Die NASA rollt die SLS-Mondrakete nach mehreren fehlgeschlagenen Betankungstests zur Reparatur zurück

Nach mehreren Versuchen, einen kritischen Betankungstest ihrer nächsten Generation abzuschließen, hat die NASA beschlossen, die „nasse Generalprobe“ der Rakete zu einem späteren Zeitpunkt abzuschließen. Am späten Samstagabend würde die Agentur das SLS von seiner Startrampe und zurück zum Fahrzeugmontagegebäude des Kennedy Space Center bringen, um einem seiner Lieferanten von gasförmigem Stickstoff Zeit zu geben, ein kritisches Upgrade abzuschließen. Probleme mit der Stickstoffversorgung hatten demnach zwei frühere Countdown-Proben verzögert .

Die NASA wird die Gelegenheit auch nutzen, um ein defektes Helium-Rückschlagventil auszutauschen und ein kleineres Wasserstoffleck zu reparieren, das Techniker in einer der „Nabel“-Treibstoffleitungen gefunden haben, die vom mobilen Startturm der Rakete ausgehen. „Während dieser Zeit wird die Agentur auch Zeitpläne und Optionen überprüfen, um die Treibmittelladevorgänge vor dem Start zu demonstrieren“, sagte die NASA. Es versprach, während einer für den 18. April geplanten Pressekonferenz weitere Informationen über die Entscheidung sowie seine Pläne für die Zukunft zu teilen.

Seit dem 1. April hat die NASA dreimal versucht, eine „nasse Generalprobe“ der Mission Artemis 1 Moon zu absolvieren. Der Test soll das Countdown-Verfahren wiederholen, das der SLS durchlaufen wird, wenn die Mission hoffentlich später in diesem Jahr beginnt. Die NASA versuchte zuletzt, eine modifizierte Version des Tests an abzuschließen, aber dieser Versuch wurde abgebrochen, nachdem er das oben erwähnte Wasserstoffleck im mobilen Startturm der Rakete entdeckt hatte. Zunächst ließ die Agentur die Tür für einen weiteren Versuch bereits am 21. April offen, änderte dann aber ihre Meinung.

Die Verzögerung könnte einen Dominoeffekt auf den Zeitplan für die Artemis 1 Moon-Mission haben. Die NASA muss noch einen Termin für den Flug festlegen und wird dies erst tun, wenn die nasse Generalprobe der SLS abgeschlossen ist. Trotz aller Probleme, auf die die NASA mit ihrer Rakete der nächsten Generation gestoßen ist, bleibt die Agentur zuversichtlich, dass sie fliegen wird. „Ich habe keinen Zweifel daran, dass wir diese Testkampagne beenden werden, und wir werden uns die Hardware anhören, und die Daten werden uns zum nächsten Schritt führen“, sagte Artemis Launch Director Charlie Blackwell-Thompson am Freitag. „Und wir werden die entsprechenden Schritte unternehmen und dieses Fahrzeug auf den Markt bringen.“

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