Die Rückkehr von Bronny James gleicht die Niederlage des USC gegen Long Beach State aus

Nicht nur der Name ist bekannt.

Als ich Bronny James dabei zusah, wie er über das Spielfeld sprintete, um einen rechtshändigen Verfolgungsjagd-Block zu machen, kamen mir sofort Erinnerungen an die herausragenden Spielzüge seines gleichnamigen Vaters in den Sinn. Doch am Sonntag, weniger als fünf Monate nach ihrem Zusammenbruch auf dem Platz während des Trainings, gehörte der Moment Bronny.

Der USC-Neuling gab am Sonntag sein mit Spannung erwartetes College-Debüt, nachdem er im Juli einen plötzlichen Herzstillstand erlitten hatte. Vor einem vollbesetzten Publikum im Galen Center erzielte James in 16 Minuten vier Punkte, drei Rebounds, zwei Assists, zwei Steals und einen Block, doch USC (5:4) verspielte einen 15-Punkte-Vorsprung zur Halbzeit durch eine 84:79-Niederlage in der Verlängerung nach Long Beach State.

Trotz begrenzter Trainingszeit, nachdem er erst vor zwei Wochen für Basketballaktivitäten freigegeben wurde, befand sich James für die letzten drei Minuten und 32 Sekunden der regulären Spielzeit auf dem Platz, als die Trojans versuchten, den Strand abzuwehren (7:4). Er schaffte einen Clutch-Steal, der USC dabei half, einen Punkt Vorsprung zu bewahren, teilte aber zwei Freiwürfe auf, die Marcus Tsohonis von Long Beach State die Tür offen ließen, der das Spiel 3,9 Sekunden vor Schluss mit einem Turnaround-Jumper in der Lackierung glich.

Tsohonis führte den Beach mit 28 Punkten an, darunter 11 von 13 Freiwürfen. USC kämpfte von der Linie aus und verpasste in der zweiten Halbzeit und in der Verlängerung 13 Freiwürfe.

Lakers-Star LeBron James (rechts) klopft seinem Sohn und USC-Guard Bronny James vor seinem Debüt bei den Trojans am Sonntag auf die Schulter.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Freshman Isaiah Collier hatte 15 Punkte, drei Rebounds und fünf Steals und Senior Guard Boogie Ellis hatte 14 Punkte und vier Assists.

Die Verpflichtung von Collier, dem Top-Rekruten des Landes, hat das Interesse am Programm in dieser Saison geweckt und dazu geführt, dass mehr als 6.000 Menschen das Heimauftaktspiel des USC in dieser Saison besuchten, aber James‘ mit Spannung erwartetes Debüt brachte es auf ein neues Niveau.

USC fügte eine zweite Sitzreihe am Spielfeldrand hinzu. Zu den VIPs gehörte auch Lakers-General Manager Rob Pelinka. Die Medienbestuhlung erstreckte sich über zwei zusätzliche Sitzreihen. Stunden vor dem Spiel schlängelte sich eine Reihe von Studenten durch die Flower Street. Unter den Kardinal- und goldenen USC-Trikots befanden sich Trikots der LeBron James Lakers und Cavaliers.

Der NBA-Star löste lauten Jubel aus, als er zu Beginn der Nationalhymne in die Arena schlenderte. LeBron James hielt die Hand seiner Tochter Zhuri, begrüßte Pelinka, die in der Nähe der Grundlinie saß, und klopfte seinem Sohn auf den Rücken. Die Kameras drängten sich vor dem viermaligen NBA-Champion, als er seinen Platz einnahm.

Doch eines Abends, nachdem er seinen unvergleichlichen NBA-Lebenslauf bereichert hatte, indem er die Lakers zur ersten NBA-Cup-Meisterschaft geführt hatte, sah der ältere James wie ein ganz normaler stolzer Vater aus, als er sein Handy hervorholte, von seinem Platz aufstand und den Moment aufzeichnete, als sein Sohn eincheckte das Spiel zum ersten Mal.

Die Fans schrien jedes Mal, wenn James den Ball berührte. Er etablierte sich schnell als Defensivspieler, indem er bei seinem ersten Defensivball eine Ablenkung herbeiführte. Als er nach seinem schnellen Chase-Down-Block im Ballbesitz war, erzielte James seinen ersten Assist und warf den Ball zu Vince Iwuchukwu, der ihn mit zwei Händen eindunkte. LeBron James sprang von seinem Sitz auf und ballte die Faust.

Der Korb war eine Verbindung zwischen Teamkollegen, die ähnliche erschütternde Erfahrungen machten. Iwuchukwu erlitt am 1. Juli 2022 während des Trainings am USC einen Herzstillstand. Der ehemalige Fünf-Sterne-Anwärter kehrte fünf Monate später auf den Platz zurück und beendete den Sonntag mit 15 Punkten und sechs Rebounds.

James hatte nur an zwei Vollkontaktübungen teilgenommen, bevor er sein Debüt im Spiel gab, nachdem er am 24. Juli während eines Trainings auf dem Campus zusammengebrochen war. Der 19-Jährige wurde operiert, um einen angeborenen Herzfehler zu korrigieren.

USC-Trainer Andy Enfield versuchte diese Woche, die Erwartungen an den Neuling zu dämpfen, indem er einräumte, dass James Zeit brauchen würde, um seine Rolle in der Rotation zu festigen. Die Fans waren nicht so geduldig. Da USC versuchte, der Überraschung zu entgehen, schrien die Fans lautstark nach dem Sierra-Canyon-Alumnus.

USC-Guard Bronny James steht vor dem Spiel gegen Long Beach State für die Nationalhymne.

USC-Guard Bronny James steht vor dem Spiel gegen Long Beach State für die Nationalhymne.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

„Setzen Sie Bronny ein!“ schrie einer.

„Wir lieben Bronny!“ ein anderer schrie.

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