Der Traum vom Streaming ist tot

Erinnern Sie sich noch an die Zeit, als wir per Streaming zu einem Bruchteil der Kabelkosten sehen sollten, was wir wollen, wann immer wir wollen? Nun, so viel dazu. In den letzten Jahren ist Streaming verwirrend und teuer geworden, da mehr Dienste denn je um Aufmerksamkeit buhlen. Es hat das Unmögliche möglich gemacht: Die Leute haben das gute, altmodische Kabelbündel vermisst.

Jetzt sind die Bundles zurück. Letzte Woche gaben Disney und Warner Bros. Discovery bekannt, dass sie ab diesem Sommer ein Streaming-Paket mit Disney+, Hulu und Max anbieten werden. Dann, am Dienstag, gab Comcast bekannt, dass es nächsten Monat ein eigenes Streaming-Paket einführen wird, das Peacock, Apple TV+ und Netflix umfasst. Dieses Paket mit dem Namen StreamSaver ist nur für Breitband-, Mobilfunk- und TV-Kunden von Comcast verfügbar. Einige kleinere Mini-Bundles gibt es bereits, aber größtenteils waren die Streaming-Kriege zu einem Battle Royale geworden – keine Allianzen, jeder für sich. Jetzt haben sich die Kämpfer in zwei Blöcken zusammengeschlossen, ähnlich wie die Avengers gegen die Justice League – nur dass Marvel-Filme (Disney) und DC-Filme (Max) nun verwirrenderweise Teil desselben Blocks sind.

Es ist kein Kabel, aber das ist es nicht nicht Kabel entweder. Beim Streaming hat sich der Kreis noch nicht ganz geschlossen, aber schon drei Viertel des Weges sind erreicht. Diese Pakete beenden eine ganze Ära des Streamings mit seinen unbefriedigenden kostenlosen Diensten für alle. Diese neue Ära könnte durchaus besser sein als die davor. Aber der Traum vom Streaming als günstigere, bessere Version des Kabels ist tot.

Eine Zeit lang existierte es tatsächlich. Als Netflix 2007 seinen Streaming-Dienst startete, dominierte das Unternehmen den Markt ohne große ernsthafte Konkurrenz. Sie können praktisch alles ohne Werbung und für weniger als 10 US-Dollar pro Monat ansehen. Dann, Ende der 2010er Jahre, versuchten alle großen alten Unterhaltungsunternehmen, in das Geschehen einzusteigen. „Während eines Großteils der letzten vier Jahre hat die Unterhaltungsindustrie wie betrunkene Seeleute Geld ausgegeben, um die ersten Salven der Streaming-Kriege zu bekämpfen“, schrieb der Analyst der Medienbranche, Michael Nathanson, im November. Obwohl die aktuelle Streaming-Landschaft eine beispiellose Fülle bietet, ist es ein Albtraum, sich darin zurechtzufinden. Um heutzutage Unterhaltung zu sehen, muss man sich durch eine frustrierende Reihe von Streaming-Diensten wühlen: Netflix, Prime Video und Hulu, ja, aber auch Peacock, Paramount+, AMC+ und andere.

Doch dies brachte nicht die Gewinne, die sich die Unternehmen erhofft hatten. Letztes Jahr haben Disney, Comcast und Paramount gemeinsam mehrere Milliarden Dollar durch Streaming verloren. Es stellt sich heraus, dass die Produktion und Lizenzierung von Shows und Filmen nicht billig ist. Und die Leute sind bereit, nur für eine begrenzte Anzahl von Streaming-Abonnements zu zahlen. Auch wenn es den neuen Diensten gelang, Abonnenten zu gewinnen, konnten sie diese nicht halten; im Branchenjargon, Abwanderung war zu hoch. Streaming-Dienste haben versucht, ihre Verluste auszugleichen, indem sie die Preise erhöhten, Werbestufen einführten und gegen die Weitergabe von Passwörtern vorgingen.

Der Alleingang hat nicht funktioniert, also schließen sie sich jetzt zusammen. Keines der beiden Megapakete hat Details zu den Kosten bekannt gegeben, aber StreamSaver von Comcast wird im Vergleich zum Einzelabonnement aller drei Dienste „zu einem erheblich reduzierten Preis“ verkauft, sagte der CEO des Unternehmens, Brian Roberts, während der Ankündigung diese Woche. Zusammen gebündelt und mit einem Rabatt verkauft, wird jeder Streaming-Dienst pro Abonnement weniger verdienen, aber vielleicht sind sie gemeinsam wettbewerbsfähiger und können mehr ihrer Abonnenten halten. Das ist jedenfalls die Idee.

Für Verbraucher sind diese Pakete wahrscheinlich eine gute Sache. Es gibt einen Grund, warum sich so viele Menschen über die Aussicht freuten, das Kabel durchzuschneiden – aber das Kabel war einfach. Beim Streaming ist es nicht einfach, den Überblick über alle Ihre Konten und Passwörter zu behalten und zu wissen, wo Sie alles ansehen können, was Sie sehen möchten. Und dann, gerade wenn Sie glauben, alles herausgefunden zu haben, informiert Sie einer der Dienste, die Sie abonniert haben, dass Sie dafür etwas bezahlen müssen Prämie Stufe, wenn Sie eine bestimmte Sendung oder einen bestimmten Film sehen möchten. Wenn Sie drei separate Abonnements in ein einziges günstigeres umwandeln können, wie es die neuen Angebote einigen Leuten anscheinend ermöglichen werden, ist das ein Gewinn.

Die neuen Pakete stellen nicht gerade Ordnung und Vernunft wieder her. Die Vielzahl sich überschneidender Optionen ist an sich schon verwirrend. Zusätzlich zum Disney+/Hulu/Max-Bundle gibt es auch ein Disney+/Hulu/ESPN+-Bundle, das Max nicht enthält. Wenn Sie jedoch wirklich Sport schauen möchten, entscheiden Sie sich wahrscheinlich für das ESPN/Fox/Warner Bros. Discovery-Paket mit dem Namen Venu Sports. Und wenn Sie Verizon myPlan-Kunde sind, können Sie ein Netflix/Max-Paket abonnieren – auch wenn diese beiden Dienste Teil gegensätzlicher Pakete mit drei Diensten sind, wie in den letzten zwei Wochen angekündigt wurde. Was die Sache noch komplizierter macht, ist, dass einige der Bundler bereits selbst Bundles sind. Disney besitzt Hulu und ESPN. Warner Bros. Discovery besitzt CNN und Max. Bündel bündeln sich mit Bündeln.

Sogar mehr Pakete sind wahrscheinlich in Arbeit und könnten den Leuten etwas Geld sparen. Aber sie werden die grundsätzliche Spannung darüber nicht lösen, was die Leute von Kabel oder Streaming erwarten oder was auch immer es ist, das ihnen Dinge zum Anschauen bietet. Einerseits gefällt es uns, alles an einem Ort zu haben. Andererseits zahlen wir nicht gerne viel Geld für Dinge, die wir nicht nutzen. Cable erfüllte den ersten Wunsch, den zweiten jedoch nicht. Nach der flüchtigen Zeit der Flitterwochen, in der man auf Netflix fast alles finden konnte, befriedigte Streaming Letzteres, Ersteres jedoch nicht. Mit den neuen Bundles versuchen die Streamer einen Ausgleich zwischen der totalen Konsolidierung des Kabels und dem totalen Chaos des Streamings zu schaffen. Dieses neue Gleichgewicht ist vielleicht besser als der Status quo, aber der Kompromiss zwischen Dingen an einem Ort und der Bezahlung von Dingen, die man nicht braucht, wird bestehen bleiben. Solange das so ist, werden wir nie vollkommen zufrieden sein.

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