Ein Loch in einem schiebt Corey Conners in die Rangliste der Meister


AUGUSTA, Ga. – Der alte Mann, der an einer Anzeigetafel in der Nähe von Nr. 2 arbeitete, wusste es. Er musste es gewusst haben, denn jeder wusste es.

Das Dröhnen am Samstagnachmittag hatte alle Merkmale eines klassischen Moments, das beim Masters-Turnier gemacht wurde: der scharfe Lärm, als sich irgendwo auf den 345 Morgen etwas Sensationelles abspielte, das Schlagzeug, wenn das Mögliche zur Gewissheit wurde, und dann das verblassende Echo unter die Kiefern.

“Welches Loch?” fragte der Mann.

Es stellte sich heraus, dass die Antwort die sechste war, bei der Corey Conners zwei Schläge mit einem Loch in einem aufgenommen hatte, die sechste in der Geschichte des Turniers im Augusta National Golf Club. Sein Abschlag mit einem Acht-Eisen, der direkt nach einem Bogey kam, war direkt hinter dem Bunker gelandet. Der Ball nahm drei Sprünge, jeder kleiner als der letzte. Dann übernahm die Physik in einer Woche, in der Augustas Grüns mit Glas verglichen wurden.

Ab dem Zeitpunkt, an dem der Ball auf das Grün traf, dauerte es vielleicht vier Sekunden, bis der Ball in den Pokal kam – so schnell, dass Conners sich kaum im Abschlag bewegt hatte. Er hob jubelnd die Arme. Er lehnte sich zurück und pumpte mit der rechten Faust. Er nahm Glückwünsche von Collin Morikawa, seinem Partner für diesen Tag, entgegen.

“Es schien nicht so, als würde der Wind so viel helfen, wie ich erwartet hatte, aber zum Glück flog er weit genug”, sagte Conners, der am Samstag um zwei Uhr unter Par des Turniers antrat, danach. “Ich habe versucht, es irgendwo über den Bunker zu fliegen und es hinein zu bringen, es in die Nähe des Lochs zu bringen.”

“Ich glaube, ich habe den Stift mit ein wenig Dampf getroffen”, fügte er hinzu, “aber es war genau in der Mitte, also ein ganz besonderer Moment.”

Er beendete den Samstag mit einer 68, vier unter Par und wird im Wettbewerb stehen, wenn das Turnier am Sonntag seine Endrunde abhält, nicht zuletzt dank seiner Star-Wende auf Platz 6.

“Jeder Schuss macht einen großen Unterschied”, sagte Charles Coody, der 1971 das Masters gewann und im folgenden Jahr ein Fünf-Eisen für ein Loch in einem auf Platz 6 verwendete. “Er hat in letzter Zeit gut gespielt, also bin ich mir ziemlich sicher, dass er eine gute Chance haben wird.”

Augusta Nationals Nr. 16 gibt weit mehr Löcher in einem als in jedem anderen auf dem Platz ab und gab am Donnerstag eines an Tommy Fleetwood ab. Aber das sechste Loch hat mehr als jede andere Stelle außer dem 16. gesehen.

“Dort drüben ist es ziemlich eben, wenn man vom Abschlag trifft und alles”, sagte Coody über das sechste Loch am Samstag, als er das Turnier im Fernsehen sah. “Du triffst nur ein wenig in die Steigung, was dir hilft, das Grün ein wenig besser zu halten.”

Conners, ein 29-jähriger Kanadier mit einem einzigen PGA Tour-Sieg, hatte wie so viele Golfer eine komplizierte Beziehung zu Augusta National. Bei seinem ersten Auftritt im Jahr 2015 verpasste er den Schnitt, zeigte aber vielversprechende Ergebnisse: eine erste Runde 80, eine zweite Runde 69. Vier Jahre später belegte er nach einer von Elend erfüllten Endrunde den 46. Platz. Im November, als das pandemieverzögerte Masters gespielt wurde, erzielte er in der zweiten Runde eine 65, was entscheidend für den zehnten Platz am Ende war.

Die diesjährigen Bedingungen waren sehr unterschiedlich.

“Es ist viel schneller”, sagte er über den Kurs am Dienstag. „Die Grüns rollen schneller. Musste einige der Noten in meinem Buch anpassen, um viel mehr Pause in den Grüns zu spielen, und bestimmte Stellen rund um das Grün, an denen du vielleicht im November eine Chance hattest, hast du momentan keine große Chance. “

Er hatte gerade eine Trainingsrunde mit Mike Weir beendet, dem Masters-Sieger von 2003 und dem einzigen Sohn Kanadas, der jemals eines der wichtigsten Golfturniere gewonnen hatte. Weir verzauberte Conners mit Siegesgeschichten – und gab ein paar Tipps, eine der Traditionen der Meister.

Aber am Samstag, dem Nachmittag nach dem Schnitt, war Weir nicht mehr auf dem Feld. Es war an Conners, ein Gebrüll zu erregen.



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