

„Diese Regierung ist entschlossen, ihre radikale Klimaagenda voranzutreiben, und hat deutlich gemacht, dass sie entschlossen ist, alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um die Schließung von Kohle- und Gaskraftwerken zu verhindern, unabhängig von den Kosten für die Energiesicherheit und -zuverlässigkeit.“ sagte Herr Manchin, der mit dem Kohlegeschäft seiner Familie Millionen verdient hat. Herr Manchin steht nächstes Jahr vor einem möglicherweise schwierigen Wiederwahlkampf, bei dem er gegen Gouverneur Jim Justice antreten könnte, einen Republikaner, der angekündigt hat, dass er 2024 für den Senat kandidieren wird. West Virginia ist zunehmend nach rechts gerückt; Die dortigen Wähler unterstützten Donald J. Trump im Jahr 2020 mit 39 Punkten gegenüber Herrn Biden.

Michael S. Regan, der Administrator der Environmental Protection Agency, die die Vorschriften entworfen hat, will sie am Donnerstag in einer Rede auf dem Campus der University of Maryland bekannt geben. EPA-Beamte wählten den universitären Rahmen, um junge Klimaaktivisten anzusprechen, von denen sie hoffen, dass sie dabei helfen, die Wahl für Herrn Bidens Wiederwahlkampf 2024 zu gewinnen.

Viele dieser Aktivisten haben Herrn Biden kritisiert, nachdem er im März beschlossen hatte, ein riesiges Ölbohrprojekt auf unberührtem Bundesland in Alaska, bekannt als Willow, zu genehmigen. Sie betrachten das Vorgehen des Präsidenten als Verrat an seinem Wahlversprechen für 2020, neue Öl- und Gasbohrungen auf öffentlichem Land zu stoppen.

Das Weiße Haus argumentiert, dass die kollektiven Auswirkungen der Klimavorschriften und -gesetze von Herrn Biden in Bezug auf reduzierte Emissionen alle Umweltschäden, die durch das Willow-Projekt verursacht würden, überwiegen.

Nach Angaben des Weißen Hauses würde das Verbrennen von Öl, das am Standort Willow gefördert wird, schätzungsweise 280 Millionen Tonnen Kohlendioxid ausstoßen, das den Planeten erwärmt. Laut der EPA würden die neuen Vorschriften für Kraftwerke die Emissionen zwischen 2028 und 2042 um 617 Millionen Tonnen senken. Durch die Hinzunahme der anderen vorgeschlagenen EPA-Vorschriften würde sich die Gesamtmenge der vermiedenen Emissionen bis 2055 auf 15 Milliarden Tonnen erhöhen – ungefähr die Menge der durch verursachten Umweltverschmutzung die gesamte US-Wirtschaft über einen Zeitraum von drei Jahren. Mehrere Analysen gehen davon aus, dass das Inflation Reduction Act die Emissionen bis 2030 um mindestens eine weitere Milliarde Tonnen senken wird.

Dies könnte das Land auf den richtigen Weg bringen, um das Versprechen von Herrn Biden zu erfüllen, dass die Vereinigten Staaten ihre Treibhausgasemissionen bis 2030 halbieren und bis 2050 den Ausstoß von Kohlendioxid in die Atmosphäre ganz einstellen würden, obwohl Analysten darauf hinweisen, dass weitere Maßnahmen ergriffen werden müssen letzteres Ziel zu erreichen.

Wissenschaftler sagen, dass dies die Maßnahmen aller großen Industrieländer sind, um zu verhindern, dass die durchschnittliche globale Temperatur um 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) im Vergleich zum vorindustriellen Niveau ansteigt. Darüber hinaus würden die Auswirkungen katastrophaler Hitzewellen, Überschwemmungen, Dürren, Ernteausfälle und Artensterben für die Menschheit deutlich schwieriger zu bewältigen sein. Der Planet hat sich bereits um durchschnittlich 1,1 Grad Celsius erwärmt.

„Jede dieser verschiedenen Vorschriften der EPA trägt zum Gesamtbild bei, das notwendig ist, um diesen Ozeandampfer von der schlimmsten Klimakatastrophe fernzuhalten“, sagte Dallas Burtraw, Ökonom bei Resources for the Future, einer überparteilichen Forschungsorganisation, die sich darauf konzentriert Energie- und Umweltpolitik.

EPA-Beamte sagen, dass die vorgeschlagenen Vorschriften darauf ausgelegt sind, der Industrie Flexibilität zu bieten und sicherzustellen, dass die Lichter an bleiben und die Stromrechnungen nicht in die Höhe schnellen. Beispielsweise müssen Kohlekraftwerke, deren Stilllegung bereits vor 2032 geplant ist, möglicherweise keine neuen Schadstoffbegrenzungsmaßnahmen wie Kohlenstoffabscheidungstechnologie installieren. Nach Angaben der Energy Information Administration ist bereits geplant, dass etwa ein Viertel der in Betrieb befindlichen Kohlekraftwerke bis 2029 stillgelegt werden.

Während die vorgeschlagenen Regeln die Kosten für Kraftwerksbetreiber erhöhen würden, schätzt die EPA, dass die Begrenzung der Verschmutzung durch Schornsteine ​​bis 2042 einen wirtschaftlichen Nettovorteil von bis zu 85 Milliarden US-Dollar bringen würde, da die öffentliche Gesundheit durch geringere Ruß- und Schwefeldioxidwerte, die ebenfalls austreten, verbessert wird Kohlekraftwerke.

Laut EPA würden die vorgeschlagenen Standards bis 2030 etwa 1.300 vorzeitige Todesfälle, mehr als 800 Krankenhaus- und Notaufnahmebesuche, mehr als 300.000 Fälle von Asthmaanfällen, 38.000 Schulabwesenheiten und 66.000 verlorene Arbeitstage verhindern

In gewisser Weise soll die EPA-Verordnung die bereits laufenden Veränderungen in der Energiebranche beschleunigen.

Kohle, der schmutzigste fossile Brennstoff, ist im Niedergang begriffen – im letzten Jahrzehnt wurden in den Vereinigten Staaten keine neuen Kohlekraftwerke gebaut. Im gleichen Zeitraum sind die Kosten für Wind- und Solarenergie stark gesunken und die Stromerzeugung aus Windkraftanlagen und Sonnenkollektoren hat sich mehr als verdreifacht. Mittlerweile erzeugt Wind mehr als 10 Prozent des landesweiten Stroms, und Solarenergie erzeugt mittlerweile etwa 3 Prozent, Tendenz steigend. Infolgedessen ist die umwelterwärmende Umweltverschmutzung durch Kraftwerksschornsteine ​​im letzten Jahrzehnt ohne direkte Regulierung um etwa 25 Prozent zurückgegangen.

In den letzten Jahren haben viele große Energieversorger das Ziel angekündigt, den Ausstoß von Kohlendioxid in die Atmosphäre bis 2045 oder 2050 zu stoppen.

„Unsere Emissionen als Sektor gehen weiter zurück, und wir gehen davon aus, dass dies unabhängig von der Regel weiterhin passieren wird“, sagte Emily Fisher, Executive Vice President für saubere Energie und General Counsel beim Edison Electric Institute, einer Organisation, die sich für sie einsetzt von Stromversorgern im Besitz von Investoren.

Anwälte und Lobbyisten des Edison Electric Institute haben sich in den letzten zwei Jahren mindestens zwei Dutzend Mal mit EPA-Beamten getroffen, um die Klimaregel und andere Kraftwerksvorschriften zu besprechen.

Einige Lobbyisten sagen jedoch, dass die neuen Regeln trotz dieser Bemühungen die Branche dazu drängen werden, mehr zu tun, als sie erreichen kann.

„Es herrscht große Bestürzung darüber, dass diese Ziele so schnell wie möglich sind“, sagte Jeffrey Holmstead, ein Anwalt, der bei der Kanzlei Bracewell LLP Unternehmen für fossile Brennstoffe und Energieversorger vertritt. „Sie haben sich diese Ziele nicht einfach so ausgedacht die Rückseite eines Umschlags. Wenn die Idee darin besteht, deutlich schneller voranzukommen, dann werden die Unternehmen echte Bedenken haben.“

Lissa Lynch, Anwältin beim Natural Resources Defense Council, einer Interessenvertretung, sagte, dass sich die Energieversorger jahrzehntelang über neue Vorschriften zur Luftreinhaltung beschwert hätten, es ihnen aber letztendlich gelungen sei, diese einzuhalten. „Die Branche behauptet immer, sie seien unmöglich einzuhalten, kosteten zu viel Geld und gefährden die Zuverlässigkeit und die Wirtschaft“, sagte sie über die Vorschriften. „Letztendlich entwickeln sie Innovationen und halten sich daran, oft lange vor den gesetzten Fristen.“

Vor fast einem Jahrzehnt versuchte der ehemalige Chef von Herrn Biden, Präsident Barack Obama, die Emissionen von Kraftwerken zu regulieren. Seine Regierung erließ umfassende und ehrgeizige Regeln, die darauf abzielten, Kohlekraftwerke durch Windparks und Solarpaneele zu ersetzen.

Diese Richtlinie wurde nie umgesetzt. Es wurde zunächst vom Obersten Gerichtshof blockiert und später von Präsident Donald J. Trump zurückgenommen.

Letzten Sommer bestätigte der Oberste Gerichtshof, dass die EPA befugt sei, die Kohlendioxidemissionen von Kraftwerken zu regulieren, allerdings in begrenztem Umfang.

Beamte der Biden-Regierung, die an der neuen Kraftwerksregelung beteiligt sind – von denen viele an der nicht mehr existierenden Obama-Regel mitgewirkt haben – haben versucht, sicherzustellen, dass sie dieses Mal einer Prüfung standhält.

„Angesichts der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs streben sie keinen Homerun an“, sagte Richard Lazarus, Professor für Umweltrecht an der Harvard Law School. „Sie streben nach einem Treffer.“

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