Blutkrebspatienten sollen bahnbrechende neue Immunmedikamente als „Standardversorgung“ des NHS angeboten werden, nachdem Versuche mit Patienten erfolgreich waren, die auf andere Medikamente nicht ansprachen

  • Pembrolizumab hat grünes Licht für die Anwendung bei Patienten mit Hodgkin-Lymphom

Patienten mit einer schwer zu behandelnden Art von Blutkrebs sollen vom NHS bahnbrechende Immunmedikamente als „Standardversorgung“ angeboten werden.

Letzte Woche gaben die Aufsichtsbehörden grünes Licht für Pembrolizumab, nachdem Studien darauf hindeuteten, dass Patienten mit Hodgkin-Lymphom länger lebten als diejenigen, die Strahlen- und Chemotherapie erhielten.

In einer Studie verschwand der Krebs bei einem von fünf Patienten, der auf andere Medikamente nicht angesprochen hatte. Bei weiteren 47 Prozent verlangsamte sich die Erkrankung. Im Durchschnitt wirkte Pembrolizumab noch etwas mehr als ein Jahr lang.

Dr. Craig Moskowitz, klinischer Direktor am Memorial Sloan Kettering Cancer Center in New York, kommentierte die Ergebnisse bei der Veröffentlichung und sagte, das Medikament sei „ein wichtiger Fortschritt bei der Behandlung dieser Patienten, die im Allgemeinen jung sind und eine besonders schlechte Prognose haben.“ . Es gibt uns die Möglichkeit, sie in ihrem Kampf gegen diese verheerende Krankheit zu unterstützen.“

Der Top-Onkologe Hendrik-Tobias Arkenau sagte: „Wir wissen, dass Pembrolizumab diese schwer zu behandelnden Lymphompatienten länger gesund hält als andere Therapien.“ Sie leben insgesamt auch länger, das sind also wirklich gute Nachrichten.“

Pembrolizumab, auch bekannt unter dem Markennamen Keytruda, hat von Aufsichtsbehörden grünes Licht für die Behandlung von Patienten mit Hodgkin-Lymphom erhalten

Pembrolizumab wirkt, indem es die Aktivität eines Proteins blockiert, das in einigen Tumoren vorkommt – dem programmierten Zelltodprotein 1 oder PD-1.

Dies hilft dem Immunsystem, diese Krebsarten zu erkennen und anzugreifen.

Es ist auch unter dem Markennamen Keytruda bekannt und hat sich bei der Bekämpfung von Melanom-Hautkrebs sowie Brust-, Lungen-, Nieren-, Gebärmutter- und Gebärmutterhalskrebs als äußerst wirksam erwiesen – allerdings nur bei solchen, die PD-1-positiv sind oder andere genetische Marker aufweisen.

Manche Menschen können diese Krebsarten haben, aber Tests zeigen, dass ihre Tumoren kein PD-1 aufweisen, was bedeutet, dass Pembrolizumab weitaus weniger erfolgreich ist.

Aufgrund der sehr gezielten Behandlung wird gesundes Körpergewebe weniger geschädigt. Dies bedeutet, dass Patienten bei der Immuntherapie häufig weitaus weniger Nebenwirkungen haben als bei älteren Behandlungen.

In Studien wurde Pembrolizumab alle drei Wochen als intravenöse Infusion im Krankenhaus verabreicht. Laut Prof. Arkenau haben neuere Untersuchungen jedoch gezeigt, dass noch weniger Behandlungen erforderlich sind – bei gleicher Wirkung.

Jede Dosis Pembrolizumab kostet etwa 5.600 £, obwohl der NHS für bestimmte Krebsarten möglicherweise weniger zahlt (Aktenfoto)

Jede Dosis Pembrolizumab kostet etwa 5.600 £, obwohl der NHS für bestimmte Krebsarten möglicherweise weniger zahlt (Aktenfoto)

Er fügt hinzu: „Eine Immuntherapie verursacht im Allgemeinen nicht die schreckliche Übelkeit, die nach einer Chemotherapie tagelang anhalten kann.“ Es besteht die Gefahr einer Überreaktion des Immunsystems, die sich jedoch mit Steroidmedikamenten relativ leicht kontrollieren lässt.“

Pembrolizumab, entwickelt von Merck in Deutschland, wurde 2014 zugelassen. Jede Dosis kostet etwa 5.600 £, obwohl der NHS für bestimmte Krebsarten möglicherweise weniger zahlt.

Das Patent von Merck soll 2028 auslaufen, was bedeutet, dass andere Unternehmen praktisch identische Medikamente herstellen können, was den Preis senken wird.

Prof. Arkenau sagt: „Im Moment ist Pembrolizumab teuer und wird daher nur angeboten, wenn andere Standardbehandlungen nicht angeschlagen haben. Wir wissen jedoch, dass es auch als Erstlinienbehandlung wirksam ist.“ „Wenn das Patent abläuft, wird es beim NHS zweifellos noch häufiger angeboten.“

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