Die fatalen Auswirkungen fossiler Brennstoffe: Eine schockierende Studie zeigt, dass die Luftverschmutzung jedes Jahr weltweit für 5,1 MILLIONEN zusätzliche Todesfälle verantwortlich ist

Eine schockierende neue Studie zeigt die fatalen Auswirkungen des Einatmens von Emissionen aus der Nutzung kohlenstoffausstoßender fossiler Brennstoffe wie Gas und Kohle.

Wissenschaftler sagen, dass die Nutzung fossiler Brennstoffe für die Stromerzeugung, den Transport und industrielle Prozesse wie die Stahlherstellung weltweit 5,13 Millionen zusätzliche Todesfälle pro Jahr verursacht.

Es wurde festgestellt, dass die Sterblichkeitsraten in Ländern am höchsten sind, die bei der Beendigung der Kohleverbrennung zur Energiegewinnung im Rückstand sind – nämlich China und Indien.

Die Ergebnisse ergänzen das, was wir bereits über die tödlichen Auswirkungen verschmutzter Luft, einschließlich Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Asthma und Lungenkrebs, wissen.

Der Ausstieg aus fossilen Brennstoffen zur Energiegewinnung menschlicher Aktivitäten zugunsten erneuerbarer Energiequellen wie Sonne und Wind kann Millionen vermeidbarer Todesfälle reduzieren.

Der Ausstieg aus fossilen Brennstoffen könnte größere Auswirkungen auf die weltweiten Todesfälle haben als bisher angenommen, berichten ein internationales Expertenteam. Todesfälle aufgrund von Emissionen aus fossilen Brennstoffen sind typischerweise auf Industrie, Transport und Energieerzeugung zurückzuführen. Die Kohleverbrennung trägt zu mehr als der Hälfte dieser Emissionen bei. Im Bild: Emissionen eines Kohlekraftwerks

Die auf alle Quellen der Luftverschmutzung zurückzuführenden Todesfälle waren in Süd- und Ostasien am höchsten, insbesondere in China mit 2,44 Millionen pro Jahr, gefolgt von Indien mit 2,18 Millionen pro Jahr

Die auf alle Quellen der Luftverschmutzung zurückzuführenden Todesfälle waren in Süd- und Ostasien am höchsten, insbesondere in China mit 2,44 Millionen pro Jahr, gefolgt von Indien mit 2,18 Millionen pro Jahr

Die neue Studie wurde von einem internationalen Expertenteam durchgeführt, darunter dem britischen Epidemiologen Andy Haines von der London School of Hygiene and Tropical Medicine.

„Die Ergebnisse zeigen, dass die Sterblichkeitsbelastung, die auf die Luftverschmutzung durch die Nutzung fossiler Brennstoffe zurückzuführen ist, höher ist als die meisten früheren Schätzungen“, heißt es.

„Der Ausstieg aus fossilen Brennstoffen gilt als wirksame Maßnahme zur Verbesserung der Gesundheit und zur Rettung von Leben.“

‘Mortalität [due to air pollution] ist in Süd- und Ostasien aufgrund der hohen Schadstoffbelastung und Bevölkerungsdichte besonders hoch.“

Forscher sagen, dass zu den tödlichen Schadstoffen in der Außenluft Ozon (O3) gehört, das durch Reaktionen zwischen Stickoxiden und flüchtigen organischen Verbindungen entsteht, die beide von Fahrzeugen, industriellen Prozessen und mehr emittiert werden.

In Bodennähe verursacht Ozon einen Smog, der typischerweise in Städten auftritt, und kann Atemprobleme verursachen, insbesondere bei gefährdeten Menschen, die an Lungenerkrankungen wie Asthma leiden.

Ein weiterer unangenehmer Schadstoff ist PM2,5 – winzige Partikel oder Tröpfchen mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 Mikrometern, die für das bloße Auge unsichtbar sind und eingeatmet werden, ohne dass wir es überhaupt bemerken.

Es wird bereits angenommen, dass das Einatmen von PM2,5 Asthma, Lungen- und Herzerkrankungen und sogar depressive Symptome verursacht, aber viele seiner gesundheitlichen Auswirkungen müssen noch entdeckt werden.

Für die neue Studie verwendeten die Forscher Computermodelle, um den Zusammenhang zwischen der Belastung durch Luftverschmutzung und gesundheitlichen Folgen auf der ganzen Welt zu bewerten.

Zu den Datenquellen für das Modell gehörten Bevölkerungszahlen, NASA-Satellitenbilder und Erkenntnisse aus der Studie „Global Burden of Disease 2019“, in der nationale und regionale Sterblichkeitsraten ermittelt werden.

Feinstaub (PM) stammt aus einer Vielzahl von Quellen, darunter Fahrzeugabgasen, Baustellen, Industrieaktivitäten oder sogar Haushaltsöfen und -öfen.  PM2,5 ist ein Partikelschadstoff mit einer Größe von 2,5 Mikrometern oder kleiner

Feinstaub (PM) stammt aus einer Vielzahl von Quellen, darunter Fahrzeugabgasen, Baustellen, Industrieaktivitäten oder sogar Haushaltsöfen und -öfen. PM2,5 ist ein Partikelschadstoff mit einer Größe von 2,5 Mikrometern oder kleiner

Die Ergebnisse zeigten, dass im Jahr 2019 weltweit 8,34 Millionen Todesfälle auf Feinstaub (PM2,5) und Ozon (O3) in der Umgebungsluft zurückzuführen waren, wovon 61 Prozent (5,13 Millionen) auf fossile Brennstoffe zurückzuführen waren.

Die verbleibenden 39 Prozent der Luftverschmutzung, die nicht durch fossile Brennstoffe verursacht wird, stammen aus natürlichen Quellen, die nicht vermieden werden können, wie Wüstenstaub und Waldbrände, sowie aus dem Energieverbrauch von Wohngebäuden, wie der Verbrennung fester Biobrennstoffe zum Kochen und Heizen.

Forscher fanden heraus, dass die Todesfälle aufgrund der Luftverschmutzung durch fossile Brennstoffe in Süd- und Ostasien am höchsten waren, insbesondere in China mit 2,44 Millionen pro Jahr, gefolgt von Indien mit 2,18 Millionen pro Jahr.

Etwas mehr als die Hälfte (52 Prozent) aller Todesfälle standen im Zusammenhang mit kardiometabolischen Erkrankungen, insbesondere koronarer Herzkrankheit (30 Prozent).

Schlaganfall und „chronisch obstruktive Lungenerkrankung“ – die Gruppe von Lungenerkrankungen, die Atemprobleme verursachen – machten jeweils 16 Prozent aus.

Und etwa 20 Prozent waren „undefiniert“, standen aber wahrscheinlich teilweise im Zusammenhang mit Bluthochdruck und neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer und Parkinson.

Im Rahmen der Studie betrachteten die Forscher außerdem vier verschiedene Szenarien, um den potenziellen gesundheitlichen Nutzen von Maßnahmen zu bewerten, die fossile Brennstoffe durch saubere, erneuerbare Energiequellen ersetzen.

Das Team stellte fest, dass der Ausstieg aus fossilen Brennstoffen zu den größten Todesfällen in Süd-, Südost- und Ostasien führen würde, nämlich etwa 3,85 Millionen pro Jahr.

Dies entspricht zwischen 80 und 85 Prozent der potenziell vermeidbaren Todesfälle durch alle anthropogenen Quellen der Luftverschmutzung in diesen Regionen.

Die größte Reduzierung der Sterblichkeit durch den Ausstieg aus fossilen Brennstoffen kann in Ländern mit hohem Einkommen (85 Prozent) erreicht werden, die weitgehend von fossiler Energie abhängig sind, nämlich in Asien

Die größte Reduzierung der Sterblichkeit durch den Ausstieg aus fossilen Brennstoffen kann in Ländern mit hohem Einkommen (85 Prozent) erreicht werden, die weitgehend von fossiler Energie abhängig sind, nämlich in Asien

Feinstaub (PM) wird bei der Verbrennung von festen und flüssigen Brennstoffen emittiert, beispielsweise zur Stromerzeugung, zum Heizen von Haushalten und in Fahrzeugmotoren.  Im Bild ist London durch Umweltverschmutzung verdeckt

Feinstaub (PM) wird bei der Verbrennung von festen und flüssigen Brennstoffen emittiert, beispielsweise zur Stromerzeugung, zum Heizen von Haushalten und in Fahrzeugmotoren. Im Bild ist London durch Umweltverschmutzung verdeckt

Ein großer Teil des Problems besteht darin, dass in Ländern wie dem Vereinigten Königreich zwar fossile Brennstoffe durch erneuerbare Quellen zur Stromerzeugung ersetzt werden, andere Aktivitäten wie die Herstellung von Zement und Stahl jedoch immer noch stark auf fossile Brennstoffe angewiesen sind.

Im Vereinigten Königreich ist nur noch ein aktives Kohlekraftwerk in Betrieb – in Ratcliffe on Soar, Nottingham –, das jedoch im September 2024 geschlossen wird.

Zwei weitere – West Burton A in Lincolnshire und Kilroot in Nordirland – haben Anfang des Jahres ihre Kohlestromerzeugung eingestellt.

Trotz des Kohleausstiegs genehmigte die Regierung im vergangenen Jahr ein neues britisches Kohlebergwerk in Whitehaven, Cumbria.

In der Kohlemine wird Kokskohle gefördert, die eher in der Stahlindustrie als zur Stromerzeugung verwendet wird, aber dennoch für CO2-Emissionen verantwortlich ist.

Während am Donnerstag der Klimagipfel COP28 beginnt, fordern die Forscher die Staats- und Regierungschefs auf, sich zu einem beschleunigten Ausstieg aus fossilen Brennstoffen für alle Aktivitäten zu verpflichten – und sagen, dass Länder mit hohem Einkommen eine Vorreiterrolle spielen müssen.

Ratcliffe-on-Soar Power Station, eines von drei aktiven Kohlekraftwerken im Vereinigten Königreich.  Die Schließung ist für September 2024 geplant

Ratcliffe-on-Soar Power Station, eines von drei aktiven Kohlekraftwerken im Vereinigten Königreich. Die Schließung ist für September 2024 geplant

Fossile Brennstoffe wie Kohle (im Bild) und Gas geben große Mengen an Gasen, die den Planeten erwärmen, in die Luft ab

Fossile Brennstoffe wie Kohle (im Bild) und Gas geben große Mengen an Gasen, die den Planeten erwärmen, in die Luft ab

„Die Vorteile des Ausstiegs aus fossilen Brennstoffen für die globale Gesundheit und das Klima müssen anerkannt werden und eine Schlüsselrolle bei der Gestaltung der Diskussionen auf der COP28 spielen“, schließen sie in ihrem Papier.

Der Ausstieg aus fossilen Brennstoffen würde Millionen Leben retten, sind sich Forscher aus Finnland und Norwegen in einem begleitenden Leitartikel einig, fügen jedoch hinzu, dass Todesfälle nur „ein Teil des Problems“ seien.

„Eine verbesserte Luftqualität würde die Belastung durch mehrere schwere Krankheiten verringern, was zu einem gesünderen und längeren Leben führen würde, weniger Patienten, die ins Krankenhaus eingeliefert werden müssten und andere Behandlungen benötigen, und die Belastung der Gesundheitssysteme weltweit verringern würde“, sagen sie.

„Es werden saubere erneuerbare Energiequellen benötigt, um fossile Brennstoffe zu ersetzen.“

Die Studie wurde heute im British Medical Journal veröffentlicht.

Fossile Brennstoffe versus erneuerbare Energiequellen

Erneuerbare Ressourcen:

Solar – Licht und Wärme der Sonne.

Wind – durch Windkraftanlagen, um elektrische Generatoren anzutreiben

Wasserkraft – aus fallendem oder schnell fließendem Wasser gefangen

Gezeiten – Energie aus dem Anstieg und Abfall des Meeresspiegels

Geothermie – Energie, die in der Erde erzeugt und gespeichert wird

Biomasse – organisches Material, das verbrannt wird, um gespeicherte Energie aus der Sonne freizusetzen

Obwohl Kernenergie als saubere Energie gilt, ist ihre Aufnahme in die Liste der erneuerbaren Energien Gegenstand großer Debatten.

Kernenergie selbst ist eine erneuerbare Energiequelle. Aber das in Kernkraftwerken verwendete Material – Uran – ist nicht erneuerbar.

Fossile Brennstoffe

Erneuerbare Energien stehen im Gegensatz zu den schädlicheren fossilen Brennstoffen – Öl, Kohle Und Gas.

Sie gelten als fossile Brennstoffe, weil sie aus versteinerten, vergrabenen Überresten von Pflanzen und Tieren entstanden sind, die vor Millionen von Jahren lebten.

Aufgrund ihrer Herkunft haben fossile Brennstoffe einen hohen Kohlenstoffgehalt, bei ihrer Verbrennung werden jedoch große Mengen des Treibhausgases Kohlendioxid in die Luft freigesetzt.

Quelle: EDF Energy /Universität in Stanford

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