Ein Durchgreifen von Ron DeSantis gegen „Wahlbetrug“ sieht zunehmend wackelig aus

Eine Geschichte in Florida verdient viel mehr Aufmerksamkeit, als sie bekommt.

Es geht um Ron DeSantis, den republikanischen Gouverneur des Staates, und die Verhaftung von 20 Floridianern. Das Verbrechen, das ihnen vorgeworfen wird, ist eine Form des Wahlbetrugs, insbesondere der Stimmabgabe, obwohl sie aufgrund früherer strafrechtlicher Verurteilungen nicht wählbar waren.

„Die heutigen Aktionen senden ein klares Signal an diejenigen, die über das Sammeln von Stimmzetteln oder betrügerisches Wählen nachdenken“, sagte DeSantis auf einer Pressekonferenz im August und pries die Verhaftungen als das erste große Ergebnis einer Task Force für Wahlintegrität an, die er letztes Jahr mit großem Tamtam geschaffen hatte . „Wenn Sie ein Wahlverbrechen begehen, werden Sie im vollen Umfang des Gesetzes strafrechtlich verfolgt.“

Die Verhaftungen, die Erklärungen und die Gefühle dahinter sind nicht besonders überraschend, wenn man bedenkt, dass DeSantis sich immer als harter Gouverneur von „Law and Order“ präsentiert hat. Und sie werden ihn wahrscheinlich bei Konservativen beliebt machen, die glauben, dass Amerika von Wahlbetrug überschwemmt wird, der normalerweise begangen wird, um Demokraten zu helfen, und normalerweise Wähler aus Minderheitengruppen einbezieht.

Tatsächlich sind laut Medienberichten die meisten der 20 verhafteten Floridianer Schwarze.

Aber die Gründe für ihre Festnahmen haben einer genauen Überprüfung nicht standgehalten. In den vergangenen Wochen haben mehrere lokal und National Veröffentlichungen haben die Geschichten darüber zusammengestellt, was viele dieser Floridianer tatsächlich getan haben und warum. Es sieht immer weniger nach Episoden schändlicher Wahlmanipulation aus und immer mehr nach Fällen ehrlicher Verwirrung darüber, was ein neues Wählergesetz sagt.

Es ist die Art von Situation, die einige gewählte Beamte zu einer Selbstbeobachtung und vielleicht sogar zu einer Entschuldigung veranlassen könnte. Aber DeSantis hat nicht einmal eingeräumt, dass die Verhaftungen ein Fehler gewesen sein könnten, geschweige denn angedeutet, dass einer dieser Floridianer eine Entschuldigung verdient – ​​was vielleicht viel über seinen Führungsstil aussagt, sowie über die vielen Konservativen, die ihn bejubeln.

Ein Versuch der Erlösung – und die Verwirrung, die er geschaffen hat

Hintergrund dieses Dramas ist die Geschichte Floridas, verurteilten Verbrechern das Stimmrecht dauerhaft zu verweigern.

Jahrelang versuchten Befürworter, diese Praxis zu beenden, teilweise indem sie argumentierten, dass Menschen, die ihre Schulden gegenüber der Gesellschaft bezahlten, eine Chance verdienten, sich ihr wieder anzuschließen, und teilweise, indem sie die unterschiedlichen Auswirkungen der Entrechtung auf schwarze Wähler feststellten. (Viele Gesetze, die verurteilte Schwerverbrecher von der Stimmabgabe abhalten, gehen auf das zurück Zeit nach dem Wiederaufbauals Staatsbeamte versuchten, die kürzlich befreite Sklavenbevölkerung von der Stimmabgabe abzuhalten.)

Die Änderung wurde mit überwältigender Mehrheit angenommen fast zwei Drittel der Floridaner, die dafür stimmen. Aber es enthielt zwei wichtige Ausnahmen: Diejenigen, die wegen schwerer Sexualverbrechen oder Mordes verurteilt wurden, blieben nicht wahlberechtigt. Die 20 Floridaner, die im August wegen Wahlbetrugs festgenommen wurden, waren laut Anklagedokumenten wegen dieser Art von Verbrechen verurteilt worden.

„Das waren eindeutig illegal abgegebene Stimmen“, sagte DeSantis auf einer Pressekonferenz am Mittwoch, auf der es um die Verhaftungen ging. „Ich glaube nicht, dass das in Frage gestellt wird.“

Aber in Geschichten über einige der Verhaftungen von Reportern aus der Miami Herald und Tampa Bay Times, Politisch und Die Washington Post, hat sich ein klares Muster herauskristallisiert. Die Floridianer sagen, dass sie keine Ahnung hatten, dass ihre Verbrechen sie nicht berechtigt machten, ihr Stimmrecht zurückzuerhalten. Und als sie ihre Anträge bei staatlichen Stellen einreichten, erhielten sie neue Wählerregistrierungskarten, sagten sie.

„Wir glauben nicht, dass Menschen strafrechtlich verfolgt werden sollten, solange der Staat ein System hat, in dem der Staat selbst nicht in der Lage ist, die Wahlberechtigung am Frontend zu überprüfen“, sagte Neil Volz, stellvertretender Direktor der Florida Restorative Rights Coalition, gegenüber der HuffPost.

Ein wahrscheinlicher Grund, warum diese Floridianer ihre Wahlkarten bekommen haben, ist, dass die für Wahlen zuständige staatliche Behörde mit dem Versuch, das neue System zum Laufen zu bringen, überfordert war, was zum Teil viel damit zu tun hat, wie DeSantis und seine Verbündeten die Änderung danach umgesetzt haben die Wähler haben ihm zugestimmt. Insbesondere führten sie eine Anforderung ein, dass verurteilte Straftäter alte Gerichtsgebühren bezahlen müssen, bevor sie ihr Stimmrecht zurückerhalten.

Herauszufinden, wer etwas schuldet, war ein Albtraum für Behörden, und einer der vielen Gründe, warum die Befürworter der Änderung Verhaftungen wie die in Florida im August für problematisch halten. „Wir denken nicht, dass Menschen strafrechtlich verfolgt werden sollten, während der Staat ein System hat, in dem der Staat selbst nicht in der Lage ist, die Wahlberechtigung am Frontend zu überprüfen“, sagte Volz.

Sogar einige Republikaner denken, dass es ein Problem gibt, das behoben werden muss: „Ich denke, es liegt wirklich an den Strafverfolgungsbehörden und Staatsanwälten, ein Maß an Gnade und Barmherzigkeit zu üben, wenn sie glauben, dass ihre Absicht nicht darin bestand, zu betrügen“, Jeff Brandes, ein GOP-Staatssenator aus St. Petersburg, sagte der Herald.

DeSantis hingegen hat solche Zugeständnisse nicht gemacht. Stattdessen sagte er, die Verantwortung für die Prüfung von Anträgen liege bei den lokalen Behörden und nicht beim Staat – eine Haltung, der der Wahlchef des Staates in einer E-Mail widersprach. Er hat auch unabhängige gemeinnützige Organisationen beschuldigt, die verurteilten Schwerverbrechern bei der Einreichung ihrer Anträge geholfen haben, und sagte, diese Gruppen müssten wachsamer sein, um die Ausnahmen des Gesetzes klar zu machen.

Als er in dieser Pressekonferenz am Mittwoch nach den Verhaftungen gefragt wurde, verteidigte er sie erneut und sagte, sie hätten ein wichtiges Signal gesendet: „Ich denke, dies wird dazu beitragen, den Menschen zu zeigen und sie von möglicherweise fehlender Klarheit darüber zu befreien, was die Regeln sind in Florida“, sagte DeSantis.

Ein bekanntes Muster zum Wahlrecht – und zur Politik

Wenn die Medienberichte und eidesstattlichen Erklärungen stimmen und das Rechtssystem so funktioniert, wie es funktionieren soll, dann könnte – und wahrscheinlich sollte – das Fehlen einer klaren Absicht Floridas den Florida 20 weitere Gefängnisstrafen ersparen. Aber das ist keine sichere Sache.

Der Beweis kommt aus Texas, einem Bundesstaat, in dem Führer die gleiche Bilanz im Kampf gegen die Ausweitung des Stimmrechts haben und in dem es eine Frau gibt erhielt eine fünfjährige Haftstrafe weil sie trotz starker Beweise illegal gewählt hatte, war ihr nicht klar, dass sie gegen das Gesetz verstieß.

Viele Befürworter des Stimmrechts sind wütend auf DeSantis, und das nicht nur wegen dem, was die Verhaftungen für das Leben dieser Floridianer bedeutet haben. Sie befürchten auch, dass diese Maßnahmen eine abschreckende Wirkung auf Menschen haben werden, die wirklich berechtigt sind, ihre Stimmrechte zurückzuerhalten.

„Der Staat verfolgt Menschen wegen ehrlicher Fehler, schafft mehr Angst und Einschüchterung und untergräbt das Versprechen von Änderungsantrag 4 weiter.“ Patrick BerryBerater im Demokratieprogramm des Brennan Centers, sagte der HuffPost in einer E-Mail.

Einige Befürworter haben auch festgestellt, dass DeSantis nicht den gleichen Wirbel um eine Handvoll Fälle von Wahlbetrug gemacht hat, an denen Bewohner von The Villages beteiligt waren, deren relativ wohlhabende Bewohner dazu neigen, Republikaner zu wählen. (In jedem dieser Fälle hatten Einwohner in zwei verschiedenen Bundesstaaten mit unklarer Absicht gewählt.)

„Sie haben eine Situation, die immer wieder demonstriert wurde“, Cecile Swoon, Präsidentin von Floridas League of Women Voters, sagte HuffPost. „Gegen bestimmte Personen wird das Gesetz durchgesetzt. Andere nicht.“

Ob solche Äußerungen Einfluss auf die Politik oder Politik haben, bleibt natürlich abzuwarten.

DeSantis steht im November zur Wiederwahl, und trotz einiger neuerer Umfragen, die ein relativ knappes Rennen zeigen, erwarten die meisten Analysten, dass er den demokratischen Kandidaten Charlie Crist besiegen wird. Und das wird ihn in eine gute Position bringen, um die republikanische Präsidentschaftskandidatur anzustreben, vielleicht schon 2024.

Eine Aufzeichnung von Menschen wegen unbeabsichtigten Wahlbetrugs zu verhaften, wird seinem Ansehen bei vielen konservativen Wählern wahrscheinlich nicht schaden. Es könnte sogar helfen.


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