Dürre in Taiwan: Anwohner beten um Regen und kämpfen um Wasser zu sparen


TAICHUNG, Taiwan – Lin Wei-Yi hat einmal wenig darüber nachgedacht, wie das Wasser durch ihre Duschdüse, den Küchenhahn und den Gartenschlauch fließt.

Aber da sich Taiwans schlimmste Dürre seit mehr als einem halben Jahrhundert in den letzten Wochen verschärft hat, hat Frau Lin, 55, begonnen, Eimer am Wasserhahn zu halten. Sie nahm das Trinkgeld eines Nachbarn an, um die Toilette fünfmal mit einem einzigen Eimer Wasser zu spülen, indem sie den Tank öffnete und direkt hineinschüttete. Sie hörte auf, ihr Auto zu waschen, was so schmutzig wurde, dass ihre Kinder sich verdrehten, um nicht daran zu reiben.

Die monatelange Dürre hat Taiwans große Stauseen fast entleert, zu zwei schweren Stromausfällen beigetragen und Beamte gezwungen, die Wasserversorgung einzuschränken. Es hat die Landschaft der Insel dramatisch verändert: Die Böden mehrerer Stauseen und Seen wurden zu rissigen, staubigen Flächen, die an Wüstenböden erinnern. Und es hat verändert, wie viele der 23,5 Millionen Einwohner Taiwans Wasser nutzen und darüber nachdenken.

“Wir haben vorher zu viel Wasser verbraucht”, sagte Frau Lin diese Woche in der Innenstadt von Taichung. “Jetzt müssen wir uns auf eine neue Normalität einstellen.”

Im vergangenen Jahr landeten zum ersten Mal seit 1964 keine Taifune in Taiwan. Tropische Wirbelstürme sind eine Hauptniederschlagsquelle für die Stauseen der Insel. Einige Wissenschaftler sagen, dass der jüngste Mangel an Taifunen Teil eines jahrzehntelangen Musters im Zusammenhang mit der globalen Erwärmung ist, bei dem die Intensität der Stürme in Taiwan zugenommen hat, ihre jährliche Häufigkeit jedoch abgenommen hat.

Die normalen Niederschläge waren in diesem Jahr ebenfalls drastisch niedriger als normal, insbesondere in der Zentralregion, zu der Taichung gehört, eine Stadt mit 2,8 Millionen Einwohnern und die zweitgrößte der Insel. Der Wassermangel könnte an diesem Wochenende nachlassen, wenn am Samstag heftige Regenfälle eintreten, wie einige Prognostiker vorhersagen. Aber am Freitag lagen die Wasserstände in zwei Hauptreservoirs, die Taichung und andere zentrale Städte versorgen, zwischen 1 und 2 Prozent der normalen Kapazität.

In einigen Fällen wurden die üblichen Bewohner der Seen und Stauseen der Insel – Fische – durch andere Arten ersetzt: Touristen und Social-Media-Influencer, die für Instagram-Posts Bilder von dem visuell verblüffenden Terrain machten. An einem der fotogensten Orte, dem Sun Moon Lake, einem Stausee in Zentraltaiwan, hat die zurückweichende Wasserlinie Grabsteine ​​freigelegt, von denen Historiker behaupten, dass sie aus der Qing-Dynastie stammen könnten.

“In Taichung ist es schon eine Weile schmelzend heiß”, sagte Huang Ting-Hsiang, 27, ein Koch, der von zu Hause aus arbeitet und letzten Monat aus Wassermangel aufhörte zu kochen. “Die Bilder der gefährlich niedrigen Pegel an diesen Stauseen sind beängstigend, aber wir können nichts tun.”

Um die Dürre zu bekämpfen, hat die Regierung Wasser aus Brunnen und Meerwasserentsalzungsanlagen geschöpft, Flugzeuge geflogen und Chemikalien verbrannt, um Wolken über Stauseen zu säen, und die Bewässerung einer Ackerfläche, die fast die Größe von New York City hat, eingestellt.

Es hat auch die Wasserversorgung in Wohngebieten stark eingeschränkt. In Taichung und anderen stark betroffenen Städten sind die Wasserhähne seit Anfang April an zwei Tagen in der Woche abgeschnitten. Einige Bewohner haben auch an den anderen Tagen einen niedrigen Wasserdruck. Beamte haben gesagt, dass die Bordsteine ​​ab Dienstag strenger werden, wenn die starken Regenfälle, die am Wochenende erwartet werden, nicht eintreten.

Lo Shang-Lien, Professor am Graduate Institute of Environmental Engineering der National Taiwan University, sagte, dass die derzeitigen Einschränkungen teilweise notwendig seien, weil die Menschen auf der Insel dazu neigen, viel Wasser zu verbrauchen.

In Taichung beträgt der tägliche Inlandsverbrauch pro Person nach Regierungsangaben aus dem Jahr 2019 283 Liter oder fast 75 Gallonen. In der Hauptstadt Taipeh sind es 332 Liter pro Tag. Im Gegensatz dazu liegt der durchschnittliche Wasserverbrauch in Wohngebieten in Europa nach offiziellen Schätzungen bei 144 Litern pro Person und Tag und in den USA bei 310 Litern.

Professor Lo sagte, Taiwans Wasserverbrauch sei teilweise relativ hoch, weil seine Wasserpreise – laut Fitch Ratings einige der niedrigsten in Asien – einen Anreiz für einen übermäßigen Verbrauch darstellen. “Angesichts der extremen klimatischen Ereignisse der letzten Jahre ist die Wasserpolitik zu etwas geworden, das wir überdenken und neu planen müssen”, sagte er.

Eine Erhöhung dieser Preise wäre jedoch politisch sensibel, und ein Sprecher der Water Resources Agency sagte, dass die Regierung keine unmittelbaren Pläne dazu habe.

Im Moment beobachten viele Menschen in Taiwan den Himmel und beten um Regen.

In einem Zeichen der öffentlichen Stimmung haben mehr als 8.000 Social-Media-Nutzer kürzlich einen Livestream der Regierung über ein einstündiges Gewitter am Nachmittag in einem Stausee in Nordtaiwan empfangen. Ein Bubble Tea Shop in der nördlichen Stadt Taoyuan sagte, dass es aufhören würde, Eis mit Getränken zu servieren, bis die Wasserrestriktionen aufgehoben wurden. Und in Taichung hielten Bewässerungsbeamte eine Regenanbetungszeremonie in einem Tempel ab – die erste derartige Veranstaltung dort seit 1963 und erst die vierte seit dem Bau des Tempels im Jahr 1730.

Frau Lin, die ihr Auto nicht mehr wäscht, reinigt das Geschirr in einem Fließband aus Metalltöpfen mit Spülwasser, das sie vom schmutzigsten zum saubersten sortiert.

„Ich muss immer noch waschen, was immer ich waschen muss“, sagte sie, „aber jetzt muss jeder Tropfen zweimal verwendet werden.“

In den ersten Wochen der Rationierung suchten einige Menschen nach Wegen, dem Leben ohne fließendes Wasser zu entkommen. Frau Lin besuchte die östliche Stadt Hualien und besuchte eine ihrer Töchter in Taipeh. Andere badeten in heißen Quellen.

Lin Ching-tan, der das Kylin Peak Hotspring Resort in Taichung besitzt, sagte, er habe den Eintrittspreis als humanitäre Geste um die Hälfte auf etwa 5 US-Dollar gesenkt. Er begann auch bei der Arbeit zu baden, bevor er abends nach Hause ging.

“Wenn Sie kein Wasser zum Duschen haben, kann es Folter sein”, sagte er.

Da die Regierung jedoch die Bewegung einschränkt, um Taiwans schwersten Ausbruch von Coronaviren seit Beginn der Pandemie zu bekämpfen, sitzen mehr Bewohner der Insel zu Hause fest und suchen nach kreativen Wegen, um die knappe Wasserversorgung länger zu halten. Auf Facebook und anderen Social-Media-Plattformen haben die Menschen Tipps zum Wassersparen ausgetauscht, darunter, wie man Toiletten effizienter spült oder einen zweiten Wassertank auf dem Dach installiert.

Herr Huang, der Küchenchef, sagte, dass er und seine Familie ein System zum Speichern von Wasser in Eimern, Töpfen und Tanks haben, bevor ihre Wasserhähne jeden Dienstag und Mittwoch trocken laufen. Sie versuchen auch, Essen zum Mitnehmen zu bestellen, damit sie kein Wasser zum Kochen verwenden müssen, fügte er hinzu, obwohl ihre Lieblingsrestaurants und Imbissstände manchmal aus dem gleichen Grund schließen.

Frau Lins System besteht darin, beim Duschen einen Plastikbehälter unter ihre Füße zu stellen und dann die Toilette damit zu spülen.

Diese Woche goss sie auf ihrem Balkon gebrauchtes Küchenwasser über einige Blumen, ließ aber andere verwelken. “Es gibt kein Zurück von extremem Wetter”, sagte sie. “Die Entwicklung guter Gewohnheiten zum Wassersparen ist wahrscheinlich nur eine Probe für häufige Dürreperioden der Zukunft.”

Amy Chang Chien berichtet aus Taichung, Taiwan, und Mike Ives von Hong Kong.



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