Die Verfassung ist mehr als ein Dokument – es ist ein Gespräch


Amar beginnt seine Erzählung etwas früher als die meisten Geschichten der amerikanischen Revolution im Jahr 1760, als ein Handelsschiff mit der Nachricht ankam, dass der ältere König George II gestorben war. Von dort aus überblickt er Höhepunkte der Ära, die Grundnahrungsmittel des amerikanischen Geschichtsunterrichts sind – wie die Boston Tea Party – und andere, die es weniger sind, wie Paxtons Fall, einen Streit über die arkane Frage der „Unterstützungsschreiben“, der geholfen hat Kolonialbehörden verhindern Schmuggel.

Amar betont die Gespräche rund um diese kritischen Momente. Der Bruch der Kolonien mit Großbritannien war nicht nur das Ergebnis von Widerstandshandlungen und militärischen Schlachten, sondern auch von einem stetig aufgebauten, verbal zum Ausdruck gebrachten Konsens unter den Menschen – in Reden, Broschüren, Zeitungen, sogar Cartoons – zugunsten der Unabhängigkeit. Die Bausteine ​​dieses Gesprächs reichten von tendenziös wie Thomas Paines „Common Sense“ bis rein logistisch wie der Brief von Das Virginia House of Burgesses schlägt die Bildung eines Korrespondenznetzwerks zwischen allen Kolonialversammlungen vor.

Amar präsentiert seine Charaktere, die von ikonisch bis dunkel reichen, nicht nur als Soldaten, Kongressdelegierte und gewählte Beamte, sondern auch als Kommunikatoren. Er stellt fest, dass fünf der sechs Hauptgründer – Alexander Hamilton, Benjamin Franklin, James Madison, Thomas Jefferson und John Adams – „Zeitungsschreiber“ waren. Und George Washington, sagt er, war einer der großen Briefschreiber seiner Zeit und ein „herausragender Hörer.In der Tat war Washington auf dem Verfassungskonvent in Philadelphia “der Zuhörer”.

Wenn die Bereitschaft, sich zu unterhalten, eine der größten Tugenden in Amars Erzählung ist, gehört die Ablehnung zu den schlimmsten Sünden – und Fehlern. Er stellt fest, dass König George III. Die revolutionären Feuer angeheizt hat, weil er nicht bereit war, seinen amerikanischen Untertanen zuzuhören. Der König versuchte nicht, mit Franklin, der viele Jahre in London lebte, oder anderen amerikanischen Führern zu sprechen, um Gemeinsamkeiten zu suchen. Wenn Kolonisten ihm eine höfliche Petition schrieben, ließ er sich diese nicht vorlesen.

Trotz all seiner aufschlussreichen und manchmal überraschenden Überlegungen zu den Gründern ist Amar kein Vertreter der Theorie der Geschichte des großen Mannes, zumindest wenn es um die Schlüsseldokumente des frühen Amerika geht. Er schlägt nachdrücklich vor, dass Amerika als Ganzes – durch sein großes nationales Gespräch – mehr für die Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung getan hat als Jefferson und mehr für die Verfassung als Madison. Der größte Teil der Verfassung, sagt er, “folgte einfach der Logik” des amerikanischen Verfassungsgesprächs von 1764 bis 1787.



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